Una célula militar especial envía armas y equipos a Ucrania

Stuttgart, Alemania – Se necesita un pueblo para ayudar a Ucrania a luchar contra los rusos.

Considere una carga moderna de obuses de 105 mm. Gran Bretaña donó las armas, Nueva Zelanda entrenó a los soldados ucranianos en cómo usarlas y proporcionó repuestos. Estados Unidos suministró municiones y vehículos para remolcar y transportar la carga útil a una base cerca de la frontera con Ucrania.

El diseño de la secuencia fue obra de docenas de especialistas en logística militar ubicados en un loft grande y seguro en la sede del Comando Europeo de EE. UU. en Alemania. El grupo poco conocido juega un papel fundamental en mantener al ejército ucraniano armado y equipado a medida que las necesidades del campo de batalla se vuelven más complejas.

Piense en la celda como un cruce entre un registro de bodas para bombas, balas, cohetes de artillería y la versión militar de FedEx. Oficiales uniformados de más de dos docenas de países intentan igualar las solicitudes de Ucrania con donaciones de más de 40 países y luego organizan el transporte de los envíos por aire, tierra o mar desde los países donantes hasta la frontera con Ucrania. Todo en 72 horas.

“El flujo ha sido continuo”, dijo el almirante R. Duke Haynes, jefe de logística del Comando Europeo, a un pequeño grupo de reporteros que visitaron el centro de logística la semana pasada.

A medida que la brutal guerra de cinco meses se acerca a una nueva fase, con Ucrania sentando las bases para una gran ofensiva en el sur del país, los líderes políticos y de liderazgo ucranianos presionan a Estados Unidos y a sus otros aliados para que aceleren la ofensiva. Ampliar el flujo de armas y municiones.

El secretario de Defensa, Lloyd J. “Así que entendemos la urgencia y nos esforzamos por mantener e intensificar el impulso de la donación”.

Más armas proporcionadas por Estados Unidos, como los sistemas de misiles de alta movilidad, o HIMARS, ocupan un lugar destacado en la lista de deseos de Ucrania. Así como drones armados y aviones de combate. El general CQ Brown, jefe de personal de la Fuerza Aérea, sugirió la semana pasada que Estados Unidos o uno de sus aliados europeos podría enviar aviones de combate a Ucrania en las próximas semanas o meses.

Estados Unidos dijo recientemente que enviaría cuatro M142 HIMARS más a Ucrania, además de las docenas de lanzamisiles portátiles que ya están en el campo. Funcionarios ucranianos y estadounidenses dijeron que fueron utilizados por soldados ucranianos para destruir docenas de puestos de mando rusos, puestos de defensa aérea y depósitos de municiones.

“Esto ha frenado significativamente el avance ruso y ha reducido significativamente la intensidad de su bombardeo de artillería”, dijo el ministro de Defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov, en una entrevista en línea la semana pasada con el Atlantic Council, un grupo de expertos de Washington. “Así que funciona”.

El almirante Haynes dijo que la célula estaba tratando de satisfacer las demandas de Ucrania de más armas más rápido y reconoció que “si se invirtieran los roles, los comentarios serían los mismos”.

La neurona de distribución de armas, formalmente llamada Centro Internacional de Coordinación de Donantes, es donde sucede esto. Para una tarea de tan alto perfil, la sala tiene una sensación distinta. Los oficiales se sientan en largas mesas plegables, hacen clic en sus computadoras portátiles o hablan por auriculares telefónicos con colegas en varios idiomas diferentes.

Como gran parte de Europa que sufrió una ola de calor la semana pasada, la habitación del ático no tiene aire acondicionado. Solo unas pocas ventanas abiertas en el techo soplaban una ligera brisa.

El centro comenzó a operar las 24 horas en marzo, reuniendo los esfuerzos británicos y estadounidenses para coordinar el flujo de armas y equipos. Este proceso es sencillo. Ucrania presenta solicitudes a través de una base de datos confidencial y segura. Los oficiales militares miran la lista en línea para determinar qué pueden donar sus países sin poner en peligro su seguridad nacional. Los países también contribuyen a la formación y el transporte. Un general ucraniano de tres estrellas que trabaja en el centro responde preguntas y explica las prioridades de su país..

El centro puede enviar un equipo técnico, una versión militar del Geek Squad, para verificar el estado de la contribución de un donante potencial y ayudar a organizar la documentación necesaria para su entrega. Una vez que se aprueba la coincidencia, los planificadores encuentran la mejor manera de entregar el envío.

Alrededor del 75 por ciento de las armas se envían a bases de operaciones en Polonia, donde las fuerzas ucranianas recogen su carga y la traen de vuelta a través de la frontera. El almirante Haynes se negó a especificar otros dos países vecinos a los que se entregarían los envíos, citando preocupaciones de seguridad por parte de esos países. Dijo que los planificadores están utilizando varios cruces fronterizos hacia Ucrania para armas y ayuda humanitaria.

Funcionarios militares estadounidenses y occidentales dijeron que en casi cinco meses, el centro transfirió más de 78.000 toneladas de armas, municiones y equipo, por un valor de más de $10 mil millones.

Varios estados bálticos y de Europa del Este han donado armas y municiones de los estándares soviéticos que el ejército ucraniano ha estado utilizando durante mucho tiempo. Pero dada la feroz lucha, estas existencias están disminuyendo, si es que no se han agotado ya. El almirante Heinz dijo que una fábrica en Europa fabrica algunas municiones estándar soviéticas, incluidos obuses, y opera las 24 horas del día, los 7 días de la semana. La escasez requirió que Ucrania comenzara a cambiar a armas y municiones estándar occidentales, que son más abundantes.

Una vez que las armas llegan a Ucrania, los oficiales militares de EE. UU. y otros países occidentales dicen que no pueden rastrearlas. Los funcionarios estadounidenses dijeron que confían en los relatos de Ucrania sobre cómo y dónde se usaron las armas, aunque los funcionarios militares y de inteligencia estadounidenses, incluidas las fuerzas de operaciones especiales, están en contacto diario con sus homólogos ucranianos.

Funcionarios estadounidenses y ucranianos han restado importancia a los informes de que se han retirado algunas armas del mercado negro de Ucrania, pero el almirante Heinz reconoció que “no rastreamos los números de serie una vez que cruzamos la frontera”.

Funcionarios estadounidenses dijeron que Rusia atacó depósitos y trenes ucranianos, pero que no ha demostrado su capacidad para atacar objetivos en movimiento de manera efectiva, como convoyes de armas, con su arsenal de municiones guiadas de precisión que disminuye rápidamente.

Los envíos iniciales de armas, incluidos los misiles antiaéreos Stinger y los misiles antitanque Javelin, se transfirieron a Polonia y pronto cruzaron la frontera. Pero con la donación de armas más grandes, pesadas y complejas, los planificadores militares también están enviando envíos por mar, ferrocarril y camiones.

Los oficiales militares dijeron que el centro también organiza que los soldados ucranianos reciban capacitación sobre cómo usar y mantener armas, como HIMARS, que requieren al menos dos semanas de instrucción.

Estados Unidos ha entrenado a unos 1.500 militares ucranianos, la mayoría de ellos en Alemania. Un grupo llegó recientemente a Gran Bretaña para un nuevo programa que, según los funcionarios allí, eventualmente entrenará hasta 10,000 reclutas ucranianos en armas, tácticas de patrullaje, primeros auxilios y otras habilidades.

Cuando los ucranianos tienen un problema, los sitios de “reparación remota” establecidos por el centro pueden ayudar a mantener el equipo en funcionamiento y verificar el estado de mantenimiento de las armas.

Cambiar a este programa integral de equipamiento, entrenamiento y mantenimiento del flujo de armas, y sincronizar los envíos con el entrenamiento, planteó desafíos cada vez mayores para el punto focal.

“Definitivamente es una tarea más compleja”, dijo el decano. Christopher King, el oficial de más alto rango de Gran Bretaña. “Lo que diría es que son fáciles de entrenar y muy comprometidos”.

El almirante Haynes dijo que el centro de coordinación suele trabajar en los envíos después de dos meses. Además de las armas y municiones que el Pentágono anunció la semana pasada, la Ronda 16 que la administración de Biden ha aprobado desde agosto de 2021, el almirante Haynes dijo que hay dos envíos más, el 17 y el 18, en camino.

El almirante no proporcionó detalles de futuros envíos, que requerirían la aprobación del presidente Biden.

Por ahora, altos funcionarios dicen que los aliados están firmemente detrás de la lucha contra Ucrania.

“El objetivo es que Ucrania gane el derecho a defender la soberanía de su país y recuperar esa tierra”, dijo el almirante Heinz, un veterano afgano e iraquí.

“No puedo decir cómo será una victoria para los ucranianos”, dijo, y agregó que dependía del presidente Volodymyr Zelensky y del pueblo ucraniano. “Estados Unidos y nuestros aliados y socios están en esto hasta que él nos dice que no necesita más ayuda”.

kitty bennett Contribuir a la investigación.

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