Un misil chino descontrolado caerá a la Tierra este fin de semana

En algún momento de este fin de semana, comenzará un impulso masivo de un misil chino. Retiro incontrolado a la Tierra desde el espacio: debido a su gran tamaño y peso, partes de él pueden sobrevivir al descenso a través de la atmósfera de nuestro planeta y golpear la Tierra. Las posibilidades de herir o matar a alguien son extremadamente raras, pero la caída de un misil chino similar el año pasado encendió una chispa. Una gran preocupación en todo el mundo, lo que significa que este misil probablemente hará lo mismo.

El propulsor es parte del cohete Gran Marcha 5B, que se lanzó el 24 de julio para enviar una nueva unidad a la órbita de la creciente estación espacial china Tiangong. Después de que el cohete gigante llega al espacio, deja caer una parte bastante masiva de sí mismo: su propulsor principal. Este propulsor se queda en órbita, girando el planeta antes de caer finalmente a la Tierra. Dado que la parte del misil tiene más de 100 pies de largo y pesa más de 22 toneladas, es posible que hasta 9 toneladas de material sobrevivan a la caída.

Los rastreadores espaciales están haciendo todo lo posible para predecir exactamente cuándo y dónde descenderá el propulsor Long March 5B. La situación imita de cerca el pánico global del año pasado por un misil chino descontrolado que cayó a la Tierra, así como un regreso descontrolado similar en 2020. Ambos casos también presentaban un refuerzo central chino Long March 5B, que no tiene capacidad de eliminación por sí mismo en un manera controlada. Afortunadamente, el año pasado el misil aterrizó en el Océano Índico escasamente poblado, pero en 2020, ese misil que cayó arrojó escombros frente a Costa de Marfil, enviando tuberías de metal y otros objetos a las aldeas sin causar víctimas.

Sin embargo, el riesgo para el ser humano promedio de un misil este año es tan bajo que no debería mantener a nadie despierto por la noche. De hecho, para cualquier persona en la Tierra, hay seis entre 10 billones de posibilidades de que una parte de ese misil lo golpee y le cause algún tipo de lesión o lesión, según la Fundación Aeroespacial, una organización sin fines de lucro que realiza investigación y desarrollo espacial, como así como proporciona orientación técnica sobre vuelos espaciales. Pero el hecho de que los rastreadores espaciales deban seguir lidiando con este tipo de problemas sin saber cuándo y dónde aterrizará el cohete es frustrante.

“¿Por qué estamos preocupados? Bueno, la última vez dañé la propiedad y, como resultado, la gente tuvo que hacer preparativos”, dijo Ted Mullhaupt, experto en tráfico espacial y consultor de la Oficina de Ingenieros Jefe de Corporaciones Aeroespaciales, durante una rueda de prensa. conferencia sobre el cohete. No es necesario. Tenemos la tecnología para que no tengamos este problema”.

En los Estados Unidos y Europa, la regla para los operadores espaciales es que si hay algún tipo de reingreso incontrolado de desechos espaciales a la atmósfera de la Tierra, debe haber menos de 1 en 10,000 posibilidades de que un objeto que cae cause algún tipo de Lesión o daño a la Tierra.Tierra. Es un obstáculo muy alto que superar, por lo que las misiones estadounidenses y europeas deben estar atentas a cómo se deshacen de los misiles que envían al espacio. “Esencialmente, una vez que haya terminado de entregar la carga útil, enciende su cohete, lanza el motor y lo vuelve a colocar en el océano en algún lugar, generalmente en algún lugar donde no haya población”, Marlon Sorge, experto en desechos espaciales y miembro técnico de The Compañía Espacial, dijo. “Tú lo haces y has mitigado en gran medida los riesgos allí”.

La eliminación controlada es algo que la mayoría de los proveedores de lanzamiento de todo el mundo ya hacen. SpaceX y United Launch Alliance, por ejemplo, depositan deliberadamente partes de sus cohetes sobre el océano después de su lanzamiento al espacio. Además, el núcleo del cohete Falcon 9 de SpaceX es famoso por regresar a la Tierra y aterrizar en posición vertical, ya sea en una nave no tripulada o en una plataforma de aterrizaje, después de sus vuelos. El refuerzo base Long March 5B no tiene esta capacidad. Una vez puesto en órbita, los motores del núcleo del cohete no se pueden volver a encender. “Fue diseñado para quemar uno”, dice Jonathan McDowell, astrofísico del Centro de Astrofísica de Harvard y experto en seguimiento espacial. el borde. “Así que esta cosa se quema una vez y luego se apaga y muere”. Luego, solo tenemos que esperar a que regrese a la Tierra a medida que su órbita se degrada con el tiempo.

La compañía aeroespacial estima que hay entre 1 en 1,000 y 1 en 230 riesgo de una víctima del propulsor Long March 5B. Esto es 10 veces más alto que el umbral de 1 en 10.000, que es la razón de la mayor vigilancia en torno a esta condición específica. Y cada vez que China asume una misión como esta, Estados Unidos no está contento con eso. “Las naciones que realizan actividades espaciales deben reducir los riesgos para las personas y las propiedades en la Tierra por el reingreso de objetos espaciales y aumentar la transparencia con respecto a estas operaciones”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, cuando cayó el Gran Marcha 5B de 2021. “Está claro que China no cumple con los estándares de responsabilidad con respecto a los desechos espaciales”.

China parece haber notado las críticas. Durante este último lanzamiento, un funcionario chino mencionó durante la transmisión en vivo del lanzamiento de CGTN que han realizado mejoras para deshacerse del refuerzo después del lanzamiento. “La última parte, o la parte principal, una vez [enters] En órbita también [works] Xu Yansong, exdirector de cooperación internacional de la Administración Nacional del Espacio de China, durante la transmisión en vivo. “Así que tenemos que recuperarlo de forma segura y controlada. Así que una de las primeras misiones no pudo hacer eso, pero más tarde, hemos mejorado nuestra tecnología. Y entonces, lo que llamamos pasivación de última etapa ha sido hecho, para que podamos recuperar el último fuselaje de forma segura”.

Sin embargo, nada parece haber cambiado desde el último pánico. De hecho, la Red de Monitoreo y Seguimiento Espacial de la Unión Europea lo encontró El propulsor rueda por el espacio., lo que indica una falta de control sobre el objeto. Así que pasaremos por todo el proceso de predecir dónde aterrizará nuevamente. A partir de ahora, las mejores conjeturas de la Unión Europea, la Fuerza Espacial de EE. UU. y la Corporación Aeroespacial en cuanto a cuándo aterrizará es el sábado por la noche o el domingo por la mañana. En cuanto a dónde Bajará, estará en algún lugar entre 41,5°N y 41,5°S. Esto significa que alrededor de mil millones de personas que viven al norte y al sur de estas líneas no corren ningún riesgo. (Boston y partes de Tasmania: felicitaciones, estás fuera del área). Pero el 88 por ciento de los humanos vive dentro de este rango, según la Fundación Aeroespacial.

Los pronósticos serán más precisos con cada día que pase a medida que nos acerquemos al domingo, y la compañía aeroespacial actualiza constantemente sus pronósticos aquí. La Unión Europea también está siguiendo el camino, al igual que la Fuerza Espacial. ¿Qué esperas cuando cae el cohete? Según la experiencia previa, los escombros podrían extenderse a lo largo de cientos de millas a lo largo de la trayectoria orbital del cohete. Algunas piezas, dependiendo de su tamaño y peso, pueden tocar el suelo lentamente, mientras que otras pueden tocar el suelo rápidamente, a velocidades que pueden alcanzar cientos de millas por hora. Después de todo, es un juego de adivinanzas y es posible que no sepamos mucho sobre este evento hasta que el cohete caiga. “La historia del reingreso de las cosas ha sido una historia de constante sorpresa”, dice McDowell. “¿Cuánto sobrevives realmente al reingreso? A veces, sobrevivieron más de lo que inicialmente esperabas”.

Pero aunque hay un poco más de riesgos de lo habitual con la caída de este cohete, es importante mantener las cosas en perspectiva. “El riesgo para un individuo en un año dado de colapsar con un pedazo de basura espacial es uno en 100 mil millones”, dijo Muelhaupt. “Tienes 80.000 veces más probabilidades de ser alcanzado por un rayo que por desechos espaciales. Pero eso no significa que sea algo bueno”.

Así que disfruta de esta nueva ronda de caída de la incertidumbre de los misiles. Una vez que termine, probablemente tendremos que hacerlo de nuevo. Hay otro lanzamiento del Gran Marcha 5B tentativamente programado para este otoño.

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