La NASA espera mantener la ISS en funcionamiento a pesar de la amenaza de la retirada de Rusia

Suspensión

Hubo mucha consternación por el anuncio: una intensa insatisfacción con el anuncio del nuevo jefe de la Agencia Espacial Rusa de que Rusia abandonaría la asociación de la Estación Espacial Internacional después de 2024 y desarrollaría su propia estación espacial.

Pero desde entonces, la reacción de la NASA ha sido como un bostezo.

Rusia ha sido el principal socio de la NASA en la estación espacial durante más de 20 años, pero después de años de exageraciones repetidas por parte de Rusia, los funcionarios de la NASA básicamente ignoraron la última declaración de Moscú y dijeron que continuarían operando como si nada hubiera cambiado.

Porque, en cierto modo, no es nada. Rusia no ha notificado oficialmente a los socios de la estación espacial que se va, algo que debe hacerse un año antes de la salida. Sin él, todo lo demás parece ruido.

El martes, la agencia espacial rusa Roscosmos publicó una extensa entrevista con uno de sus altos funcionarios, quien dijo que la primera parte de la estación que Rusia quiere construir no se pondrá en marcha hasta 2028, fecha que algunos funcionarios de la industria creen que pospondrá cualquier cosa. . Desconectarse de la Estación Espacial Internacional.

“Seguimos el camino”, dijo el miércoles el administrador asociado de la NASA, Bob Cabana, en una conferencia en Washington dedicada al laboratorio en órbita. “Estamos trabajando para extender la Estación Espacial Internacional hasta 2030. Han sido buenos años y, como escucharon hoy, está muy ocupado en este momento y tenemos mucho que hacer”.

Muchos funcionarios espaciales pusieron los ojos en blanco especialmente ante el último anuncio de Rusia. Rusia había amenazado previamente con irse después de que expirara el acuerdo actual a fines de 2024 y lo había estado haciendo con mayor entusiasmo desde que la invasión de Ucrania provocó más sanciones de EE. UU. Señalaron el hecho de que el último mensaje de Rusia decía que se irían en algún momento después de 2024, lo que podría ser en 2025 o 2026, o más tarde. No hay manera de saber.

No es que la parte rusa de la estación pueda separarse del lado estadounidense con solo presionar un botón. El ensamblaje de la estación tomó años y requeriría mucho trabajo y caminatas espaciales para separar las unidades, si es que alguna vez lo hizo.

En lugar de avanzar hacia la desconexión, las acciones rusas recientes apuntan en la dirección opuesta. Rusia anunció recientemente que procederá con una serie de intercambios de tripulación, enviando astronautas estadounidenses a bordo de una nave espacial rusa y astronautas rusos a bordo de una nave espacial estadounidense.

El trabajo continúa en el laboratorio orbital como todos los días. El martes, el día en que Rusia anunció que abandonaría la estación, el ruso Oleg Artemyev, el actual comandante de la estación espacial, estaba trabajando en un estudio de investigación del corazón destinado a ayudar a los médicos a aprender cómo mantener seguros a los astronautas en misiones espaciales de larga duración. Junto con su compañero astronauta Denis Matveev, ayudó a deshacerse de los instrumentos utilizados en una caminata espacial la semana pasada mientras el tercer astronauta de la estación, Sergei Korsakov, examinaba el brazo robótico en el lado ruso de la estación.

“Hemos visto esta historia muchas veces antes”, dijo Casey Dreyer, asesor principal de política espacial de Planetary Society, una firma de defensa sin fines de lucro. escribió en Twitter. “Colour Lee se muestra escéptico ante cualquier cambio inmediato”.

Los europeos también ignoran la declaración de Rusia. En una declaración a The Washington Post, un portavoz de la ESA dijo: “La noticia de que Rusia abandone la estación espacial después de 2024 y construya su propia infraestructura no es nueva y se ha mencionado antes”.

Detrás de escena, la NASA se esfuerza por encontrar la mejor manera de avanzar si Rusia se retira. “Estamos explorando opciones para mitigar cualquier impacto potencial en la Estación Espacial Internacional después de 2024 si Rusia realmente se retira”, dijo John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional. “Esto es lo más responsable”.

La actitud abierta de actuar con calma puede parecer el tipo de calma artificial que los gobiernos superiores tienen que imaginar cuando se trata de un socio volátil. Pero también es una estrategia. La NASA quiere desesperadamente que la estación espacial continúe operando. Es la columna vertebral del programa de exploración humana de la nación. La estación también es una herramienta diplomática, un laboratorio de producción científica, un banco de pruebas para futuras estaciones construidas comercialmente y, por ahora, el único destino que la NASA tiene para los astronautas.

Sin la estación, los astronautas de la NASA no tienen adónde ir. Si bien la NASA planea regresar a la Luna, los humanos aterrizarán en 2025, como muy pronto. La estación también es un importante impulsor de la creciente industria espacial comercial. La NASA ha invertido miles de millones de dólares en SpaceX y Boeing para desarrollar naves espaciales capaces de transportar carga y astronautas a la estación, y la NASA quiere que esa inversión continúe.

La NASA, por supuesto, se da cuenta de que la estación está envejeciendo y no puede sobrevivir para siempre. Ha invertido cientos de millones de dólares, y habrá más por venir, en compañías que planifican estaciones espaciales comerciales que reemplazarán a la Estación Espacial Internacional. Pero estas plataformas aún están a años de operar, y muchos temen que si la planta deja de funcionar antes de estar lista, habrá un vacío.

Es por eso que en la conferencia de la Estación Espacial de esta semana, los funcionarios de la NASA hablaron poéticamente sobre la estación del tamaño de un campo de fútbol.

“Solo estamos dando nuestros pasos hacia lo que hemos podido lograr en la Estación Espacial Internacional”, dijo Cabana. “Y las cosas solo mejorarán. Es fundamental para nuestro futuro desde un punto de vista científico, desde un punto de vista de exploración y desde un punto de vista de desarrollo de procesos comerciales”.

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