Biden podría desbloquear nuevos poderes al declarar una ’emergencia climática’ | Noticias sobre la crisis climática

Los Angeles, California El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, está considerando declarar una emergencia climática nacional, lo que le permitiría desbloquear nuevos poderes ejecutivos para iniciar la acción climática.

John Kerry, el enviado especial presidencial para el clima, le dijo al New York Times la semana pasada que el debate dentro de la administración de EE. UU. ha terminado sobre cuándo y cómo se debe hacer la declaración, no sobre si Biden debe declarar un estado de emergencia.

Biden dijo a los periodistas el 20 de julio: “Como presidente, tengo la responsabilidad de actuar con urgencia y determinación cuando nuestra nación enfrenta un peligro claro y presente. Y de eso se trata el cambio climático. Es literalmente, no en sentido figurado, un peligro claro y presente”. .”

Si bien Biden calificó el cambio climático como una “emergencia” y se comprometió a usar los poderes ejecutivos para combatir la crisis, no llegó a declarar una emergencia nacional. Anunció $2.3 mil millones en fondos federales para infraestructura que pueda soportar olas de calor, inundaciones y tormentas, junto con $385 millones para los estados para aire acondicionado doméstico y centros comunitarios de enfriamiento.

Su discurso se produjo inmediatamente después de la noticia de que el senador Joe Manchin, un demócrata con poder en el Senado para desechar o hacer flotar legislación, y que ha recibido más donaciones de campaña de los sectores del petróleo, el gas y el carbón que cualquier otro senador, no apoyaría reconstrucción. A Better Act, una pieza importante de legislación que habría hecho inversiones históricas en energía renovable.

Como el mayor emisor acumulativo de gases de efecto invernadero, Estados Unidos tiene la mayor responsabilidad por la crisis climática. Sin apoyo para la acción legislativa climática, las opciones de Biden son muy limitadas, pero declarar una emergencia es una forma en que puede lograr un progreso significativo.

las profundidades de la fragilidad

Jan Su, directora del Programa de Equidad Energética del Centro para la Diversidad Biológica con sede en Arizona, enfrentó los efectos dramáticos del cambio climático mientras trabajaba en Madagascar en 2007. “Fuimos golpeados por este cruel y sorprendente grupo de seis huracanes en seis meses, “, le dijo a Al Jazeera.

Las tormentas inundaron el área, acabando con los cultivos de arroz y con brotes de malaria. Sue recuerda que la gente no tenía más remedio que beber y bañarse en agua que contenía excrementos humanos. “Para las comunidades que viven al borde de la subsistencia, el cambio climático las está empujando a las profundidades de la fragilidad, donde un solo huracán podría hacer retroceder incluso ahora”, dijo.

Sue es una de las autoras principales de un informe reciente (PDF) que describe cómo Biden podría usar los poderes de emergencia para mitigar la crisis climática. Ella dijo que declarar una emergencia climática no solo indica a los líderes internacionales que Estados Unidos se toma en serio cumplir con el momento, sino que también abre poderes presidenciales legales que de otro modo no estarían disponibles.

Al declarar una emergencia climática, Biden podría tomar cinco medidas ejecutivas clave: detener las exportaciones de petróleo crudo, suspender la exploración de petróleo y gas en alta mar, restringir el comercio internacional de combustibles fósiles, ordenar la construcción de sistemas de energía renovable en comunidades propensas al clima y aprovechar los fondos de la Ley de Producción de Defensa (DPA) para fabricar tecnología de energía limpia.

El embargo de EE. UU. a las exportaciones de petróleo crudo que fue derogado en 2015 desencadenó una “explosión de fracking” que contaminó el agua potable y provocó terremotos en comunidades de Texas y Nuevo México, y traerlo de vuelta podría reducir las emisiones equivalentes a producir hasta 42 de carbón. plantas, dijo Sue. Biden también podría detener cientos de miles de millones de dólares en financiamiento internacional para combustibles fósiles: en 2020, las instituciones financieras de EE. UU. invirtieron más de $ 470 mil millones en docenas de proyectos de expansión de combustibles fósiles en el extranjero, que en conjunto se espera que emitan 175 gigatoneladas de gases de efecto invernadero. según el informe encontrado.

La posibilidad más emocionante, dijo Su, es la capacidad de Biden de aprovechar el dinero de la DPA para fabricar productos como los automóviles eléctricos. La DPA utilizó el año pasado para fabricar vacunas para contrarrestar la pandemia de COVID-19, y en junio pasado pidió una ley para impulsar la producción de paneles solares. La declaración de emergencia puede ir más allá al renunciar a las restricciones de financiación en proyectos individuales y “[lighting] Sue dijo que todas las agencias están preparando un incendio para que esto se haga rápidamente y en la escala requerida.

oportunidad perdida

Mike Opwell, director de política eléctrica del grupo de expertos Energy Innovation, se dio cuenta a finales de 2020 de que el mundo había cambiado para siempre. Los incendios forestales de California que rompieron récords y fueron mortales destrozaron el Área de la Bahía con humo que bloqueó el sol y convirtió el cielo en un horrible color naranja. Calificó el fracaso de la Ley Build Back Better como una “gran oportunidad perdida”, particularmente después de que él y otros analistas climáticos trabajaron largas horas para demostrar que el paquete de gastos podría cumplir con el objetivo de Biden de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero en un 50 por ciento desde los niveles de 2005 para 2030.

“Ver el mundo que mis hijos heredarían, fue difícil de manejar”, dijo Obwell, padre de tres hijos, a Al Jazeera.

Dijo que la ley contenía tres oportunidades principales para reducir las emisiones: un crédito fiscal de energía limpia para reducir el costo de las inversiones en energía eólica, solar y en baterías. Una tarifa para reducir las emisiones y fugas de metano; y créditos fiscales para vehículos eléctricos para ayudar a reducir los costos iniciales.

“Sin una acción legislativa, declarar una emergencia climática no desbloquea la inversión en recursos de energía limpia necesarios para lograr objetivos muy ambiciosos de reducción de emisiones”, dijo.

El Oak Fire arde en el condado de Mariposa, California, el 24 de julio. El presidente Biden ha sido presionado para declarar una “emergencia climática” ante la escalada de crisis alimentada por el cambio climático. [Noah Berger/AP Photo]

John Paul Mejia, vocero nacional del grupo de acción política Sunrise Movement, experimentó por primera vez la crisis climática a la edad de 16 años. que perturbaron las carreteras mientras huían. La casa de Mejía sobrevivió, pero notó que las personas enfrentan daños desproporcionados por la tormenta dependiendo de su raza y casta.

El movimiento Sunrise ha instado previamente a Biden a tratar el cambio climático como una emergencia. Cuando se le preguntó si el presidente está haciendo lo suficiente para enfrentar la crisis climática, Mejía fue claro: “No”.

Biden inició su poder con órdenes ejecutivas que detuvieron el arrendamiento de petróleo en el Refugio Nacional de Vida Silvestre del Ártico de Alaska, desecharon el oleoducto Keystone XL y asignaron $ 10 mil millones al Civil Climate Corps para contratar personas para cuidar de sus comunidades, pero desde entonces, el progreso se ha estancado. , dijo Mejía.

Si bien Biden ha apoyado proyectos de energía eólica marina, también ha anunciado nuevos arrendamientos de petróleo y gas, ha incumplido una promesa de campaña y ha apoyado la construcción de oleoductos a los que se oponen grupos ambientalistas y comunidades indígenas. Un informe reciente del Centro para la Diversidad Biológica afirma que el historial de Biden sobre la acción climática es “confundido, rompe promesas clave de campaña y exige un liderazgo más claro y progresista”.

“Tiene todas las oportunidades para volver a comprometerse con su mandato climático de que la juventud y la gran mayoría de las personas de este país lo eligieron para el cargo”, dijo Mejía a Al Jazeera. “Puede hacerlo activando sus poderes de emergencia y tomando medidas ejecutivas para abordar la crisis climática”.

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