Rusia señala retiro de estación espacial; La NASA dice que aún no es oficial

WASHINGTON (Reuters) – El nuevo jefe espacial de Rusia anunció el martes los planes de su país de retirarse de la Estación Espacial Internacional después de 2024, pero altos funcionarios de la NASA dijeron que Moscú no había expresado formalmente su intención de poner fin a su asociación orbital de dos décadas. con los Estados Unidos.

Si bien la escalada de tensiones entre Moscú y Washington por la invasión rusa de Ucrania ha generado dudas durante meses sobre la futura cooperación espacial entre Estados Unidos y Rusia, el anuncio de Yuri Borisov, el recién nombrado director general de la agencia espacial rusa Roscosmos, fue una sorpresa.

Los dos antiguos enemigos de la Guerra Fría firmaron un acuerdo de intercambio de tripulación hace menos de dos semanas que permite a los astronautas estadounidenses y cosmonautas rusos compartir vuelos en la nave espacial del otro hacia y desde la Estación Espacial Internacional (ISS) en el futuro. Lee mas

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El administrador de la NASA, Bill Nelson, emitió un comunicado reiterando el compromiso de Estados Unidos de mantener la Estación Espacial Internacional en funcionamiento hasta 2030, y agregó que la agencia espacial está “coordinándose con nuestros socios”.

“La NASA no ha sido informada de ninguna de las decisiones de nuestros socios, aunque continuamos construyendo capacidades futuras para asegurar nuestra presencia principal en la órbita terrestre baja”, dijo.

La Estación Espacial Internacional se lanzó en 1998 y ha estado ocupada continuamente desde noviembre de 2000 bajo una asociación liderada por Estados Unidos y Rusia, que también incluye a Canadá, Japón y 11 países europeos.

“Por supuesto que cumpliremos con todas nuestras obligaciones con nuestros socios, pero se tomó la decisión de retirarnos de la estación después de 2024”, dijo Borisov el martes al presidente ruso, Vladimir Putin.

Robin Gatines, administradora de la Estación Espacial Internacional de la NASA, dijo que sus homólogos rusos no habían informado ninguna intención tal como lo requiere el Acuerdo Intergubernamental sobre la Plataforma de Búsqueda Orbital.

“Nada es oficial todavía”, dijo Gattens en una entrevista en la conferencia de la Estación Espacial Internacional en Washington. “No obtuvimos nada oficial”.

Asimismo, la portavoz de la Casa Blanca, Karen Jean Peters, dijo que Moscú “no ha notificado formalmente a Estados Unidos su intención de retirarse de la Estación Espacial Internacional”.

“Estamos explorando opciones para mitigar los impactos potenciales en la ISS después de 2024 si Rusia se retira”, dijo a los periodistas.

La Estación Espacial Internacional (ISS) es fotografiada por la tripulación de la Expedición 56 de la nave espacial Soyuz después del desmantelamiento, el 4 de octubre de 2018. NASA/Roscosmos/Handout via REUTERS/File Photo

relaciones espaciales estresantes

La estación espacial nació en parte de una iniciativa de política exterior para mejorar las relaciones entre Estados Unidos y Rusia tras el colapso de la Unión Soviética y la hostilidad de la Guerra Fría que estimuló la carrera espacial original entre Estados Unidos y la Unión Soviética.

El arreglo de la Estación Espacial Internacional, que ha sufrido muchas tensiones a lo largo de los años, es uno de los últimos eslabones de cooperación civil ya que la invasión rusa de Ucrania el 24 de febrero llevó las relaciones entre Washington y Moscú a un nuevo punto bajo después de la Guerra Fría. .

La NASA y Roscosmos han estado en conversaciones para extender la participación de Rusia en la Estación Espacial Internacional hasta 2030. Este año, la Casa Blanca aprobó los planes de la NASA para continuar operando la Estación Espacial Internacional hasta entonces.

Los funcionarios de la NASA habían dicho anteriormente que la cooperación bilateral a bordo de la estación espacial permanecía intacta.

Los comentarios de Borisov el martes siguieron un patrón similar a los de su predecesor, Dmitry Rogozin, quien durante su mandato a veces indicó la intención de retirarse de la Estación Espacial Internacional, en contraste con las conversaciones oficiales entre la NASA y Roscosmos.

En respuesta a una solicitud de aclaración sobre los planes para la estación espacial rusa, una portavoz de Roscosmos se refirió a Reuters a los comentarios de Borisov sin decir si representaban la posición oficial de la agencia.

Las partes estadounidense y rusa de la Estación Espacial Internacional, que tienen el tamaño de un campo de fútbol y orbitan a unas 250 millas (400 kilómetros) sobre la Tierra, están construidas para estar técnicamente entrelazadas e interconectadas.

Por ejemplo, mientras que los giroscopios de EE. UU. brindan un control diario de la orientación de la Estación Espacial Internacional en el espacio y los paneles solares de EE. UU. aumentan el suministro de energía para la unidad rusa, la unidad rusa proporciona el empuje utilizado para mantener la estación en órbita.

“No se puede tener un divorcio amistoso”, dijo a Reuters en una entrevista Garrett Reisman, un astronauta retirado de la NASA y profesor de ingeniería aeroespacial en la Universidad del Sur de California. “Estamos un poco pegados”.

El exjefe espacial ruso Rogozin dijo anteriormente que Rusia no podía aceptar extender su papel en la Estación Espacial Internacional más allá de 2024 a menos que Estados Unidos levantara las sanciones a dos compañías rusas incluidas en la lista negra por vínculos militares sospechosos. Putin destituyó a Rogozin del puesto de jefe del espacio el 15 de julio y lo reemplazó con Borisov, ex viceprimer ministro y viceministro de defensa.

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(Joe Rowlett informa en Washington). Información adicional de David Bronstrom y Trevor Honeycutt en Washington y Steve Gorman en Los Ángeles. Editado por Will Dunham, Mark Porter, Jonathan Otis y Margarita Choi

Nuestros estándares: Principios de confianza de Thomson Reuters.

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