Muere la veterana actriz ganadora de un premio Tony por Fences Mary Alice

Mary Alice, quien agregó profundidad emocional y dignidad a su actuación en el escenario y la pantalla, ganó un premio Tony por la obra de teatro de August Wilson “Fences” y llegó a una audiencia más amplia con el spin-off de Cosby Show “A Different World”, falleció el 27 de julio a las su casa en Manhattan. Tenía 85 años, según el Departamento de Policía de Nueva York, aunque otras fuentes han sugerido que podría haber tenido 80.

El portavoz de la policía, el teniente John Grimple, confirmó su muerte. Detalles adicionales no estuvieron disponibles de inmediato.

Exsecretaria y maestra de escuela primaria en Chicago, la Sra. Alice comenzó a actuar cuando tenía veinte años, comenzando con una producción de teatro comunitario totalmente negra de “La gata sobre el tejado de zinc caliente” en Tennessee Williams. “Fue un escape de la realidad”, dijo más tarde al Chicago Tribune. “Se escapó. Por eso acudí a él por primera vez. Estaba huyendo de mi entorno de clase trabajadora”.

La Sra. Alice ha aparecido en casi 60 películas y programas de televisión, incluso como madre de tres hermanas cantantes talentosas en la película de drama musical “Sparkle” de 1976 y como directora del dormitorio de Lettie Bostic en las dos primeras temporadas de “Un mundo diferente, sobre la vida en Black College.” Históricamente en Virginia.

Ganó un Emmy en 1993 por su papel secundario en I’ll Fly Away, un drama de época de la NBC sobre las relaciones raciales en el sur, y luego interpretó al oráculo profético en Matrix Revolutions (2003), sucediendo a la fallecida. La actriz Gloria Foster, que creció en este papel.

Pero en su mayor parte encontró los papeles más interesantes en el escenario. Primero fue mejor conocida por su interpretación de Rose Maxson, la esposa tierna pero asediada en el drama ganador del Premio Pulitzer de la década de 1950 “Fences”, parte del ciclo de Pittsburgh de 10 partes de Wilson, una exploración de raza, clase, amor y traición a lo largo de cada década del siglo XX.

August Wilson muere a la edad de sesenta años; Sus obras sobre la vida de los negros en el siglo XX se encuentran entre los dramas modernos más populares.

La obra se estrenó en Broadway en 1987 y estuvo al aire durante más de un año, protagonizada por James Earl Jones como su esposo Troy, un guardia de la vesícula biliar que jugó al béisbol de la Liga Negra antes de cumplir una sentencia de prisión. El personaje de la Sra. Alice intenta mantener unida a la familia incluso cuando Troy revela que otra mujer está a punto de tener a su hijo; Defendiéndose en una carta válida y en zigzag, insiste en que simplemente quería más de la vida. Entonces Rose lo interrumpió.

“¿No crees que alguna vez he querido otras cosas?”, dijo con voz temblorosa. “¿No crees que tengo sueños y esperanzas? ¿Qué hay de mi vida, qué hay de mí?”

La respuesta de la Sra. Alice provocó la indignación de la audiencia durante algunas actuaciones, según un informe del New York Times, incluidos gritos de “¡Así es!” o “¡Vamos niña!” El crítico de teatro del periódico, Frank Rich, escribió: “La actuación de la Sra. Alice enfatiza la fuerza sobre la autocompasión y la ira absoluta sobre la amargura enconada. La actriz encuentra el cociente espiritual en la aceptación que acompaña al amor de Rose por un hombre tan lleno de cicatrices y tan complejo. Es raro encontrar un matrimonio de cualquier género A que se presente en el escenario con tal equilibrio”.

“Fences” ganó cuatro premios Tony, incluido el de mejor actor para Jones y el de mejor actriz destacada para Mrs. Alice, que se encontró cada vez más solicitada.

Dejó la obra para aparecer en “A Different World” (“Sentí que lo había vendido todo”, dijo más tarde), pero regresó a Broadway en 1995 para protagonizar “Have Our Say”. Adaptada por Emily Mann del libro de historia oral más vendido, la obra cuenta la historia de Sadie y Bessie Delaney, hermanas que nacieron a fines del siglo XIX de un padre que había sido esclavizado y desarrollaron exitosas carreras como maestra de escuela y dentista, respectivamente. .

La Sra. Alice interpretó a Bessie, quien bromeó diciendo que ella y su hermana, interpretada por Gloria Foster, habían cumplido 100 años porque “no teníamos maridos que se preocuparan por nosotras hasta la muerte”. La obra tuvo 317 funciones y obtuvo tres nominaciones a los Tony, incluida la de Mejor Actriz para la Sra. Alice, quien vio el papel como una rara oportunidad de trascender las partes “unidimensionales” que, según dijo, a menudo estaban reservadas para los artistas negros mayores, especialmente las mujeres.

“Metafísica, sé por qué interpreto a la Dra. Bessie”, le dijo a The Washington Post. “Mi estado de ánimo es muy similar al de ella. Muy. Ella es lo que llaman una ‘niña que siente’ que lleva sus emociones en la manga. Es franca y se enoja rápidamente. Le resulta difícil distanciarse de las cosas que siente. más fuertemente sobre. Esta descripción me encaja con una T. No hay término medio para personas como Bessie y yo “.

Mary Alice Smith nació en Indianola, Mississippi, y se crió en Chicago. Rara vez habló sobre su vida personal, pero dijo que basó su actuación en “Fences” en parte en su madre y su tía.

“Fue una especie de tributo a ellas y a las mujeres negras de mi familia que nunca podrían haber cumplido sus sueños”, dijo a The Times.

Después de graduarse de Chicago Teachers’ College, comenzó a trabajar en educación y se mudó a la ciudad de Nueva York en 1967 con planes de continuar enseñando. En cambio, sus amigos la convencieron de que hiciera una audición para la recién formada Negro Ensemble Company, que buscaba promover una alternativa negra a la escena teatral dominada por los blancos. La compañía la rechazó pero la asignó a una clase de actuación impartida por Lloyd Richards, quien más tarde la dirigió en “Fences”.

“Hoy soy actriz por eso”, dijo Smith al New York Daily News.

Abandonó su apellido, para consternación de su padre, y a mediados de la década de 1970 aparecía en episodios de “Police Women” y “Sanford & Son”, con un papel protagónico en la adaptación cinematográfica para televisión de la obra de Philip Hayes Dean ” El estilo del cerdo ciego”. También actuó regularmente en obras fuera de Broadway y ganó un premio Obie en 1979 por su interpretación de la esposa de Brutus, Portia, en la producción latina y totalmente negra de “Julius Caesar”.

Además de “Fences”, actuó en Broadway en otras dos obras ganadoras del Pulitzer, la producción de 1971 de “No Place to Be Somebody” de Charles Gordon y la reposición de “The Shadow Box” de Michael Christopher en 1994.

En la pantalla, interpretó a la madre de Oprah Winfrey en la miniserie de 1989 “The Women of Brewster Place”, basada en la novela de Gloria Naylor sobre mujeres que luchan contra la pobreza y la violencia sexual en un proyecto de viviendas en ruinas. Al año siguiente, apareció en tres películas, sobre todo en “To Sleep With Anger”, la comedia negra aclamada por la crítica del director Charles Burnett, como una esposa y madre cuya vida familiar se ve alterada por un viejo amigo interpretado por Danny Glover. También fue enfermera trabajando junto a Robin Williams en “Awakenings” y madre de un atropello y fuga en “The Bonfire of the Vanities”.

No hubo información disponible de inmediato sobre los sobrevivientes.

Los créditos cinematográficos posteriores de Mrs. Alice incluyeron papeles en Malcolm X (1992) de Spike Lee, “A Perfect World” (1993) de Clint Eastwood y “Down in the Delta” (1998) de Maya Angelou, la única película dirigida por el famoso poeta. . Después de aparecer en la nueva versión de televisión de 2005 de “Kojak”, se retiró de la actuación.

Ella le dijo al periódico Tribune de 1986: “Actuar fue un gran sacrificio. A veces pienso que si sigo trabajando como maestra, en realidad me retiraría. Los ingresos eran estables… hacer con la actuación. Es el servicio de mi vida. Se supone que debo usarlo.

“Tuve una experiencia hace años cuando pensé en dejarlo”, continuó. “Realmente ya no tenía ganas de actuar. Estaba sentado. Me levanté y pasé por la experiencia. Era un sentimiento, un sentimiento tan claro y no tenía dudas de lo que era. Era mi Señor . Para ir a casa, todo estaría bien “, dijo la voz para ir a casa. Dijo que mientras trabajes, no te preocupes por el dinero”.

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