Critica a la Casa Blanca por argumentar que Estados Unidos no está en recesión

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, pronuncia comentarios sobre la Ley de Reducción de la Inflación de 2022 en la Casa Blanca en Washington, Estados Unidos, el 28 de julio de 2022.

Isabel Frantz | Reuters

WASHINGTON – La Casa Blanca respondió al crecimiento negativo del PIB en el segundo trimestre con una lista completa de eventos y un mensaje bien coordinado: a pesar de lo que dice todo el mundo, la economía estadounidense no está en recesión.

El presidente Joe Biden apareció en público dos veces el jueves, y en ambas ocasiones hizo los mismos comentarios cuidadosamente elaborados, argumentando que las bajas tasas de desempleo actuales, junto con nuevas inversiones en manufactura, hacen imposible que la economía entre en recesión.

“Permítanme darles los hechos en términos del estado de la economía”, dijo Biden en una carta descrita como comentarios sobre el último proyecto de ley de presupuesto en el Congreso. “Número uno, tenemos un mercado laboral récord, un desempleo récord del 3,6% y las empresas están invirtiendo en Estados Unidos a tasas récord”. Luego enumeró varias compañías que planean construir plantas en los EE. UU. antes de concluir: “Esto no me parece una recesión”.

Fuera de la burbuja de la Casa Blanca, los últimos datos del PIB se parecen mucho a una recesión.

El jueves, la Oficina de Análisis Económico del Departamento de Comercio informó que el producto interno bruto, la medida más amplia de la actividad económica, cayó un 0,9% en el segundo trimestre.

Tras la contracción del 1,6% en el primer trimestre, las dos caídas consecutivas cumplen con la definición más utilizada de recesión. El veredicto oficial sobre las recesiones, la Oficina Nacional de Investigación Económica, probablemente no dictará durante meses.

Más tarde ese mismo día, Biden realizó una mesa redonda con cinco directores ejecutivos de importantes empresas, también con el objetivo de mostrar la fortaleza de la economía estadounidense. Asistieron líderes de Corning, Marriott International, Bank of America, TIAA y Deloitte, con Tony Capuano de Marriott y Wendell Weeks of Corning en persona.

“Hoy se hablará mucho en Wall Street y entre los críticos sobre si estamos en una recesión”, dijo Biden en sus comentarios de apertura. “Pero si observa el mercado laboral, el gasto del consumidor y la inversión empresarial, también vemos signos de progreso económico en el segundo trimestre”.

Biden también citó al presidente de la Reserva Federal, Jerome Powell, quien dijo el miércoles que no cree que la economía esté actualmente en recesión porque “hay muchas áreas de crecimiento económico en las que la economía está funcionando muy bien”.

Lo que Biden no mencionó fue que Powell estaba hablando momentos después de que la Fed anunciara un segundo aumento de tasas de 0,75 puntos porcentuales en varios meses, la primera vez en la historia reciente del banco central que había tenido dos aumentos de tasas de tres cuartos de punto. al revés

Biden no fue la única figura importante que se presentó frente a las cámaras el jueves para confirmar que lo que atraviesa la economía estadounidense no es en realidad una recesión. La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, realizó una rara conferencia de prensa independiente en el Tesoro entre las ocasiones de los dos presidentes.

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Yellen insistió en que la recesión es un “debilitamiento generalizado de nuestra economía” que incluye despidos masivos, cierres de negocios y tensiones en las finanzas de los hogares.

“Esto no es lo que vemos ahora”, dijo. “Cuando miras la economía, la creación de empleo continúa, las finanzas familiares se mantienen fuertes, los consumidores gastan y las empresas crecen”.

Varios otros funcionarios de la Casa Blanca se han presentado en programas de noticias satelitales para presentar argumentos similares, incluido el director del Consejo Económico Nacional, Brian Daisy.

Al aparecer el jueves en “Squawk on the Street” de CNBC, Deese dijo que si bien el auge económico se ha desacelerado después de la pandemia, eso no equivale a una recesión.

“Creo que si observa los datos completos y el tipo de datos que analiza NBER, casi nada indica que este período en el segundo trimestre sea una recesión”, dijo, refiriéndose a la Oficina Nacional de Investigación Económica.

Pero lo que la gente piensa que es cierto sobre la economía puede resultar un indicador económico más sólido que lo que realmente es cierto.

En los últimos meses, los niveles de confianza de consumidores y empresas han disminuido. Encuestas recientes muestran que la gran mayoría de los estadounidenses piensa que el país está en recesión.

Esto se debe en gran parte a que la alta inflación ha erosionado el poder adquisitivo del salario del trabajador estadounidense promedio, aumentando al 9,1 % en junio, y el crecimiento económico no ha podido seguir el ritmo.

Es más probable que las personas preocupadas por una recesión controlen el gasto de sus hogares y retrasen las compras importantes, lo que a su vez puede tener su propio impacto negativo en toda la economía.

Dado que los demócratas ya enfrentan vientos en contra en las elecciones intermedias de noviembre, las opiniones cambiantes de los votantes individuales sobre el estado de la economía son fundamentales para Biden y su partido en este momento si esperan mantener el control de al menos una Cámara del Congreso.

Pero con solo 13 semanas desde ahora hasta las elecciones de noviembre, puede que ya sea demasiado tarde.

Jeff Cox de CNBC contribuyó a esta historia.

Corrección: el director del Consejo Económico Nacional, Brian Daisy, apareció en “Squawk on the Street” de CNBC. La versión anterior escribió mal el nombre del programa.

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