La Orquesta de Minnesota nombra al director danés Thomas Sondergaard como su nuevo director musical

La Filarmónica de Minnesota ha designado al director danés Thomas Sondergaard como su próximo director musical.

Søndergård, un maestro de mitad de carrera con grandes actos musicales, dirige la Real Orquesta Nacional Escocesa. Durante sus visitas a la sala de la orquesta en diciembre y abril, se ganó la calidez y elogios de los músicos y del público.

Søndergård dijo en una entrevista el jueves que sus primeros ensayos con la Orquesta de Minnesota fueron “simplemente fantásticos”, porque los músicos estaban muy emocionados de conectarse y colaborar.

“Con esta orquesta, el corazón estaba en el centro al principio…”, dijo. “Estaba claro que ellos estaban en peligro y yo también y ahí es donde creo que el arte puede comenzar”.

El hombre de 52 años ha sucedido -y se parece un poco- a Osmo Vänskä, un director de orquesta finlandés que, a los 48 años, llegó a Minnesota vía Escocia con un historial de grabaciones de Sibelius, presencia viva en el escenario y cabello indómito.

Después de 19 años en Vänskä, Søndergård se convertirá en el undécimo director musical en dirigir una orquesta sinfónica en sus 120 años de historia.

“Realmente tenía una actitud que atraía a la gente… como un gran abrazo”, dijo la directora ejecutiva y presidenta Michelle Miller Burns sobre las visitas de Søndergård a Minnesota. “Lo sentí al hablar con él y todas las formas en que interactuaba con la orquesta”.

Søndergård se hace cargo de la dirección musical de la orquesta en un momento crucial. La Orquesta de Minnesota está lidiando con una serie de déficits presupuestarios récord que comenzaron incluso antes de que la pandemia diezmara los ingresos por entradas en 2020.

La organización también ha trabajado para abordar las disparidades raciales y de género intratables en la música clásica. Junto con las promesas de tocar con más frecuencia a compositores de color, este año la Filarmónica de Minnesota anunció que había encargado una composición importante para orquesta y coro a artistas negros.

“[Søndergård] Mostrar un gran interés en el estado de Minnesota y las formas en que estamos ampliando nuestros programas para incluir una mayor diversidad de compositores, creadores y artistas”, dijo Burns en un comunicado.

Søndergård dijo: “Soy gay, así que durante gran parte de mi vida ha sido una gran influencia que no tenga que sentirme integrado en la comunidad”. Dijo que el trabajo de la organización para convertirse en antirracista lo atrajo. “Estoy muy orgulloso de ser parte de eso”.

Se desempeñará como director musical designado para la próxima temporada antes de asumir su nuevo cargo, y un contrato de cinco años, en septiembre de 2023. (Su contrato con la Royal Scottish National Orchestra se extiende al menos hasta agosto de 2024, por lo que ocupará ambos posiciones simultáneamente).

Un portavoz de la Orquesta de Minnesota se negó a compartir su compensación. Vänskä ganó $870,000 en el año fiscal 2020, según el archivo de impuestos disponible más reciente de la organización sin fines de lucro.

Aparecen cinco finalistas

La búsqueda de este nuevo maestro comenzó hace casi cuatro años, en septiembre de 2018, y se ha topado con grandes estancamientos debido a la cancelación del COVID-19.

“La herramienta número uno para evaluar la actuación adecuada de un director musical es el procedimiento de invitados”, dijo Doug Baker, miembro de la junta directiva y presidente del comité de investigación. “Obviamente esto requiere conciertos”.

El comité de 16 personas, que incluía a cinco músicos, consideró alrededor de 60 candidatos, docenas de los cuales dirigieron la orquesta durante ese tiempo, a veces más de una vez. Después de los conciertos, el comité encuestó a los músicos.

Mientras investigaba, un puñado de orquestas importantes, desde Houston hasta Atlanta, anunciaron a sus nuevos directores musicales, incluidos algunos de los nombres notables que Minnesota había estado considerando.

“Fueron excelentes, diré, y les teníamos un gran respeto”, dijo Becker. “Pero no pensamos que fueran los más adecuados para nuestra orquesta”.

Aparecieron cinco finalistas, dijo Baker, “y esa lista varió según el género y el origen étnico y también según otros factores, incluido LGBT”.

Los miembros del comité vieron a los directores de la orquesta actuar en otro lugar, hablaron con los músicos y leyeron reseñas. Sopesaron la amplitud de su repertorio y su interés por tocar obras nuevas.

Søndergård enfatizó la elección de la música que conecta a la orquesta con su comunidad: “¿Qué están ansiosos por escuchar? Queremos sorprender y seducir a nuestra audiencia”.

Dijo que la orquesta sinfónica es “muy consciente del repertorio esencial que a muchos miembros de nuestra audiencia les encanta escuchar en una sala de conciertos, y continuaremos haciendo ese trabajo”. Pero Søndergård también está preocupado por los anhelos de los músicos, incluidas “obras que han sido descuidadas por su género o color”.

“Sabemos que hay una audiencia que también vendrá y escuchará eso”.

Inicios musicales

De niño, Søndergård estudió el ritmo. Dijo que esto se debía principalmente a que el mejor profesor de música de la ciudad era percusionista.

Realmente, siempre estuvo fascinado por el sonido de la orquesta, por las conexiones entre los instrumentos.

“Explorar cómo todo está conectado, en otras palabras, es un conductor”, dijo Søndergård. Cuando tenía veinte años, mientras tocaba los timbales con la Orquesta Real Danesa, se convirtió en líder.

En 2005, hizo su debut con la Ópera Real Danesa, interpretando la nueva ópera de Paul Rhodes, “El proceso de Kafka”.

Un crítico del New York Times escribió: “La orquesta fue interpretada de manera brillante por el líder dinámico Thomas Sondergaard, el director musical de la compañía, quien también fue el protagonista de ‘Electra’, evocando una descripción animada y animada de la partitura”.

La banda grabó la ópera en el sello Dacapo en 2006 y ganó elogios. Las grabaciones de Søndergård también incluyen sinfonías y poemas sinfónicos de Jean Sibelius con la Orquesta Nacional de Gales de la BBC. También es conocido por su método en la música del también compositor danés Carl Nielsen.

La Orquesta de Minnesota actuó por primera vez en diciembre, dirigiendo el poema “Ein Heldenleben” de Richard Strauss, “la mejor interpretación de ‘Ein Heldenleben’ de la que formé parte”, dijo Doug Wright, trombón principal y miembro del equipo de investigación. comité.

Esta pieza podría ser un “desastre estilizado” en las manos del director equivocado, dijo Wright. Søndergård “aportando un profundo conocimiento y comprensión de cómo debería ser la música. Pero al mismo tiempo, dejó un espacio para que los músicos también compartieran lo que sentían”.

“Sentí que tenía esa rara habilidad de encontrar ese terreno feliz donde estaría su interpretación pero con el espacio y la confianza de la orquesta”.

En abril, Søndergård regresó para un espectáculo que contó con Debussy “La Mer” o “The Sea”.

Este verano, Søndergård se casó con Andreas Landin, su pareja de toda la vida, un barítono sueco que conoció en la ópera hace 23 años. Søndergård bromeó: “Sabía qué decir, sí”.

La pareja reside en Copenhague pero también es propietaria de una casa de verano en “una maravillosa área de conservación donde no hay otras casas”.

Le gusta nadar en el mar y, como su antecesor, hacer vapor en la sauna.

El escritor de música clásica Rob Hubbard contribuyó a este informe.

Tomas Sondergaard

Lugar de nacimiento: Holstbro, Dinamarca

Sede: Copenhague, Dinamarca

Familia: esposo Andreas Landen, cantante de ópera sueco

Educación: Real Academia Danesa de Música

Instrumento: Tonbani

Carrera: director y director de la Orquesta de la Radio Noruega, 2009-12; director principal, Orquesta Nacional de Gales de la BBC, 2012-18; director invitado principal, Royal Scottish National Orchestra, 2012-17; Director de la Royal Scottish National Orchestra, 2018-24.

Grabaciones: la ópera de Paul Röders “El juicio de Kafka” con la Royal Danish Opera and Orchestra.
Concierto de Paul Rhodes con la Sinfónica de Aarhus. (Nominado al Premio Gramophone, 2011)
Concierto de Bent Lorentzen con Arhus Sinfonietta.
Rod Langard, Las obras completas de violín y piano, vol. 2, con la Orquesta Sinfónica Nacional de Dinamarca.
Concierto Bent Sorensen con tres solistas escandinavos principales (la pianista Liv of Andsens, el clarinetista Martin Frost y el trompetista Tyne Thing Hellseth), la Orquesta de Cámara Noruega y la Orquesta Sinfónica Nacional Danesa.
Sibelius Symphonies Nos.1, 2, 6 y 7 con la Orquesta Nacional de Gales de la BBC.
Poemas sinfónicos y música de teatro de Sibelius con BBC Now.
de Richard Strauss “Ein Heldenleben” y suite de “Der Rosenkavalier” con la Royal Scottish National Orchestra.

Honores: este año, la reina Margarita II de Dinamarca otorgó a Sondergaard el título de Caballero Real.

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