La ‘Nueva Guerra Fría’: Rusia y Occidente compiten por la influencia en África

JOHANNESBURGO (Associated Press) – Los líderes rusos, franceses y estadounidenses están recorriendo África para ganar apoyo para sus posiciones sobre la guerra en Ucrania, librando lo que algunos dicen es la competencia más feroz por la influencia en el continente desde la Guerra Fría.

El ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey Lavrov, y el presidente de Francia, Emmanuel Macron, visitarán varios países africanos esta semana. Samantha Power, directora de la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional, viajó a Kenia y Somalia la semana pasada. La embajadora de Estados Unidos ante las Naciones Unidas, Linda Thomas Greenfield, viajará la próxima semana a Ghana y Uganda.

“Es como si se estuviera librando una nueva guerra fría en África, con partidos rivales tratando de ganar influencia”, dijo William Gumede, director de Democracy Works, una organización que promueve el buen gobierno.

Lavrov, en sus viajes por el continente donde muchos países sufren sequía y hambre, trató de retratar a Occidente como el villano, culpándolo por el aumento de los precios de los alimentos, mientras que los líderes occidentales acusaron al Kremlin de usar los alimentos como arma. Librando una guerra de conquista al estilo imperial: palabras calculadas para atraer a los oyentes en el África poscolonial.

Bajo la presidencia de Vladimir Putin, Rusia ha trabajado para ganar apoyo en África durante varios años, revitalizando amistades que datan de medio siglo, cuando la Unión Soviética apoyó a muchos movimientos africanos que luchaban para acabar con el dominio colonial.

“Ahora esta campaña está en pleno apogeo”, dijo Gumed.

La influencia de Moscú en África quedó demostrada en marzo durante la votación de las Naciones Unidas para condenar la invasión rusa de Ucrania. Mientras que 28 países africanos votaron a favor de la resolución, una gran minoría de las naciones del continente – 25 – votaron abstenerse o no votaron en absoluto.

El principal diplomático de Rusia visitó esta semana Egipto, Congo, Uganda y Etiopía, prometiendo amistad y acusando a Estados Unidos y países europeos de aumentar los precios de los alimentos al aplicar políticas ambientales “imprudentes”. También los acusó de acaparar alimentos durante la pandemia de COVID-19.

“La situación en Ucrania también ha afectado negativamente a los mercados de alimentos, pero no por la operación especial rusa, sino por la reacción completamente inapropiada de Occidente, que anunció la imposición de sanciones”, dijo Lavrov en la capital etíope, Addis Abeba.

Lavrov, que había sido aliado de Estados Unidos durante años, fue calurosamente recibido en Uganda por el presidente Yoweri Museveni, pero se negó a criticar a Rusia por la invasión. Museveni incluso sugirió al estallar la guerra que las acciones de Putin podrían ser comprensibles porque Ucrania está en la esfera de influencia de Rusia.

Lavrov expresó su apoyo a la reforma del Consejo de Seguridad de la ONU para dar a los países africanos asientos permanentes y una mayor influencia.

El líder ugandés habló con Lavrov con cariño sobre las viejas relaciones con Rusia, preguntándose cómo podía negarse a Moscú cuando tenía buenas relaciones con los países que participaban de la esclavitud.

El analista político ugandés Asuman Bisika dijo que Museveni, el líder de opinión en el continente que ha ocupado el poder durante tres décadas, es una opción obvia para que Rusia fortalezca los lazos.

“Uganda es el centro de gravedad en el este de África”, dijo Besica.

Museveni, de 77 años, llevaba una máscara estricta en público desde el brote de COVID-19. Pero no tenía uno cuando saludó a Lavrov frente a los paparazzi, aparentemente queriendo mostrar calidez a los rusos. Museveni trajo de vuelta la máscara en su debut al año siguiente un día después.

Rusia también corteja a la opinión pública africana a través de su red de televisión estatal RT, anteriormente conocida como Russia Today. RT ha anunciado que abrirá una nueva oficina en Johannesburgo.

RT fue retirado abruptamente de la plataforma de televisión de pago más grande de África, Multichoice, con sede en Johannesburgo, en marzo después de que la Unión Europea y Gran Bretaña impusieran sanciones contra Rusia. No está claro si el establecimiento de la nueva oficina permitirá a RT reanudar la transmisión a África a través de Multichoice, que tiene casi 22 millones de suscriptores en el continente.

Para Rusia, su voz debe ser escuchada en África. No es importante para el esfuerzo de guerra real sino para su influencia política a largo plazo”, Anton Harper, profesor de periodismo en la Universidad de Witwatersrand en Sudáfrica. “Lo ven como un terreno fértil para aumentar su influencia y, por supuesto, el votar en las Naciones Unidas es importante”.

En su gira africana, Macron acusó al Kremlin de utilizar canales de televisión como RT para difundir propaganda a favor de la guerra. Acusó al Kremlin de chantajear al mundo al impedir la exportación de cereales de Ucrania.

Están chantajeando porque son los que prohibieron el grano en Ucrania. “Ellos son los que regulan su grano”, dijo en Benin. Su viaje también incluyó Camerún y Guinea-Bissau.

Macron hizo un llamado a los africanos para que se enfrenten a Rusia.

“Te lo digo aquí en África, el continente que ha sufrido por el imperialismo colonial: Rusia es una de las últimas potencias coloniales imperialistas. Ha decidido invadir a un país vecino para defender sus intereses. Esta es la verdad”.

Power, el principal funcionario de USAID, estuvo en África Oriental para prometer ayuda para ayudar a combatir el hambre en la región en medio de una sequía devastadora durante varios años. No se retractó de criticar a Rusia.

“Al prohibir las exportaciones de cereales de Ucrania y restringir el comercio de fertilizantes de Rusia, las acciones de Putin han tenido como consecuencia dañar al pueblo de Kenia y otros países del mundo”, dijo Power en Nairobi. “Está dañando a la gente de Kenia en beneficio de su situación”.

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El reportero Rodney Muhumuza contribuyó en Kampala, Uganda.

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