BASF se prepara para nuevos recortes en la producción de amoníaco en la crisis del suministro de gas

Una descripción general de la empresa química alemana BASF Schwarzheide GmbH en Schwarzheide, Alemania, 10 de diciembre de 2019. REUTERS / Annegret Hilse

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  • BASF redujo la producción de amoníaco en septiembre, reduciéndola aún más
  • La producción de amoníaco de Yara en toda Europa está un 27 % por debajo de su capacidad
  • SKW, Ineos dice monitorear la situación de cerca

FRÁNCFORT (Reuters) – BASFn.DE de Alemania, la compañía química más grande del mundo, reducirá aún más la producción de amoníaco debido a los precios más altos del gas natural, dijo el miércoles, con posibles consecuencias de la agricultura a los refrescos.

SKW Piesteritz, el mayor productor de amoníaco de Alemania y el número 4 en Ineos, dijo que no podía descartar recortes de producción a medida que el país se enfrenta a interrupciones en el suministro de gas ruso.

El amoníaco juega un papel importante en la fabricación de fertilizantes, plásticos de ingeniería y fluidos de escape diésel. Su producción también produce dióxido de carbono (CO2) de alta pureza como subproducto, que es necesario para las industrias cárnica y de refrescos.

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“Estamos reduciendo la producción en las instalaciones que requieren grandes cantidades de gas natural, como las plantas de amoníaco”, dijo el director ejecutivo de BASF en una conferencia de prensa tras anunciar los resultados trimestrales, lo que confirma un informe anterior de Reuters.

Agregó que BASF compraría algo de amoníaco a proveedores externos para llenar los vacíos, pero advirtió que los agricultores enfrentarían costos de fertilizantes más altos el próximo año.

El director ejecutivo dijo que las líneas de producción de gas de síntesis de materia prima, una mezcla de monóxido de carbono e hidrógeno, y acetileno petroquímico básico también eran candidatas a recortes para ahorrar gas.

A diferencia de muchos países europeos, Alemania no tiene terminales portuarias de gas natural licuado (GNL) para reemplazar las tuberías rusas. Esto significa que las empresas están bajo presión política y comercial para reducir las actividades intensivas en gas si el suministro de gas se reduce aún más.

BASF redujo la producción de amoníaco en su sede en Ludwigshafen y en su gran complejo químico en Amberes, Bélgica, en septiembre.

El gigante de fertilizantes Yara (YAR.OL), que opera la tercera planta de producción de amoníaco más grande de Alemania en la ciudad norteña de Brunsbüttel, dijo que su producción en toda Europa está actualmente un 27% por debajo de su capacidad debido a los precios más altos del gas.

Brunsbuettel no lo calificaría, pero agregó que el sitio no ofrece dióxido de carbono de alta pureza.

SKW dijo que estaba en proceso de reanudar la producción completa después de detener el mantenimiento programado, pero que era muy difícil predecir la tasa de utilización de la capacidad en el futuro.

Las empresas químicas son los mayores usuarios de gas natural industrial en Alemania, y el amoníaco es el producto que más gas consume en esa industria.

Las empresas que reducen la producción de amoníaco pueden perder cuota de mercado frente a las importaciones de proveedores externos que tienen acceso a gas barato, o en Alemania pueden aceptar pagos de compensación en el marco de un posible programa de racionamiento de gas para alentar a los fabricantes a reducir la producción rápidamente para compensar los cortes de suministro. Lee mas

1er candidato

La mayor parte del amoníaco se destina a los fertilizantes nitrogenados, pero otros usos incluyen el líquido de escape diésel AdBlue y los plásticos de ingeniería.

Arne Rautenberg, administrador de fondos de Union Investments, dijo que la producción de amoníaco sería un candidato principal para los recortes para aliviar cualquier presión en los suministros de gas durante los próximos meses.

“En el hemisferio norte, los fertilizantes nitrogenados se usan principalmente durante la primavera. También se pueden producir en Estados Unidos y enviar a Europa”, dijo, mientras que el suministro de dióxido de carbono a la industria alimentaria podría ser un problema espinoso.

Rautenberg dijo que la red de producción de BASF, en particular, no depende tanto del amoníaco como de otros productos químicos básicos para su uso continuado en productos químicos intermedios más especializados.

Rusia reanudó el bombeo de gas a través de su gasoducto más grande a Europa, Nord Stream 1, el 21 de julio después de una interrupción de mantenimiento de 10 días, pero Gazprom (GAZP.MM) dijo el lunes que los suministros a Alemania se reducirían a solo el 20% de la capacidad. Lee mas

Incluso antes de la guerra en Ucrania, una caída en la producción de amoníaco debido a la subida vertiginosa de los precios del gas natural en Gran Bretaña el año pasado provocó una escasez de CO2 en las industrias de la carne y las bebidas.

Esto obligó al gobierno del Reino Unido en septiembre a brindar apoyo financiero al fabricante de amoníaco CF Industries (CF.N) para reanudar la producción. Lee mas

Durante tiempos normales, la producción de amoníaco representa alrededor del 4,5% del gas natural utilizado en la industria alemana.

Tanto SKW como BASF redujeron la producción de amoníaco en septiembre de 2021, debido al aumento de los precios del gas.

SKW, que en ese momento redujo la producción en un 20 %, reanudó la producción normal cuando los clientes acordaron aumentar los precios.

Un portavoz de SKW dijo que podría reducir la producción en sus líneas de producción de amoníaco y urea en no más del 20% o tendría que suspender la producción por completo en un recorte costoso.

Ineos de Gran Bretaña dijo que estaba monitoreando de cerca los costos de energía y que “ajustaría la producción para aprovechar al máximo la capacidad máxima más baja y adquirir materias primas”.

El grupo de presión de la industria química VCI dijo que la producción de amoníaco ya ha caído significativamente en Alemania debido al aumento de los precios del gas.

SKW dijo que proporciona dióxido de carbono a la industria alimentaria, con Air Liquide (AIRP.PA) como intermediario. BASF también dijo que ahorra dióxido de carbono a través de empresas de gas industrial.

En toda la industria, los costos de efectivo para la producción de amoníaco en Europa durante el primer trimestre fueron cinco veces el promedio de 2019 y significativamente más altos que en otras regiones del mundo, según datos compilados por Boston Consulting Group.

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(Reporte de Ludwig Berger) Editado por Matt Skovham y Mark Potter

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