¿Por qué algunos gatos parecen llevarse bien con otros gatos? Sus hormonas proporcionan una pista.

A pesar de su reputación de preferir compartir el espacio en sus propios términos, los gatos suelen vivir en grupos. Este comportamiento puede parecer paradójico, pero una nueva investigación sugiere que es una extraña consecuencia de la domesticación, y los factores biológicos podrían ayudar a explicar por qué algunos gatos abrazan a sus compañeros felinos más que otros.

En un estudio publicado el miércoles en la revista PLOS ONE, los científicos vincularon el comportamiento de los gatos con las hormonas y el microbioma intestinal. Estos elementos dan forma a las interacciones entre los gatos y pueden explicar cómo toleran la convivencia a pesar de su naturaleza solitaria.

Por ejemplo, el estudio encontró que los gatos con niveles más bajos de cortisol y testosterona eran más tolerantes con otros gatos y estaban más dispuestos a compartir la comida. Los gatos con niveles más altos de estas hormonas tenían menos probabilidades de interactuar con los demás participantes del estudio. Mientras tanto, los gatos con niveles más altos de testosterona tenían más probabilidades de intentar escapar de la habitación observada.

El estudio fue realizado por investigadores de la Universidad de Azabu en Japón.

Aunque el equipo de estudio asumió estos hallazgos (se sabe que el cortisol y la testosterona influyen en la agresión), no esperaban encontrar que los niveles más altos de oxitocina no estuvieran asociados con una mayor probabilidad de ser amistoso o pacífico.

“Nos sorprendieron los resultados”, dijo Hikari Koyasu, becario postdoctoral en la Universidad de Azabu. “Aunque se ha informado una asociación positiva entre la oxitocina y el comportamiento de afiliación en animales que viven en grupos, los hallazgos conducen a [these] Los gatos eran todo lo contrario. Los gatos que tienen un alto contenido de oxitocina tienen un comportamiento menos afectivo con otros gatos”.

En otros animales, como los chimpancés salvajes y los perros domésticos, la oxitocina aumenta los grupos de unión. Sin embargo, si bien los gatos pueden pasar tiempo juntos en el mismo espacio, el equipo de estudio sugirió que “es posible que no puedan formar grupos estrechamente conectados porque cada gato puede considerar a otros gatos como individuos fuera del grupo”.

La mayoría de los gatos salvajes llevan una vida solitaria, con la excepción de los leones marcados. Los investigadores creen que cuando los ancestros de los gatos domésticos se domesticaron a sí mismos, desarrollaron simultáneamente la capacidad de vivir en grupos sin muchos conflictos: era mejor tolerar a otros gatos que perder la oportunidad de ser alimentados por humanos. Este cambio se refleja en los niveles hormonales observados en este estudio y más allá; Otros investigadores han encontrado que las concentraciones de cortisol son más altas en los gatos salvajes europeos que en los gatos salvajes.

Maren Hook, profesora principal de la Universidad de Derby, dijo que el descubrimiento de la oxitocina en este estudio muestra que las hormonas no funcionan necesariamente de la misma manera en diferentes especies. Si bien era una experta en gatos, Huck no formó parte de este nuevo estudio y dijo que le gustaría ver este hallazgo confirmado en más investigaciones sobre animales solitarios.

Estos hallazgos subrayan el hecho de que los gatos domésticos, que descienden de una especie solitaria, “siguen siendo tan antisociales como otras mascotas de especies vivas colectivas”, dijo Hack.

Sin embargo, esto no significa que los gatos domésticos siempre se vean como enemigos. Hack describió a los gatos como animales “semisociales” que pueden tolerar la presencia de algunos gatos y disfrutar de la compañía de otros, aunque es posible que no disfruten de la compañía en la misma medida que los animales muy sociales, como los caballos. A menudo depende de la naturaleza del gato.

dijo Carlo Siracusa, profesor asociado de comportamiento y bienestar animal clínico en la Universidad de Pensilvania, que no participó en el estudio.

“Los gatos usan la proximidad, pero no necesariamente el contacto físico, para mostrar cuánto aman a otra persona: cuanto más cerca están, más amigables son”, dijo Siracusa. “Fue interesante saber sobre gatos [in the study] Con un nivel más alto de oxitocina, pasaba más tiempo cerca de otros gatos, pero no necesariamente en interacción física con otros gatos”.

El equipo de estudio anotó que un estudio más largo con más gatos podría llevar a monitorear los niveles de oxitocina asociados con las relaciones cercanas. En este caso, los científicos reclutaron 10 machos y cinco hembras del refugio. Los gatos vivían juntos en la misma habitación del refugio antes del experimento.

Todos los gatos fueron castrados, y debido a que la castración hizo que los niveles de testosterona cayeran, no hubo diferencia en los niveles de esta hormona entre los sexos.

Los gatos se dividieron en tres grupos, cada grupo se colocó en una habitación durante dos semanas. Las habitaciones tenían más de cinco camas para gatos, cinco cajas de arena y comida y agua constantemente disponibles. Durante este proceso, el equipo de estudio observó el comportamiento de los gatos y recolectó muestras de orina y heces. Produjo estas hormonas y microbios intestinales, respectivamente, aunque el equipo solo pudo recolectar muestras de heces de ocho gatos. (Koyasu dijo que los gatos no eran participantes muy cooperativos y que no usarían el baño si hubiera gente alrededor).

El análisis de las muestras de heces que recolectaron indica que los gatos que interactúan con más frecuencia entre sí tienen microbiomas intestinales más similares, un hallazgo que está en línea con el entendimiento de que el medio ambiente y la comida influyen en la composición intestinal. Aunque los investigadores no identificaron la relación entre especies bacterianas específicas y ejemplos de comportamiento, concluyeron que los microbiomas intestinales deben desempeñar un papel en la vida social de los gatos debido al eje intestino-cerebro: la relación bidireccional entre el cerebro y el animal . Tracto digestivo.

Si se identifican microbios intestinales relacionados con la amistad, dijo Koyasu, “podríamos dárselos de comer a los gatos y formar un grupo amistoso”.


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