El futuro de la expansión Big Ten es un misterio, pero el liderazgo de Kevin Warren en la situación no lo es.

INDIANAPOLIS – Kevin Warren es un tipo que a menudo obtiene un millón de direcciones a la vez, pero en este momento tranquilo del miércoles por la noche, es solo un tipo.

El comisionado de Big Ten ha terminado todos los compromisos del día de notificación. Ha hablado con innumerables ejecutivos de televisión y actores de platos. Ha conocido a ambos entrenadores de fútbol. Ha puesto al resto de los deportes universitarios al tanto.

Warren usó un ala que abarca todo el campo como su base esta semana, lejos de los entrenadores, jugadores y periodistas que han invadido el Lucas Oil Stadium. Desde ese puesto puede mirar y ver lo que está pasando, y estará afuera para pasar unos minutos con el entrenador de Michigan State, Mel Tucker, antes de regresar a East Lansing, pero nadie puede verlo adentro. No fácilmente al menos.

La puerta batiente está casi completamente cerrada. Es sospechoso, pero lo es: una metáfora adecuada ya que la conversación se desvía hacia el tema de la reorganización y expansión de la conferencia. Ha pasado casi un mes desde que Big Ten agregó USC y UCLA, y cada día trae especulaciones informadas (y no informadas) sobre posibles nuevas incorporaciones. Y pueden llegar algún día, pero aún no está claro cuándo llegará ese día.

“The Big Ten no está en el mercado activo”, dice Warren. el atleta. “Tengo que asegurarme de que nuestros 14 (miembros) sean sólidos y fuertes. Tenemos dos próximos y quiero entregarles más”.

“Después de eso, creo que quedará claro si hay otros intereses que tengan sentido para nosotros… cualquier otra área de expansión, creo que quedará claro”.

Su tono es diferente al del día anterior, cuando subió al podio y dijo que el futuro podría incluir una expansión que “se hará por las razones correctas en el momento correcto” y será “estratégica”. Dijo que los Diez Grandes serían “agresivos”. Ese lenguaje se duplicó como una advertencia en el resto de los deportes universitarios, señalando de antemano que los Diez Grandes no estarían sentados ahora que tenían nuevas escuelas en Los Ángeles. Una fuente de la industria señaló que Warren puede ser demasiado indulgente con su lenguaje en este momento, sin darse cuenta de que sus palabras tienen un peso adicional a raíz del golpe que acaba de orquestar.

Y ahora todo el mundo se está centrando en quien es el proximo. ¿Agregarán los Diez Grandes una verdadera ala occidental, por ejemplo, Oregon, Washington, Cal y Stanford? Eso podría ayudar a USC y UCLA a programar los Juegos Olímpicos y la conferencia en sus esfuerzos por reclamar un período de inicio el sábado por la noche para comenzar. Es una idea lógica y geográfica, pero solo el liderazgo de Big Ten puede saber si aporta suficiente valor a la implementación.

Todos también están enfocados en cuando. Esta es la pregunta más interesante y la razón por la cual hay tanta cobertura mordaz de posibles movimientos y situaciones. La gente parece olvidar un factor importante: The Big Ten comenzó este. Después de un breve pero notable período de relativa calma, fue la conferencia Big Ten la que puso en marcha nuevamente la reorganización a fines de junio. Esta conferencia es la agresora esta vez. Fue esta conferencia la que dio un paso al que ahora otros deben responder. The Big Ten tomó la decisión de agregar USC y UCLA, y solo esos dos.

Los Diez Grandes podrían haber agregado más escuelas en ese entonces, si hubieran querido. La liga podría haber tomado la mitad del Pac-12, o al menos, Oregon y Washington, si hubieran querido. No hubo una guerra de ofertas con la Comisión de Bolsa y Valores por la USC y la UCLA; Era solo el Big Ten abalanzándose al amparo de la oscuridad.

Entonces, ¿por qué hay una urgencia ahora? Por qué los Diez Grandes deberían comprometerse con – Checking Notes – los diez grandes¿El paso especial para agregar USC y UCLA?

La única razón para hacerlo Alguna cosa Si le preocupa perder un premio valioso por no moverse rápidamente. Pero si Notre Dame cree que puede mantener su preciada independencia por ahora, los irlandeses no irán a ninguna parte. Si el acuerdo de concesión de derechos de ACC es tan estricto como creen los miembros de la liga, es posible que su mejor software no esté disponible por un tiempo. Y si no está claro si la SEC quiere viajar a través del país a la costa oeste, ¿cuál es la prisa con las escuelas del noroeste del Pacífico? ¿O en la región del Golfo?

Tal vez no haya uno. Probablemente no haya necesidad de una reacción rápida, especialmente si el jefe de Big Ten ha estado evaluando posibles incorporaciones desde antes de asumir el cargo en 2019, dijo esta semana. También tiene un subcomité exploratorio expansivo durante meses. La liga tiene la información que necesita para operar, pero sabe que no es necesario.

“La experiencia de agregar una escuela es realmente complicada; dos son muy complicadas”, dice Warren. Por eso, realmente quiero centrarme en nuestras catorce escuelas. Nuestra membresía es fuerte, y para los nuevos miembros de nuestra familia que llegarán en 2024, quiero brindarles un servicio de transición excepcional. Tienes que concentrarte en eso”.

Entonces, ¿cómo equilibra dejar la puerta abierta para posibles nuevas incorporaciones y evitar la tentación de agregar miembros solo porque los prospectos lo llaman? Consolidar el valor de los diez primeros en la escuela que llama. Evaluar su liderazgo y armonía interna. Determinar si su perfil académico coincide con las escuelas que serán sus pares en esta conferencia. Si estas estrellas se alinean con la USC y la UCLA, Warren cree que quedará claro que los Diez Grandes tendrán que hacer un movimiento.

“Estos son problemas del primer mundo”, dice Warren. “Pero si eso sucede, ya sea dentro de un mes o dentro de cuatro años, lo resolveremos”.

El Big Ten se encuentra ahora, sin duda, en una posición de fuerza. Su comisionado había sufrido grandes abusos durante sus primeros dos años en el cargo, particularmente en relación con el manejo de la pandemia en el verano de 2020 y la desafortunada formación el verano pasado de una alianza con ACC y Pac-12 (que Warren) . Él dice que no se arrepiente de unirse, todavía). Pero ahora ha construido relaciones y confianzas en su campus, lo que le permite agregar directamente USC y UCLA mientras mantiene los desarrollos muy cerca de la chaqueta.

Ahora él es el brindis de la conferencia, el hombre que trajo a L.A. a la liga y que ayudó a asegurar que los Diez Grandes trazaran su propio rumbo para seguir adelante. No importa cómo se vean los deportes universitarios dentro de cinco o 10 años, los Diez Grandes tendrán algo que decir.

“No quería entrar[en este trabajo]y decir: ‘Oh, bueno, así fue'”, dice Warren. Conveniente. Las organizaciones o conferencias que saldrán de esto en una muy buena posición son las que son adaptables e inteligentes”.

En otras palabras, las ligas que están mejor posicionadas para triunfar son las que están revolucionando. Y debido a que los Diez Grandes hicieron bastante, pudieron ser pacientes. Este es un lujo que se otorga a aquellos que cambian el panorama, aquellos que marcan la agenda para todos los demás. Después de todo lo que pasó Warren para llegar aquí, lo consiguió.

(Foto: Robert Godin/USA Today)

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