¿Es tradicional la propuesta ‘Renacimiento’ de Beyoncé?

Una canción optimista lista para la radio. Título del álbum y fecha de lanzamiento con muchas notificaciones. Un artículo de portada de una revista, seguido de una declaración de misión personal, una nueva cuenta de redes sociales, una lista detallada del itinerario y una preventa de mercancías.

Para la mayoría de los músicos, estos son los puntos consagrados en el manual del juego para presentar un nuevo álbum importante. Pero para Beyoncé, que ha pasado la última década y más cambiando todas las convenciones sobre cómo comercializar la música, el lanzamiento de Renaissance, su álbum más nuevo el viernes, es un cambio sorprendente, y quizás un reconocimiento tácito de que el juego ha cambiado.

Antes de “Renacimiento”, el séptimo álbum en solitario de Beyoncé, la última vez que la cantante dio pasos tan pequeños, estándar de la industria, en el No. 4 en 2011, el presidente Barack Obama todavía estaba en su primer mandato y una nueva empresa de música europea llamada Spotify, He acababa de llegar a los Estados Unidos. Desde entonces, no ha habido mucho sobre la nueva fórmula de venta de música que Beyoncé no haya modificado, roto o roto por completo.

Primero fue Beyoncé, la variante por excelencia del “álbum visual” de 2013. Luego vino “Lemonade” (2016), una poderosa gira estelar que llegó con más misterio como una película para televisión por cable. Al asociarse estrechamente con Tidal, el servicio de transmisión controlado por su esposo, Jay-Z, y con gigantes de los medios como HBO, Disney y Netflix, Beyoncé ha posicionado un ambicioso proyecto multimedia tras otro como algo para investigar y considerar cuidadosamente, en lugar de presentarlo. Para fácil acceso y máximo consumo.

Este trabajo, y la forma innovadora en que se lanzó, ayudaron a Beyoncé a ascender en su estatura artística. Sin embargo, también ha alienado un poco a la cantante de la música pop convencional, alienando su material: “Lemonade” no estuvo ampliamente disponible en las principales plataformas de transmisión hasta tres años después de su lanzamiento inicial, mientras que su película completa actualmente solo está en la marea, y puede descarrilar su desempeño comercial.

El último sencillo número uno de Beyoncé como artista principal, “Single Ladies (Put a Ring on It)”, llegó a finales de 2008. A pesar de que sus 28 premios Grammy la convierten en la mujer más ganadora de la música, no ha ganado cualquier premio. En una categoría importante desde 2010. La reproducción de radio de sus nuevos lanzamientos en solitario ha disminuido significativamente desde “4”. Y aunque sus seis álbumes en solitario llegaron al número 1, entre proyectos como “Everything Is Love” (un álbum conjunto sorpresa con Jay-Z), la banda sonora de “The Lion King” y su exitoso sencillo “Homecoming” no lograron alcanzar la parte superior.

Sin embargo, la paradoja de Beyoncé significa que incluso cuando se salió un poco de las listas, su mayor posición cultural permaneció sublime, impulsada por el encanto y la grandeza que aporta a cada proyecto. (“Mi éxito no puede medirse”, cantó en la canción “Nice” de 2018, burlándose de la importancia de los “números que fluyen”).

Daniel Smith, veterano periodista musical y autor de Shine Bright: A Very Personal History of Black Women in Pop.

“Hay gente en este mundo para cambiar la cultura, para cambiar la atmósfera”, dijo en una entrevista. “Es algo importante, singles, discos o radioteatros, pero lo que realmente importa es que nos hacen mirar en una nueva dirección”.

Pero desde el principio, el lanzamiento de “Renacimiento” fue diferente: más transparente, más tradicional. Descrito por Beyoncé, de 40 años, en una publicación de Instagram el mes pasado como “un lugar desprovisto de perfeccionismo y pensamiento excesivo”, el álbum está posicionado para educar a los consumidores y entusiasmar a los fanáticos, con cuatro paquetes diferentes empaquetados y un vinilo de edición limitada. Habiéndose agotado ya en la web de la cantante.

“Ella y su representante se dan cuenta de que las cosas han cambiado desde el lanzamiento de su último álbum, y tienen que ir a toda la prensa”, dijo Rob Jonas, director ejecutivo de Luminate, el servicio de datos musicales detrás de las listas de éxitos de Billboard. (Los representantes de Beyoncé y sus empresas se negaron a comentar).

Detrás de escena el lujo del aviso previo y – ¡Aleluya! Una canción promocional temprana puede brindar a los guardianes de la industria, como las estaciones de radio y los servicios de transmisión, la pista para participar antes de que se lance el álbum.

“Obtener cualquier cosa antes de aterrizar es un regalo”, dijo Michael Martin, vicepresidente senior de programación de Audacy, que opera más de 230 estaciones de radio en todo el país. “Cuando tienes tiempo para prepararte, puedes ser un mejor socio de marketing con el artista, el sello y la gerencia. Puedes tener todo listo para ser impulsado en el momento en que el proyecto llegue al ecosistema. Eso es lo que quieres. No quieres revolver .”

“Break My Soul”, un regreso a la música dance de los 90 y el primer sencillo de “Renaissance”, se lanzó hace más de un mes. Con 57 millones de transmisiones y 61,000 ciclos de radio en los Estados Unidos, según Luminate, la canción actualmente ocupa el séptimo lugar en el Billboard Hot 100, su pico hasta la fecha y solo la tercera vez que Beyoncé alcanza el top ten en la última década como un artista principal (Sus dos listas de invitados más recientes fueron: “Perfect Duet” con Ed Sheeran, en 2017, y “Savage Remix” con Megan Thee Stallion, en 2020).

Sin embargo, como ocurre con la mayoría de las cosas de Beyoncé, los artistas comerciales y artísticos pueden trabajar codo con codo. Smith dijo que los preparativos para el lanzamiento de “Renacimiento” coincidieron con sus impresionantes gemas antiguas, por ejemplo, el interés en una elaborada envoltura de vinilo para el álbum, que una vez más se convirtió en un elemento básico en los grandes lanzamientos de carpas pop.

“Una vez que me di cuenta de que Beyoncé estaba retrocediendo un poco, tanto musical como artísticamente, con su voz y sus indirectas, la resta comenzó a tener sentido para mí”, dijo Smith. Están todos muy muertos.

Otro desarrollo importante es la llegada de Beyoncé a TikTok, el hogar de videos compartibles del tamaño de un bocado que ha sido uno de los impulsores más confiables del éxito musical durante al menos tres años, así como una plataforma de publicidad para estrellas jóvenes. Como Lizzo y Cardi B.

Este mes, la cuenta oficial de Beyoncé publicó su primer TikToks: un montaje de fanáticos, incluida Cardi, bailando la canción Break My Soul, seguido de una revelación de la obra de arte en vinilo de “Renaissance”, y la cantante recientemente puso a disposición su catálogo de música completo para la grabación. Vídeos generados por los usuarios en la plataforma.

Jonas, de Luminate, dijo que los videos cortos conducen a “una mayor conciencia y consumo final”. “Tenemos una línea de visión clara sobre esto”. Incluso antes de su participación, las canciones de Beyoncé como “Savage Remix” y “Yoncé” prosperaron en TikTok.

Ya sea que el lanzamiento en vivo de “Renacimiento” marque o no un regreso al control total del pop para Beyoncé, todavía existe la posibilidad de que tenga que hacer más movimientos. Después de todo, el cantante se burló del álbum como “Acto I”, sugiriendo que podría ser parte de un proyecto más grande.

“Parece que ahora todo sigue las reglas”, dijo Jonas. “No me sorprendería si hay alguna desviación de la que aún no somos conscientes”.

Smith dijo que parte del dominio cultural de Beyoncé ha incluido la capacidad de hacerse escasa en ciertos momentos y luego volver a convertirse en el centro de todo cuando ella elige. “En este punto, estás dejando entrar el aire para los demás, pero eso es lo que mejor te parece”, dijo Smith. “Su impacto total, cómo se mueve, cómo se viste, no tiene paralelo”.

Agregó: “Creo que si Beyoncé se despierta y decide, a los 42 o 45 o 50, quiere gobernar la cultura en todos los puntos de datos”. Y el El efecto entonces puede, como Cher antes que ella, como Tina Turner antes que ella, realmente sin sudar”.

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