Después de 37 años, se acaba el soleado mundo de ‘Vecinos’

Fue durante un ataque de varicela en la infancia que John Dew captó el primer episodio de “Neighbours”, una serie de televisión que sigue la vida de un grupo de familias que viven en un callejón sin salida ficticio en Melbourne, Australia.

El sol estaba brillando. El drama, con una pizca de alegría, fue convincente. Hijo único que vive en Gales, Dio se enganchó al instante y permaneció enganchado durante 37 años.

“Me enseñó comprensión, relaciones e identidad”, dijo Deo, que ahora tiene 42 años, y agregó que las diversas líneas argumentales del programa le dieron una idea de sí mismo y del mundo.

Dew ahora se está preparando para el episodio final del programa, que se transmite en Australia el jueves y en Gran Bretaña el viernes. Será el canto del cisne del programa, que ha emitido casi 9,000 episodios durante 38 temporadas y se ha convertido en una cita todos los días de la semana para muchos australianos y británicos.

Este año, Channel 5, la emisora ​​británica de la serie, anunció que había excluido a “Neighbors”, y la serie no pudo encontrar otra emisora ​​para financiar la producción. Esto llevó a su cancelación, a pesar de las súplicas de los fanáticos, incluida una petición, para salvar el programa.

Si bien Neighbours ha atraído a más espectadores australianos en las últimas semanas, la mayor parte de la audiencia del programa ha estado en Gran Bretaña, con un promedio de 1,25 millones de melodías por día en la actualidad. Esto ha convertido a Neighbours en uno de los programas más vistos del país, aunque por lo general va a la zaga de competidores británicos como East Enders y Coronation Street.

Richard Carr, profesor titular de historia y política en la Universidad Anglia Ruskin, dijo que la popularidad de los “vecinos” a lo largo de las décadas se debe en parte a su consistencia. Agregó que el programa también se benefició al retratar una visión amistosa y saludable de la vida australiana que no generó controversias. Él dijo: “Puedes sentirte cómodo poniendo a tu hijo frente a los ‘vecinos’ porque ‘fue realmente el programa más seguro y sencillo para muchas personas'”. “

Leslie Renshaw se hizo fan de Neighbours cuando era estudiante en el norte de Gales y ahora dice que lo ve con su hija de 13 años. Renshaw dijo que gracias al jabón, su hija puede “comprender más sobre el comportamiento humano, lo que está bien y lo que está mal. Crece contigo”.

El entusiasmo inicial en el programa fue impulsado por un elenco desgarrador, incluida Kylie Minogue, cuyo romance con Jason Donovan en la pantalla, y su relación fuera de la pantalla, cautivó a los fanáticos. En 1990, alrededor de 20 millones de personas veían el programa todos los días, incluido, según la investigación de Carr, alrededor del 80 por ciento de los británicos entre las edades de 12 y 15 años.

En ese momento, el mundo de los “vecinos” ofrecía un antídoto contra el controvertido impacto de la legislación conservadora y thatcherista en Gran Bretaña, dijo Carr, que apoyaba políticas económicas de “hágalo usted mismo” que, según los opositores, ampliaban la desigualdad. Carr dijo que los “vecinos” ofrecían una “visión diferente y muy positiva de lo que podría ser una comunidad”. “Todos tienden a trabajar juntos en lugar de ser oponentes”.

En Ramsay Street, el callejón sin salida ficticio donde transcurría el espectáculo, se premiaba la amabilidad mientras que se castigaba a los personajes que priorizaban su propio beneficio, como el malvado Paul Robinson, interpretado por Stefan Dennis. También se relacionaron problemas de carácter, incluidos problemas de relación y tensiones familiares. Y había suficiente extravagancia y comedia para mantenerlo ligero.

Jeff Pine, quien interpretó al Dr. Cliff Gibbons en la serie de televisión durante muchos años, dijo que también proporcionó una imaginación de cómo sería un mundo sin capas. “Habrá un lugar donde tendrá un plomero y un médico y será su primer nombre”, agregó.

“No lo cambió por completo en términos de narración. No era un programa de variedades”, admitió Jason Herbison, quien se convirtió en el productor principal del programa en 2013.

Consciente de las críticas, Herbison dijo que trató de hacer que “Neighbors” fuera más moderno para reflejar mejor la sociedad australiana. “Quería volver a ponerlo en una calle con familias, familias de todas las formas y tamaños”, dijo.

En los últimos años, más personalidades LGBTQ y étnicamente diversas se han mudado a Ramsay Street. Los productores comenzaron a planificar la primera boda de telenovela entre personajes homosexuales justo cuando Australia debatía la legalización del matrimonio entre personas del mismo sexo en 2017, y la ceremonia ficticia se emitió poco después de que se confirmara la legalización fuera de la pantalla. “Neighbors” también apareció en los titulares cuando se convirtió en uno de los primeros programas de habla inglesa en reanudar la filmación durante la pandemia.

Sin embargo, el programa volvió a estar bajo escrutinio el año pasado después de eso. Los representantes indígenas dijeron Experimentaron discriminación y racismo en el set y acusaron a la gerencia de no hacer lo suficiente para protegerlos. Herbison, quien se negó a dar más detalles, dijo que Fremantle Media, el productor del programa, abrió dos investigaciones externas sobre las acusaciones, que ahora se han resuelto.

Para miles de actores, productores y guionistas, la velocidad de producir muchas horas de televisión por semana hizo de “Vecinos” un campo de entrenamiento útil.

“Fue un gran bautismo con fuego”, dijo Payne sobre interpretar al Dr. Gibbons, su primer papel fuera de la escuela de arte dramático, y señaló que el ritmo de producción significaba que a menudo no había tiempo para recuperar mucho. Los ex alumnos que han aparecido en la pantalla a lo largo de los años incluyen un puñado de australianos de Hollywood: Russell Crowe, Liam Hemsworth, Guy Pearce y Margot Robbie entre ellos.

Aunque “Neighbors” ha utilizado muchos giros argumentales comprobados a lo largo de los años (regreso de entre los muertos, amoríos, más de un caso de amnesia), los fans y el equipo dicen que el verdadero atractivo del programa era su talento que reflejaba los altibajos de la vida. mínimos Esperanza.

“He conocido a muchas personas a lo largo de los años que dicen: ‘Literalmente crecí con estos personajes'”, dijo Philippa Byrne, profesora de cine y televisión de la Universidad de Melbourne y exguionista de Neighbours. el espectáculo se estaba hundiendo”. Tristeza”.

La emoción se acumulaba En la introducción al espectáculo final que verá el regreso de Donovan, Minogue y Robbie. Pero, ¿cómo poner fin a 37 años de trama? Haga que los episodios sean más largos al principio: la semana de cierre ha ampliado el tiempo de ejecución habitual de 22 minutos para cada entrega a 90 minutos. Herbison, quien ayudó a escribir el epílogo, dijo que una vez que los escritores sabían que la telenovela había terminado, tenían cuatro semanas para terminar las líneas argumentales de los personajes.

Para Dio, un fanático perenne que se perdió solo unos pocos miles de episodios del programa, es difícil exagerar el impacto de Neighbours. Cuando su madre murió de cáncer la misma semana que el querido personaje Madge murió de la misma enfermedad, dijo: “Me entristeció el programa”. “Sin ‘Neighbors’, no habría sobrevivido a ese tiempo”.

Decir adiós a la serie de televisión se sentiría como una especie de duelo. Dicen que “Vecinos” era solo un programa de televisión, pero para fanáticos como él, agregó, “era mucho más que eso”.

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