Tony Dow, Wally Cleaver ‘Leave it to Beaver’, muere a los 77 años | televisión estadounidense

Tony Dow, a quien Wally Cleaver en la comedia Leave It to Beaver ayudó a crear la imagen popular y perdurable del adolescente estadounidense en las décadas de 1950 y 1960, murió el miércoles. Tenía 77 años.

Frank Bilotta, quien representó a Dow en su trabajo como escultor, confirmó su muerte en un correo electrónico a The Associated Press.

No se dio ninguna razón, pero Dow estaba en cuidados paliativos y anunció en mayo que tenía cáncer de próstata y de vesícula biliar.

“Aunque este es un día muy triste, me siento cómodo y en paz porque él está en un lugar mejor”, dijo Christopher, el hijo de Dow, en una publicación en la página oficial de Facebook de su padre. “Era el mejor padre que alguien podría pedir. Fue mi entrenador, mi mentor, mi voz racional, mi mejor amigo, mi padrino en mi boda y mi héroe”.

Una publicación en la página de Facebook de Dow informó prematuramente el martes que había muerto, pero su esposa y el equipo directivo luego eliminaron la publicación y aclararon que se había anunciado por error.

Wally Dow a menudo se enojaba, pero sobre todo amaba al Gran Hermano, quien constantemente rescataba al personaje principal, Theodore “Beaver” Cleaver, interpretado por Jerry Mathers, en un programa que era sinónimo de la buena imagen y el bienestar de la familia estadounidense de la década de 1950.

Dow nació y se crió en la sección de Hollywood de Los Ángeles —su madre era una doble que trabajaba como doble para la estrella del cine mudo Clara Bow— pero sus padres no lo empujaron al mundo del espectáculo.

Hizo un pequeño acto teatral y apareció en un par de pilotos. Después de asistir a una convocatoria abierta, obtuvo el turno que definió su carrera como Wally.

En el sentido de las agujas del reloj desde la izquierda: Tony Dow, Hugh Beaumont, Jerry Mathers y Barbara Billingsley en una foto promocional de “Leave It to Beaver”. Foto: Archivo de fotos de CBS / Getty Images

Dow interpretaría el papel durante seis temporadas y más de 200 episodios desde 1957 hasta 1963 en horario de máxima audiencia en CBS y ABC, y luego durante más de 100 episodios en la década de 1980 en la serie secuela recopilada.

En el programa, Wally, a veces el centro de la trama, navega por los mundos de la escuela secundaria y la escuela secundaria, con su mejor amigo de dos caras, Eddie Haskell, a su lado, un poco más sabiamente que su hermano pequeño. Las tramas del programa sugirieron que Wally estaba limitado por grandes cosas (había manifestado su deseo de convertirse en ingeniero aeronáutico) y tendía a encontrarse en dilemas morales derivados de su bondad principal.

El episodio favorito de Dow era aquel en el que el padre Ward Cleaver, siempre dispuesto a enseñar, interpretado por Hugh Beaumont, quiere que sus hijos sepan cómo fue su infancia. Los lleva al desierto, a pesar de que tienen lo que sienten que es el estrés de trabajar en casa.

“Los muchachos no querían ir porque Zombies From Outer Space estaban jugando en el teatro”, dijo Dow en una entrevista de 2018 con Sidewalks Entertainment en Silicon Valley Comic-Con.

Después del viaje, al final del episodio, Ward descubre a los niños en la cima de una colina con binoculares, pensando que están disfrutando de la naturaleza.

“Miraban zombis del espacio exterior mientras conducían”, dijo Dao con una sonrisa.

El programa seguía siendo popular cuando salió del aire, pero naturalmente siguió su curso con Wally a punto de ir a la universidad y Beaver a punto de ir a la escuela secundaria.

La muerte deja a Dow Mathers y Rusty Stevens, quien interpretó al amigo de Beaver, Larry Mondello, como el único miembro sobreviviente del elenco principal del programa. Beaumont murió en 1982. Barbara Billingsley, quien interpretó a la madre de Wally Beaver, John Cleaver, murió en 2010. Ken Osmond, quien interpretó a Haskell, murió en 2020.

Dow aparecería como estrella invitada en otras series de televisión a lo largo de los años 60, 70 y 80, incluidas My Three Sons, Dr. Kildare, Adam-12, Emergency, Peg Box y Knight Rider.

Se tomó un descanso de la actuación para servir tres años en la Guardia Nacional de EE. UU. a fines de la década de 1960.

De 1983 a 1989, en medio de un frenesí cultural por la televisión nostálgica, Dow repitió el papel de Wally en The New Leave it to Beaver.

Comenzó a escribir y dirigir episodios de esa serie y trabajaría como director en televisión a lo largo de la década de 1990 en programas como The New Lassie, Babylon 5, Harry and Hendersons y Star Trek: Deep Space Nine.

En un momento en que tales revelaciones eran raras, Dow anunció públicamente su depresión clínica en la década de 1980 e hizo videos de autoayuda sobre cómo aceptar y sobrellevar la enfermedad.

Además de aparecer en años posteriores en convenciones de cultura pop, a menudo junto a Mather, Dow trabajó como artista y ganó reputación como escultor.

Uno de sus bronces fue aceptado en 2008 en la Société Nationale des Beaux-Arts, una muestra de arte de 150 años que se celebra anualmente en el Louvre.

Dow le dijo a Associated Press en 2012 que sus aperturas atrajeron a la mayoría de las personas ansiosas por frotar los hombros del hermano mayor del castor para ver su arte.

“Creo que es difícil, especialmente con una foto de Wally, ser tomado en serio por otra cosa que no sea eso”, dijo, riéndose y sacudiendo la cabeza.

A Dow le sobreviven su esposa Lauren, de 42 años; Su hijo Cristóbal. nuera, Melissa; y su hermano Dion.

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