Funcionario estadounidense advierte que los agresores asiáticos se enfrentarán al poder occidental

MANILA, Filipinas (AFP) – Cualquier agresor asiático que infrinja la soberanía de otros países de la región corre el riesgo de recibir contramedidas punitivas, al igual que Rusia ahora enfrenta por su invasión de Ucrania, dijo el secretario de Marina de Estados Unidos en una advertencia velada. El comportamiento cada vez más asertivo de China.

Carlos del Toro le dijo a Associated Press en una entrevista el martes por la noche en Manila que el enfoque militar estadounidense en la región de Asia y el Pacífico, particularmente en el disputado Mar de China Meridional, nunca se aflojará y, de hecho, se ha intensificado a pesar de la guerra en Ucrania.

No nombró a China, pero enfatizó que Beijing invadió las aguas soberanas de sus vecinos asiáticos y violó el derecho internacional con impunidad.

Renovó las garantías del presidente Joe Biden de que Estados Unidos cumpliría con sus obligaciones en virtud del Tratado de Defensa Mutua de 1951 si las tropas, barcos y aviones filipinos fueran atacados en el disputado Mar de China Meridional, donde Manila y Beijing tienen disputas territoriales cada vez más tensas en Estados Unidos. la última década.

La vía fluvial estratégica, una de las vías fluviales más transitadas del mundo, también es reclamada por Vietnam, Malasia, Taiwán y Brunei, reclamada casi en su totalidad por China por motivos históricos. Beijing rechazó un fallo de arbitraje internacional en 2016 que invalidó sus reclamos y siguió desafiando la histórica decisión.

“Como dijo el presidente Biden, si un país viola una pulgada de la soberanía filipina, ya sea en el mar, en tierra o en una isla en alta mar, estaremos allí para apoyar a la nación filipina y al pueblo filipino en todas las formas que podamos”, Del Toro dijo.

La decisión de China de convertir siete arrecifes en disputa en bases insulares protegidas contra misiles en Spratly, la parte más disputada del Mar de China Meridional, es “extremadamente preocupante” y llevó a Estados Unidos y otros países occidentales a ejercer presión sobre la libertad de navegación alrededor. las patrullas Dijo que el territorio reclamado por China para afirmar “no está en posesión de la República Popular China”, refiriéndose a la República Popular China.

No se pudo contactar a los funcionarios chinos para comentar sobre los comentarios de Del Toro, pero han advertido repetidamente a Estados Unidos que se mantenga alejado de lo que dicen es una disputa puramente asiática. Las fuerzas chinas en ocasiones respondieron a las patrullas aéreas y navales estadounidenses y australianas disparando bengalas y utilizando equipos de interferencia para advertirles que se mantuvieran alejados. Funcionarios militares estadounidenses dijeron que algunos barcos de la Marina estadounidense fueron perseguidos de cerca.

Del Toro dijo que las acciones chinas aumentan el riesgo de errores de cálculo y que las fuerzas estadounidenses han sido entrenadas “para ser muy disciplinadas” y cumplir con reglas de enfrentamiento bien establecidas para evitar confrontaciones.

“Es importante grabar en video todas estas acciones ilegales de estos países para que todo el mundo pueda ver exactamente cómo lo están haciendo”, dijo.

Del Toro dijo que los posibles agresores asiáticos deberían aprender de los problemas actuales del presidente ruso, Vladimir Putin, quien se ha enfrentado a sanciones de los países occidentales y sus aliados, que también proporcionan armas y apoyo humanitario a los ucranianos.

“Creo que esta es una gran lección de que los países que eran libres, democráticos y de principios trabajarán juntos contra adversarios que no lo fueron”, dijo.

Si tal nivel de agresión se cometiera en la región de Asia-Pacífico, dijo del Toro, “estoy convencido de que los aliados y socios se unirán para hacer lo mismo aquí en el Pacífico”.

Después de reuniones en Singapur y Tailandia, del Toro viajó a Filipinas esta semana para reunirse con altos funcionarios militares y de defensa y, dijo, “algunas conversaciones confidenciales sobre capacidades adicionales que podemos seguir ofreciendo a Filipinas, un llamado a una mayor cooperación para ejercicios más… complejos”. “.

Citó la expansión de los ejercicios de combate estadounidenses con las fuerzas filipinas y los ejercicios en curso de 26 naciones en Hawái que incluyen 38 buques de guerra, cuatro submarinos y miles de efectivos militares. Los ejercicios, llamados Pacific Rim Exercise, son los más grandes del mundo y se llevan a cabo cada dos años.

El compromiso militar de EE. UU. con Filipinas tuvo dificultades bajo el expresidente Rodrigo Duterte, quien amenazó con poner fin a la presencia de fuerzas estadounidenses visitantes y un pacto de defensa clave que permitió a miles de infantes de marina y tropas estadounidenses entrenarse en el país, el tratado más antiguo de Washington en Asia. . Pero la alianza se mantuvo.

Este populista vociferante a menudo ha criticado la política de seguridad de EE. UU. mientras fomentaba relaciones cálidas con el presidente chino Xi Jinping y Putin. Sus críticas contra Washington disminuyeron después de que entregó millones de dosis de la vacuna contra el coronavirus en el punto álgido de la epidemia en Filipinas.

La visita de Del Toro refleja una renovada ofensiva de encanto por parte de Washington tras la salida de Duterte y la reciente elección del presidente Ferdinand Marcos Jr.

Del Toro estuvo detrás de una decisión reciente de nombrar al futuro destructor USS Telesforo Trinidad, en honor al marinero filipino-estadounidense que rescató a dos miembros de la tripulación cuando su barco se incendió hace más de un siglo.

“Es un símbolo de los lazos entre nuestros dos países y nuestro compromiso con los valores compartidos… con la libertad y la democracia”, dijo.

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El informe de Associated Press de Aaron Favela contribuyó a este despacho.

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