Fósiles de plesiosaurio encontrados en el desierto indican que no eran solo animales marinos

Crédito: Universidad de Bath

Se han encontrado fósiles de pequeños plesiosaurios, reptiles marinos de cuello largo de la era de los dinosaurios, en un sistema fluvial de 100 millones de años que ahora es el desierto de Marruecos. Este descubrimiento sugiere que algunas especies de plesiosaurio, tradicionalmente consideradas criaturas marinas, pueden haber vivido en agua dulce.

Encontrados por primera vez en 1823 por la cazadora de fósiles Mary Anning, los plesiosaurios eran reptiles prehistóricos con cabezas pequeñas, cuellos largos y cuatro aletas largas. Inspiraron la reconstrucción del monstruo del lago Ness, pero a diferencia del monstruo del lago Ness, los plesiosaurios eran animales marinos, o se creía que lo eran.

Ahora, científicos de la Universidad de Bath y la Universidad de Portsmouth en el Reino Unido, y la Universidad Hassan II en Marruecos, han informado de pequeñas rocas de plesiosaurio del río Cretácico en África.

Los fósiles incluyen los huesos y dientes de un adulto de tres metros de largo y el hueso del brazo de un niño de 1,5 metros de largo. Señalaron que estas criaturas vivían y se alimentaban habitualmente en agua dulce, junto con ranas, cocodrilos, tortugas, peces y el enorme dinosaurio acuático Spinosaurus.

Estos fósiles indican que los plesiosaurios se adaptaron para soportar el agua dulce y pueden haber pasado allí su vida, como los delfines de río en la actualidad.

El nuevo artículo fue dirigido por la estudiante de la Universidad de Bath Georgina Bunker, junto con Nick Longrich del Centro Milner para la Evolución de la Universidad de Bath, David Martell y Roy Smith de la Universidad de Portsmouth, y Samir Zuhri de la Universidad Hassan II.

Fósiles de plesiosaurio encontrados en el desierto indican que no eran solo animales marinos

Siluetas de plesiosaurio Kem Kem. Crédito: Universidad de Bath

Los fósiles incluyen vértebras del cuello, la espalda y la cola, dientes deciduos y un hueso del brazo de un pequeño juvenil.

dijo el Dr. Nick Longrich, autor correspondiente del artículo.

“Se encontraron huesos y dientes dispersos y en diferentes lugares, no como un esqueleto. Entonces, cada hueso y cada diente es un animal diferente. Tenemos más de una docena de animales en este grupo”.

Si bien los huesos brindan información sobre dónde murieron los animales, los dientes son interesantes porque se perdieron mientras el animal estaba vivo, por lo que muestran dónde vivían los animales.

Fósiles de plesiosaurio encontrados en el desierto indican que no eran solo animales marinos

Plesiosaurio húmero. Crédito: Universidad de Bath

Además, los dientes muestran un gran desgaste, como los dinosaurios comedores de peces Spinosaurus de la misma familia.

Los científicos dicen que esto indica que los plesiosaurios comían la misma comida: cortaban los dientes con los peces acorazados que vivían en el río. Esto sugiere que pasaban mucho tiempo en el río, en lugar de ser visitantes ocasionales.

Si bien los animales marinos, como las ballenas y los delfines, deambulan por los ríos, ya sea para alimentarse o porque faltan, la cantidad de fósiles de plesiosaurio en el río sugiere que esto es poco probable.

La posibilidad más probable es que los plesiosaurios fueran capaces de tolerar tanto el agua dulce como la salada, al igual que algunas ballenas, como la ballena beluga.

Fósiles de plesiosaurio encontrados en el desierto indican que no eran solo animales marinos

Crédito: Universidad de Bath

Incluso es posible que los plesiosaurios fueran residentes permanentes del río, como los delfines de río modernos. El pequeño tamaño de los plesiosaurios les permitía pescar en ríos poco profundos, y los fósiles muestran una fauna de peces increíblemente rica.

El Dr. Longrich dijo: “Realmente no sabemos por qué los plesiosaurios estaban en agua dulce.

“Es un poco controvertido, pero ¿quién diría que porque los paleontólogos siempre los hemos llamado ‘reptiles marinos’, tenían que vivir en el mar? Muchos linajes marinos invadieron el agua dulce”.

Los delfines de agua dulce han evolucionado al menos cuatro veces en los ríos Ganges y Yangtze y dos veces en el Amazonas. Una especie de foca de agua dulce habita en el lago Baikal en Siberia, por lo que es posible que los plesiosaurios también se hayan adaptado al agua dulce.

Los plesiosaurios pertenecen a la familia Leptocleididae, una familia de pequeños plesiosaurios que a menudo se encuentran en agua dulce o salobre en otras partes de Inglaterra, África y Australia. Otros plesiosaurios, incluidos los elasmosaurios de cuello largo, se encuentran en aguas salobres o dulces de América del Norte y China.

Los plesiosaurios eran un grupo diverso y adaptable, y han existido por más de 100 millones de años. Según lo que encontraron en África, y lo que otros científicos han encontrado en otros lugares, los autores sugieren que pueden haber invadido el agua dulce con frecuencia, en diversos grados.

“Francamente, no lo sabemos. Así es como funciona la paleontología. La gente se pregunta, ¿cómo pueden los paleontólogos saber algo con seguridad sobre la vida de los animales que se extinguieron hace millones de años? La verdad es que no siempre podemos. Todos podemos hacer es hacer conjeturas informadas basadas en la información que tenemos. Encontraremos más fósiles. Tal vez confirmen esas conjeturas. Tal vez no”.

“Fue realmente emocionante ver la dirección que toma este proyecto”, dijo la autora principal Georgina Bunker. El estudio comenzó inicialmente como un proyecto universitario que involucraba un solo hueso, pero con el tiempo, comenzaron a surgir más fósiles de plesiosaurio, lo que proporcionó una imagen más clara del animal.

El nuevo descubrimiento también amplía la diversidad del Cretácico marroquí. El Dr. Samir Zuhri dijo: “Este es otro descubrimiento emocionante que se suma a los muchos descubrimientos que hemos hecho en Kim Kim durante los últimos 15 años de trabajo en esta región de Marruecos. Kim Kim fue realmente un punto crítico de biodiversidad en el período Cretácico. .”

El coautor Dave Martell dijo: “Lo que me sorprende es que el antiguo río marroquí tenía muchos carnívoros viviendo uno al lado del otro. Este no era un lugar para nadar”.

Pero, ¿qué significa todo esto para el monstruo del Lago Ness? En un nivel, esto es razonable. Los plesiosaurios no estaban confinados a los mares, habitaban aguas dulces. Pero el registro fósil también indica que después de casi ciento cincuenta millones de años, los últimos plesiosaurios finalmente se extinguieron al mismo tiempo que los dinosaurios, hace 66 millones de años.


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más información:
Georgina Bunker et al, plesiosaurios del grupo del río Kem Kem (Cretácico medio) del este de Marruecos y una revisión de los plesiosaurios no marinos, búsqueda de tiza (2022). DOI: 10.1016 / j.cretres.2022.105310

Presentado por la Universidad de Bath

La frase: Los fósiles de plesiosaurio encontrados en el desierto sugieren que no eran solo animales marinos (26 de julio de 2022) Obtenido el 26 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-plesiosaur-fossils-sahara-werent-marine. lenguaje de programación

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