Un loco intento de descubrir por qué tantos corredores batieron récords en un solo evento en el Campeonato Mundial de Pista

En el último día del Campeonato Mundial de Atletismo de la IAAF de 2022, el vallista Toby Amosan arrebató la primera medalla de oro de Nigeria con un par de carreras impresionantes. Amosan reservó su lugar en la final de los 100 metros con vallas con un tiempo récord mundial de 12,12 segundos y luego confirmó su estatus como la mejor del mundo al marcar 12,06 segundos después de menos de dos horas. Era la segunda vez que hacía una asistencia de viento, por lo que no tuvo la oportunidad de establecer oficialmente su segundo récord mundial en la tarde. Sin embargo, ganar el primer campeonato mundial de su país después de terminar cuarta tanto en los Juegos Olímpicos de 2021 como en el mundial de 2019 y reducir el récord mundial anterior en 0,08 segundos es un resultado enorme. Los 100 metros con vallas femeninos son un gran competidor y Amosan ha confirmado sin duda su dominio.

El campeón de obstáculos en pleno vuelo es un espectáculo extraño para la vista. Amusan está controlado como todos los demás. Su torso y su cabeza parecen moverse suavemente a lo largo de un plano horizontal uniforme, inmune a la turbulencia rítmica de la parte inferior de su cuerpo, como una perla de goma deslizándose sobre la superficie de una bañera llena de pirañas.

Pero Amusan no fue el único en el resto del campo antes mencionado al ofrecer una actuación récord en las semifinales. De los 22 semifinalistas que no son de Amusan que publicaron su tiempo oficial de finalización, se establecieron cuatro nuevos récords nacionales, 12 corredores (incluidos los nuevos creadores de récords nacionales) corrieron sus tiempos más rápidos y 17 (incluidos los mejores creadores de personajes) New) corrieron las carreras más rápidas de su temporada. El nuevo récord mundial de Amoussan fue 0,28 segundos más rápido que su mejor marca personal anterior, una mejora impresionante en el sprint corto de los 100 m con vallas. Incluso se quedó atónita cuando se enteró de que acababa de correr la carrera más rápida registrada en la historia. Las últimas cuatro veces que cayó el récord mundial, los creadores de récords bajaron el listón en 0,01, 0,04, 0,01 y 0,03 segundos. No es inconcebible que Amosan haya batido el récord en un tiempo tan largo; Después de todo, su margen de victoria tanto en las semifinales como en la final fue más o menos el mismo, y es claramente la mejor corredora de vallas del mundo en los 100 m. Pero registra tiempos bajos en todos los ámbitos ser Extraño, y aunque Michael Johnson recogió muchas tonterías de los fanáticos nigerianos por levantar una ceja ante el nuevo récord mundial, es perfectamente justo hacerlo.

Hay varias explicaciones posibles para los tiempos anormalmente rápidos a tres temperaturas. Se puede descartar la primera demostración de éxito de Amosan. Aunque los zapatos de Amosan ocuparon muchos titulares, su elección de usar tacos adidas para corredores de larga distancia no es apropiada en absoluto. Amosan dijo a los periodistas que ha estado lidiando con su fascitis rotuliana durante toda la temporada, y cuando le pidió a Adidas que comprara el Spike con una suela más blanda, le recomendaron un juego de clavos de tiro más ligero. La diferencia de peso es más importante en las vallas que en un sprint 2D, donde los corredores deben levantar las piernas en 10 vallas en un lapso de 100 metros. Por lo tanto, un zapato que es unos gramos más ligero proporciona más peso para un corredor de 100 m con vallas que para un corredor de 100 m con vallas. No importa en este caso. Amosan usaba uñas legales y fumaba a todos. La pregunta no es por qué establecí un nuevo récord por un margen tan grande, es por qué todo el campo también estableció sus propios récords.

Esto plantea la cuestión del sistema de cronometraje utilizado en Hayward Field. Cuando los márgenes son buenos, una diferencia de unas pocas centésimas de segundo hace una gran diferencia, por lo que cualquier fluctuación cuenta. Pero, de nuevo, no es que USA Track & Field tome estos tiempos manualmente, tienen un contrato con una compañía llamada Lynx para un sistema de cronometraje automático. Los materiales de marketing de Lynx se enorgullecen de las cámaras que disparan 20.000 fotogramas por segundo, capaces de obtener resultados precisos hasta una diezmilésima de segundo. Miden los tiempos de reacción, se comunican con los sensores en los tacos de salida y tienen varias cámaras redundantes para asegurarse de que aún puedan triangular el resultado correcto en caso de un error técnico. Las especificaciones son increíblemente detalladas. [Correction, 4:17 p.m. ET: The event was timed using Seiko technology, which functions in the same way.]

El quid de la cuestión aquí es el tiempo de reacción. Las regulaciones de la IAAF en realidad tienen un tiempo de reacción máximo, y cualquier atleta que se separe de los bloques de salida en menos de 100 milisegundos tiene una salida falsa. Esta es una regla muy punitiva, ya que castiga a los atletas por reaccionar bien. El receptor abierto de los Eagles y los 100 metros con vallas Devon Allen fue descalificado de la final masculina porque su tiempo de reacción fue de 0,099 segundos, una milésima de segundo rápido. Los estudios han demostrado que los humanos pueden reaccionar en 80 milisegundos, lo que hace que la barrera de los 100 milisegundos sea una línea bastante arbitraria y dura. Allen no se adelantó, simplemente se movió más rápido que nadie. Amosan misma tiene reacciones de élite y ha sido castigada antes por ser Una milésima de segundo Muy rapido. No soy fisiológicamente capaz de vencer al sistema de cronometraje Lynx, por lo que si bien podría haber un problema con los sensores del bloque de salida, parece indiscutible que Amusan se abrió camino desde los bloques de salida, a través de 10 obstáculos y hasta los 100 m. meta en 12,12 segundos.

El único culpable que queda es el viento. Se sabe que la pista en Hayward Field en Eugene produce tiempos rápidos, algunos con asistencia de viento, otros legales. La empresa que fabrica la cubierta de la pista atribuye esto a su trabajo superior, lo que puede ser cierto, aunque para nuestros propósitos, es una explicación incompleta. Después de todo, las carreras de obstáculos de los hombres produjeron una cosecha de tiempos más o menos en línea con las expectativas, y un puñado de corredores lograron sus mejores resultados personales y de temporada. Las regulaciones de la USATF exigen que los oficiales usen un anemómetro para todos los eventos de salto horizontal y sprints cortos, que se definen como 200 metros o menos. Tiene sentido: una carrera ventosa de 400 metros necesariamente expondrá a los atletas a vientos de frente y de cola. El anemómetro se encuentra en la línea de 50 metros, a una altura de 1,2 metros sobre el suelo. Cuando se da el pistoletazo de salida, el anemómetro mide automáticamente el viento durante 10 segundos e informa inmediatamente de su detección. Cualquier cosa por encima de los dos metros por segundo, los tiempos se registran en los libros de récords como asistencia de viento.

Fue la fatídica semifinal donde ya todos marcaron récords, aunque solo fue de 0,924 metros por segundo. Totalmente legal. Puede jugar con las calculadoras de corrección de viento, que muestran una casi paridad entre el rendimiento de la semifinal y la final de Amusan. Según una calculadora realizada para un artículo de 2018 publicado en Revista Europea de Ciencias del Deporte, el tiempo 12,06 con viento de cola de 2,5 m/s es igual a 12,23 sin viento, y 12,12 a 0,9 m/s es igual a 12,20. Dado que esta calculadora solo ocupa el décimo lugar y las ayudas de viento reales fueron 2,524 y 0,924 respectivamente, podemos suponer que los cálculos son aproximadamente correctos y que el rendimiento matemático real de Amusan fue mejor en las semifinales, aunque ligeramente.

Uno puede hacer un caso diminuto que se desvanece de la anomalía del viento o del tiempo. Ciertamente, es teóricamente posible que una racha de viento superior a 0,924 metros por segundo arrasara las semifinales en la pista mientras se registraba un número menor en las yardas de la báscula, o que soplaran fuertes vientos antes o después de la zona de captura de la báscula. Pero no tengo suficiente teoría de dinámica de fluidos para resolverlo, ni datos de campo de vector de viento del nivel de pista de Hayward Field desde las 5:05 p. m. PT hasta las 6:05 p. m. PT el domingo 24 de julio. También está dentro del ámbito de la probabilidad teórica que los bloques de salida tuvieran sensores calibrados incorrectamente que redujeron el tiempo de cada velocista en una décima de segundo, por ejemplo, en las semifinales antes de regresar tranquilamente a la normalidad antes de cualquiera de los otros eventos de velocidad. No lo sabemos y, a menos que haya una conspiración entre los funcionarios de la USATF, no podemos saberlo. Aunque la cantidad de nuevos récords que se establecen ciertamente indica algún tipo de irregularidad, lo mejor que podemos hacer es delinear los posibles parámetros espaciales.

Solo hay una certeza objetiva: Toby Amosan pateó a todos y es el campeón mundial merecedor de un brindis.

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