Evento LIV Golf en Trump National promete interés y controversia

Suspensión

El expresidente Donald Trump está colaborando esta semana con la mayor controversia del deporte cuando un club de golf de Nueva Jersey alberga el último evento de la serie LIV Golf, financiada por Arabia Saudita, consolidando su relación con Arabia Saudita y enfureciendo a las familias de las víctimas del 11 de septiembre. Denunció el proyecto de puesta en marcha como un “lavado deportivo”.

Si bien el campo de golf Rebel ha organizado otros dos eventos, incluido uno en los Estados Unidos, el evento de esta semana en el Trump National Golf Club en Bedminster, NJ, promete ser un punto brillante más visible, dada su proximidad a Manhattan y la residencia del expresidente. intervención.

En los últimos días, Trump ha desestimado en público y en privado las preocupaciones sobre los derechos humanos en Arabia Saudita y ha criticado el establecimiento del golf profesional. Se espera que asista todos los días del evento de este fin de semana y ha estado en contacto durante meses con los organizadores sobre los detalles del evento, según un asesor, quien dijo que Trump sigue enojado con los funcionarios de la PGA of America que trasladaron el Campeonato de la PGA 2022 de su club, Bedminster. . Rebelión del 6 de enero. Doral, su club de Miami, será el anfitrión de otro evento en LIV Golf en octubre.

Trump y su portavoz no respondieron a las solicitudes de comentarios.

Financiado por el Fondo de Inversión Pública Saudita, el proyecto LIV Golf ha logrado atraer a jugadores destacados con cheques de salario garantizados exorbitantes y beneficios exorbitantes. Pero si bien los jugadores han ganado mucho dinero (se dice que algunos bonos por firmar son salarios de ocho y nueve cifras), también se han enfrentado a duros cuestionamientos por acusaciones contra sus filántropos, que incluyen el asesinato en 2018 de Jamal Khashoggi, columnista del Washington Post. .

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Algunas familias del 11-S protestaron en el evento LIV de este mes en el Pumpkin Ridge Golf Club en las afueras de Portland, Oregón, y la semana pasada miembros del grupo de Justicia del 11-S enviaron a Trump una carta instándolo a cancelar el evento de esta semana y solicitando una reunión con a él. presidente anterior. Brett Eggelson, cuyo padre murió en los ataques del 11 de septiembre, dijo que un asistente de Trump se acercó a él el sábado para hablar sobre la carta.

“Fue una llamada frustrante y frívola que me hizo enojar aún más”, dijo Eggelson. “Ojalá nunca hubieran llamado”.

Según Eagleson, el asistente dijo que el contrato LIV era vinculante “y no hay salida” y que Trump estaba “agradecido por la carta” de las familias del 11 de septiembre.

“Mi respuesta fue: tienes que apreciar que lo que dices, las palabras suenan huecas”, dijo Eagleson. “Si es tan importante, ¿por qué te pide que me llames? ¿Por qué no me llama él mismo?”

Trump ha defendido repetidamente a Arabia Saudita mientras era presidente. Realizó su primer viaje al extranjero al país, debido a las preocupaciones de algunos asesores. Desde que dejó el cargo, su yerno, Jared Kushner, ha atraído una importante inversión del fondo soberano del país, según múltiples informes.

En una entrevista esta semana con The Wall Street Journal, Trump dijo: “No sé mucho sobre las familias del 11 de septiembre. No sé cuál es la conexión con esto, y sus sentimientos son tan fuertes que puedo entender”. sus sentimientos. Realmente no puedo comentar sobre eso porque no sé exactamente. “Qué dicen, qué dicen quién hizo qué”.

Trump se reunió con un grupo de familiares del 11 de septiembre en la Oficina Oval en 2019, según dos asistentes, y prometió desclasificar y publicar los registros relacionados con el ataque. Dijeron que más de una docena de familiares asistieron a la reunión y algunos se fueron llorando después de años de intentar acceder a los registros sobre el gobierno de Arabia Saudita.

“Todos nos fuimos llenos de alegría. Estábamos llorando. Las familias se abrazaban”, dijo Eggelson. Nos dijo a todos: ‘Te ayudaremos. No te preocupes por eso. Ya está hecho’.

Pero pronto William B. Barr, el fiscal general de Trump, clasificó los documentos como ultrasecretos y la Casa Blanca no hizo ningún esfuerzo por hacer un seguimiento de las familias, según dos personas presentes en la reunión.

“Trump fue una decepción como presidente en el cargo, y es aún más decepcionante ahora como expresidente”, dijo Terry Strada, el presidente nacional de 9/11 Families United, cuyo esposo, Tom, trabajó en la Torre Norte durante la ataques Conoce mejor que nadie el nivel de corrupción en el reino, y sabe -es neoyorquino- cómo las familias se han visto afectadas por los ataques. Setecientas cincuenta personas están desaparecidas en Nueva Jersey. Está justo en nuestro patio trasero, y qué, ¿seis semanas antes de nuestro aniversario? Es solo un insulto”.

A partir de junio: la leyenda del golf Greg Norman ha desbaratado su deporte. Esta vez, lo está haciendo con dinero saudita.

LIV Golf ha arrojado sumas inauditas a golfistas, operadores de campos e incluso emisoras. Crear una fuerte brecha en los deportes. El PGA Tour suspendió a los disidentes y otros optaron por renunciar a su membresía en Top Tour Golf.

Trump siempre ha sido un apasionado del deporte y ha considerado como amigos a muchos de los mejores golfistas del mundo. Pero en los últimos años ha tenido problemas para entrar formalmente en el mundo del golf profesional. Muchas partes interesadas, especialmente en los últimos años, se han alejado de sus propiedades y, en ocasiones, se han enfrentado al propio Trump.

El PGA Tour no ha realizado un torneo en el campo de entrenamiento de Trump desde 2016. Doral ha sido sede de un evento de la PGA durante más de medio siglo en el sur de Florida. Después de comprar el resort después de la bancarrota en 2012, Trump lo rebautizó como Trump National Doral. Pero después de que Cadillac perdió como patrocinador principal, la PGA trasladó el evento a la Ciudad de México en 2016. En respuesta, Trump, el presunto candidato republicano en ese momento, le dijo al presentador de Fox News Sean Hannity: “Espero que hayan secuestrado el seguro”.

Después del motín del 6 de enero, la PGA de EE. UU. rescindió su acuerdo para organizar el Campeonato de la PGA de 2022 en el Bedminster Stadium. R&A dijo que el Turnberry Club de Trump en Escocia no se consideraría un sitio para el Abierto Británico en el “futuro previsible”.

Esto dejó a Trump con pocas opciones para organizar un torneo de cualquier nivel de prestigio. La cartera de Trump Golf 19 incluye instalaciones en todo el mundo, pero no hay grandes torneos a la vista. LIV era la única opción inminente, creando un matrimonio de dos entidades controvertidas que intentaron abrirse camino hacia la aceptación general.

Dado que las finanzas de LIV no son públicas, no se sabe cuánto Trump está dispuesto a organizar eventos LIV, pero muchos expertos de la industria han estimado varios millones.

Es probable que el evento de Bidminster de esta semana vea manifestantes: los familiares de las víctimas del 11 de septiembre realizaron una conferencia de prensa el martes y otra está programada para el viernes, y ha estado sumido en la controversia desde el primer día. El deporte ha entrado en caos. , si no una crisis completa. La gira ha perdido muchas estrellas, entre ellas Dustin Johnson, Brooks Koepka y Bryson DeChambeau, y los bolsillos del grupo respaldado por Arabia Saudita no pueden igualarse.

El ganador del fin de semana de Bedminster recibirá $4 millones, el golfista en último lugar recibirá $120,000 y no se descontará a ningún golfista por puntajes altos. En comparación, el ganador del evento del PGA Tour del fin de semana pasado, el 3M Open, ganó $1.35 millones, y solo 11 golfistas en el campo de 153 jugadores ganaron más de $105,000.

En una declaración sobre LIV la semana pasada, Trump no mencionó el apoyo de Arabia Saudita ni la controversia en torno al evento. Para él, es una cuestión de dinero.

“Todos los golfistas que permanecen ‘leales’ a la altamente desleal PGA, en todas sus diversas formas, pagarán un alto precio cuando una FUSIÓN viene con un LIV, y solo reciben un enorme ‘gracias’ de los funcionarios de la PGA que hacen millones de dólares al año”, escribió Trump en Truth Social.

Varios ejecutivos de golf de alto rango han dicho que si bien Trump puede ganar mucho dinero con el evento y su campo recibirá experiencia internacional, es probable que el expresidente también disfrute de la oportunidad de adaptarse al PGA Tour, que tendrá su propio evento esta semana en Detroit, Rocket Mortgage.Clásico.

Greg Norman, comisionado de LIV y golfista del Salón de la Fama, ha sido amigo de Trump durante años, y los dos han hablado varias veces en el circuito de empresas emergentes. “Le encanta”, dijo Norman en una entrevista reciente.

“Le encanta el concepto, le encanta todo, y cree que soy el tipo perfecto para eso”, dijo Norman. “Tuvimos muchas conversaciones”.

Bedminster ha sido durante mucho tiempo una pieza central en el mundo de Trump. El expresidente pasa la mayor parte de los meses de verano fuera del club de Nueva Jersey. Un informe del Washington Post estimó que Trump pasó 106 días en el club mientras el presidente practicaba casi treinta rondas de golf allí.

Un asesor dijo que Trump ha jugado de 18 a 36 hoyos de golf cuatro o cinco días a la semana desde que dejó el cargo. El canciller dijo que ha hablado o jugado en los últimos meses con varios golfistas profesionales, incluidos Johnson, Norman, Jack Nicklaus y Ernie Els.

Organizar un evento de golf de primera clase en Bedminster siempre ha sido el sueño de Trump. Compró la propiedad, más de 500 acres de tierras de cultivo que antes funcionaban como John DeLorean Automotive Estate, en 2002. Al principio, Trump agitó una pala y se jactó ante los periodistas: “Este es un lugar especial. Tenemos mucho con lo que trabajar, y vamos a hacer que esto supere los sueños y las expectativas”. Cualquiera”.

“Sabíamos desde el primer día que está preparado para albergar negocios importantes”, dijo en un correo electrónico Ashley Cooper, quien dirigió la propiedad en los primeros días y luego ascendió a socio gerente de Trump Golf.

Kent Babb contribuyó a este informe.

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