La nueva presión de Putin sobre el gas condena a Europa a la recesión y al racionamiento en invierno

Europa recibió anteriormente alrededor del 45% de su suministro anual de gas de Rusia.

leonardo weger | Reuters

El descenso de Europa a la recesión económica parece haberse confirmado con Rusia restringiendo el suministro de gas natural al bloque y las industrias pesadas enfrentando un duro racionamiento en los próximos meses.

Apenas unos días después de que los europeos respiraran aliviados cuando el gigante del gas ruso Gazprom anunció que reanudaría los suministros a través de su gasoducto Nord Stream 1, luego anunció el lunes que los flujos volverían a disminuir.

El anuncio, con Gazprom diciendo que sería para el mantenimiento de turbinas a lo largo del oleoducto, fue recibido con sospecha y condena en Europa.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelensky, dijo que la medida, que haría que los flujos a Alemania cayeran al 20% de la capacidad desde un nivel ya bajo del 40%, equivalía a una “guerra del gas” con Europa. El ministro de Economía alemán, Robert Habeck, dijo que el argumento de que el mantenimiento fue el motivo del corte del suministro era una “farsa”.

Pone a Europa en una posición difícil mientras lucha contra la inflación desenfrenada, la guerra en Ucrania y una cadena de suministro ya turbulenta a raíz de la pandemia de Covid-19.

Alemania, la economía más grande de la región y un motor tradicional de crecimiento, tiene un motivo particular de preocupación. Depende en gran medida del gas ruso y se dirige a la recesión. El gobierno está particularmente preocupado por cómo mantener las luces encendidas durante el invierno: “Tenemos una situación peligrosa. Es hora de que todos entiendan eso”, dijo Habek el lunes por la noche, durante una entrevista con ARD.

También dijo que Alemania debería reducir su consumo de gas y señaló que “estamos trabajando en ello”. En un escenario de bajo suministro, dijo, se reduciría el gas para las industrias antes que la vivienda privada o la infraestructura crítica como los hospitales.

“Por supuesto que es una gran preocupación, y también lo comparto, que esto pueda suceder. Entonces, ciertas cadenas de producción simplemente no se harán en Alemania o Europa. Tenemos que evitar eso con todas las fuerzas que tenemos”, dijo.

Confía en Rusia

Con una serie de sanciones internacionales impuestas a Rusia en respuesta a su guerra contra Ucrania, el gas es un arma que podría usar contra Europa.

Anteriormente, la región recibía alrededor del 45% de su suministro anual de Rusia, y aunque está tratando desesperadamente de encontrar alternativas, como el GNL en los Estados Unidos, no puede reemplazar los hidrocarburos rusos con la suficiente rapidez.

A menos que la situación cambie significativamente, los analistas esperan un invierno difícil para el continente.

“Los altos costos de la energía están empujando a Europa Occidental a la recesión”, dijo el domingo Global Market Intelligence de Standard & Poor’s en un informe.

“Nuestro pronóstico de julio ya incluye contracciones moderadas en el segundo trimestre del PIB real en el Reino Unido, Italia, España y los Países Bajos. Con el repentino aumento de la inflación, los bancos centrales están acelerando el ritmo del endurecimiento de la política monetaria. El turismo y los servicios al consumidor pueden dar a la región un ligero impulso en el trimestre de verano, es probable que se produzca otro revés en el cuarto trimestre dado el suministro de energía poco confiable”.

estancamiento ‘obvio’

Los precios excepcionalmente altos del gas natural y la electricidad dañarán la competitividad industrial de Alemania y otros centros de fabricación. Standard & Poor’s advirtió que la devastadora guerra ruso-ucraniana probablemente continuará hasta 2022, erosionando la confianza de los consumidores y las empresas en toda Europa.

Señaló que se espera que el crecimiento del PIB real en la eurozona se desacelere del 5,4 % en 2021 al 2,5 % en 2022 y al 1,2 % en 2023, antes de mejorar al 2,0 % en 2024.

Los gobiernos de la Unión Europea acordaron el martes racionar el gas natural el próximo invierno en un intento por protegerse de más recortes de suministro por parte de Rusia, ya que los ministros de energía del bloque aprobaron un proyecto de ley europeo destinado a reducir la demanda de gas en un 15% durante el otoño y la próxima primavera. .

Queda por ver si se pueden lograr los ahorros de gas, y ha habido oposición entre los miembros de la UE sobre la legalización del uso del gas.

“Reducir el consumo no puede hacer mucho. Básicamente, existe una gran demanda de gas natural y especialmente de gas natural licuado (GNL) en Europa. El racionamiento, que afectará particularmente a las industrias que consumen mucha energía, como los fabricantes de automóviles, las empresas químicas y las cripto- minería, podría” “No se puede descartar”, dijo Simon Tucker, jefe global de energía, servicios públicos y recursos de Infosys Consulting, en comentarios por correo electrónico el martes.

“Los países de la UE y el Reino Unido deben hacer todo lo posible para reponer las reservas de gas antes de que comience el frío, y eso significa buscar todas las formas posibles de reducir el uso de energía y mejorar el suministro. Ya estamos viendo un aumento significativo en los envíos de GNL desde Oriente Medio”. América del Este y del Norte. Pero los países deben acelerar la modernización de su propia infraestructura. El despliegue masivo de alternativas de energía doméstica bajas en carbono, como pequeños reactores nucleares y energías renovables basadas en la comunidad, no es solo “divertido”, es esencial si queremos salir de esta crisis más fuerte”.

Dado que es probable que este programa de modernización de infraestructura lleve tiempo, es probable que Europa sienta más problemas económicos a corto plazo.

Los economistas y estrategas de Citi dijeron en una nota el martes que el potencial de una recesión en Europa ahora parece “claro”, y que la decisión de Rusia de cortar los flujos de gas nuevamente probablemente sea “el resultado de empujar a Europa a una recesión más profunda”.

“Con los planes de racionamiento de energía de invierno acordados, esperamos que las condiciones financieras más estrictas en Europa conduzcan a una reacción mucho peor en la economía real, dada la posición en los ahorros, el apalancamiento de los hogares y los balances corporativos. El invierno está llamando a la puerta de Europa”, Citi concluyó.

Por supuesto, existe la posibilidad de que Rusia pueda volver a aumentar los flujos de gas a Europa una vez que se complete el supuesto mantenimiento de esta turbina en el gasoducto Nord Stream 1.

“Es un poco desconcertante si esto será una restricción de escasez de suministro mientras las turbinas reparadas vuelvan a estar en línea o si el papeleo nunca se resolverá por completo, y hemos estado viviendo con solo el 20% del suministro durante tanto tiempo”, Deutsche Los analistas bancarios, encabezados por Jim Reed en una nota el martes, agregaron que Rusia probablemente estaba buscando garantías más claras sobre futuras exenciones de sanciones para preservar NS1 y problemas relacionados.

“Probablemente será difícil lograr esto y los rusos lo sabrán. Así que parece que la política rusa va a tener el control aquí en este momento”, dijeron.

Los estrategas creen que con el oleoducto fluyendo al 40% de su capacidad, Alemania puede continuar pasando el invierno incluso si se necesita un racionamiento ligero. “Al 20 por ciento, probablemente necesitará un racionamiento significativo a menos que reduzcan las exportaciones de gas, lo cual es algo muy delicado que debe hacerse políticamente”, dijeron.

Mientras tanto, la reducción potencial del 15% que todos los estados miembros de la UE acaban de acordar podría ser difícil de implementar en la realidad. “Esperen que surjan muchas concesiones y concesiones si se acuerda un plan que pueda avanzar”, dijeron.

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