Dentro del increíble regreso de Joni Mitchell al Newport Folk Festival

El pasado mes de julio, Brandi Carlyle provocó a su amigo Jay Sweet, director del Newport Folk Festival. “Dentro de un año”, recuerda Sweet que le dijo. “Apuesto a que podemos llevar a Joni Mitchell a este punto”.

El jefe del festival se mostró escéptico. Hace unos años, había sido testigo de un momento mágico en un programa en Los Ángeles cuando Mitchell se reunió con su vieja amiga Mavis Staples, a quien no había visto en muchos años. Cuando los dos cantantes se encontraron, besaron a la mariposa, nariz con nariz, durante 30 segundos completos sin hablar. Fue un momento memorable, pero esa noche Sweet también dio la impresión de que Mitchell no estaba en condiciones físicas para una actuación en vivo del público del festival. “Tengo que ser honesto contigo”, recuerda Sweet que le dijo a Carlyle cuando le propuso su idea. “Eres un hacedor de milagros, pero es posible que hayas superado estos milagros”.

Ese mismo día, un año después, Joni Mitchell hizo un apasionado y triunfal regreso al escenario en el Newport Folk Festival, actuando varias veces en la década de 1960, y donde ahora ha dado su primera presentación completa en más de 20 años. La actuación de Mitchell fue la culminación de la fuerza, la determinación y la flexibilidad de la cantante después de pasar años aprendiendo a sí misma a caminar, cantar y tocar la guitarra nuevamente en los años posteriores al aneurisma de 2015. “I’m Learning”, compositora de 78 años Decir CBS antes de su actuación del domingo por la noche. “Es increíble lo que te quita un aneurisma: cómo te levantas de una silla… tienes que aprender todo de nuevo”.

Cuando dejó el escenario el domingo, Mitchell había aprendido todas estas cosas y más. Sorprendió y asombró al público con un conjunto de 13 canciones en las que reinterpretó material antiguo, contó historias, cantó canciones de su infancia e incluso defendió un sensual solo de guitarra eléctrica en “Just Like This Train”.

Nos enseñó a todos en tiempo real como parte del elenco estelar (incluidos Blake Mills, Lucius, Taylor Goldsmith, Marcus Mumford, Allison y más), dice Silesi, la cantante y guitarrista que proporcionó la canción reinventada “Help Me” y más. ) Acompañando a Mitchell en el escenario. “Johnny hizo algo maravilloso en el que cantaba esas palabras que había escuchado un millón de veces, pero de repente, te golpeaba y cruzaba la línea de una manera nueva y más musical. Y tú”. pensaría, ‘Maldita sea, qué manera nueva y emocionante de pensar en ello'”.

Seles continúa: “Ella no es la soprano que solía ser, pero Dios mío, su contralto es tan rica, profunda y juiciosa, y su sentido de cómo interpretar su música hoy, a los setenta, es incluso más profundo de lo que era”. cuando ella escribió la música”.

Las interpretaciones de Mitchell de canciones como “Come In From the Cold” y “Both Sides Now” se han convertido en disciplinas artísticas muy vitales en la actualidad. “La forma en que usé la percusión como herramienta para contar historias fue realmente profunda”, dice Silesi. (En la canción anterior, Mitchell cantó el coro de la canción temprano, antes del ritmo, como para exagerar el respiro y el anhelo expresado en la inflexión de la canción). pero si una cosa estaba clara para ella, era que la actuación de Mitchell no era un caso común de honrar a alguien que había llegado a su cabeza artística. “Esta no fue una situación a la que nos arrastraron”, dice ella. “Ella nos estaba atrayendo. Éramos pesos muertos, francamente”.

Mitchell lo expresó simplemente unos días antes de subir al escenario: “Nunca me había sentido tan nerviosa por estar frente a una audiencia”. Decir CBS. “Pero quería que fuera bueno”.

Y aunque recibió mucha atención y crédito por ayudar a coordinar esta actuación histórica, en los días posteriores a la actuación, Carlisle dejó en claro que este momento se trata en última instancia de una sola persona. “Reloj [Joni] Llegar a este punto ha cambiado por completo mi perspectiva de la vida”, dijo Carlisle. chirrido. “Lo que ella logró con su cuerpo depende de Joni Mitchell y solo de Joni”.

Primera vez Celes interpretó su versión de “Help Me” para su héroe, y fue en uno de los ahora legendarios “Joni Jams” de Mitchell en su casa de Los Ángeles en octubre pasado. A Mitchell le gustó su interpretación, tanto que, como recuerda Siles, le pidió a Celeste que le prometiera que volvería para otro jam. Cuando Silesi bromeó con Mitchell diciéndole que estaría feliz de mudarse y comenzar a dormir debajo de la mesa de billar, Mitchell respondió: “Sarah Vaughan durmió debajo de la mesa de billar varias veces”.

Varios meses después de una noche inolvidable de octubre, Silesi dice que recibió una solicitud para tocar en Newport como parte de un grupo descrito como “Brandy Carlyle & Friends”. Ella estaba al tanto de las quejas sobre en qué podría convertirse ese grupo, pero dice que no sabía de ningún plan específico para que Mitchell regresara al festival folclórico de su juventud hasta hace unos meses.

Unas semanas antes del espectáculo, se distribuyó una lista de grupos potenciales y Silesi sabía que estaría jugando “Help Me”. Todos los músicos participantes acudieron a la llamada de Zoom para discutir las claves y las características musicales una semana antes de que Mitchell subiera al escenario; Dos días antes del espectáculo, Mitchell ensayó con la banda en Rhode Island. Pero según Sweet, nadie estaba seguro de que Mitchell subiría al escenario el domingo por la noche hasta el momento en que comenzó el espectáculo. El organizador del festival dijo que hubo momentos en los que parecía que no actuaría. Luego, unas cuatro horas antes del set del domingo, Carlyle llamó a Sweet: “Creo que va a suceder”, recuerda Carlyle que le dijo.

Mitchell tiene una fuerte conexión personal con el festival folclórico. Leonard Cohen y James Taylor se conocieron en casa (“Good Friends In My Life”) Decir CBS). Las cantantes de Jill Mitchell todavía tienen en Newport una estima especial, tanto que cuando Paul Simon sorprendió al festival al hacer su debut allí el día antes del set de Mitchell, Sweet recuerda que estaba asombrado por las fotos en su camerino de artistas como Big Mama Thornton y Sister. Rosetta Tharp en el festival. “Estaba presumiendo, como”yo Juega a Newport”, dice Sweet.

Sacar la logística del regreso de Mitchell al escenario no fue fácil. El festival opera con un pequeño presupuesto sin fines de lucro, y ninguno de los artistas que aparecieron en el escenario con Mitchell recibió honorarios por sus actuaciones. Toda la actuación no habría sucedido si George Wayne, el difunto fundador del festival, no hubiera dejado dinero cuando murió el año pasado precisamente para ayudar a Sweet a reservar su artista más buscado.

En los días posteriores a su actuación con Mitchell, Silesi no pudo contener su alegría y asombro. “Te llamo desde las nubes”, dice cuando hablas con ella. roca rodante Dos días después del espectáculo. Pero más que nada, me sorprendió lo que presencié el domingo por la noche: el triunfo artístico, físico y musical de una leyenda que superó tanto como Mitchell.

“Todos hemos visto este progreso, pero no creo que nadie, francamente, aparte de Johnny, entendiera de lo que era capaz”, dice. Al verla en el escenario, fue como, ‘Dios mío, hay más de lo que cualquiera de nosotros esperaba’. hay más.”

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