Cómo el alcalde de línea dura de Dnipro mantiene a su ciudad en guerra

“Todo pasa por nosotros”, dijo a Politico en una entrevista el miércoles dentro de la oficina fuertemente custodiada junto al río de su antigua práctica legal mientras las sirenas de ataque aéreo sonaban en toda la ciudad.

Las sirenas indican que un misil ruso ha entrado en el espacio aéreo ucraniano, advirtiendo al millón de habitantes de la ciudad que se pongan a cubierto. Dnipro está lo suficientemente lejos del frente como para evitar los ataques de las fuerzas terrestres rusas y los sistemas de artillería que devastaron áreas alrededor de la capital, Kyiv, y las principales ciudades de Kharkiv, Chernihiv y Mykolaiv.

Pero los misiles rusos de largo alcance han bombardeado Dnipro, que es la principal puerta de entrada al este sitiado, desde los primeros momentos de la invasión de Putin el 24 de febrero.

Filatov cree que el papel cada vez más decisivo de Dnipro en la defensa de Ucrania, así como el hecho de que la ciudad esté formada por “grandes fábricas industriales y gente muy inteligente, es decir, un gran número de ciudadanos responsables y patriotas”, hizo que “ un interés muy serio de Putin”.

Al enfatizar este punto, Filatov dijo que “el 10 por ciento de todos los misiles rusos se lanzaron directamente en el territorio de la región de Dnipropetrovsk”, cuya capital es Dnipro.

Se negó a revelar el número exacto de misiles, citando el secreto militar. Pero el presidente Volodymyr Zelensky dijo este mes que Rusia ha liberado a más de 3.000 de ellos en Ucrania desde que comenzó la invasión.

Este número y los ataques a Dnipro y Dnipropetrovsk desde entonces significan que aquí se han lanzado más de 300 misiles. Filatov dijo que el 90 por ciento de los que bombardearon propiedad privada e infraestructura civil en gran medida no estaban relacionados con el ejército ucraniano o las transferencias de armas occidentales.

Como evidencia, citó los ataques rusos que destruyeron un contenedor de combustible vacío y una estación de servicio de automóviles.

No entiendo porque soltaron varios millones de dolares Misiles en una vieja estación de servicio de automóviles. Pero aparentemente, la propaganda rusa dijo que allí se repararon autos para el batallón Azov “, una unidad de combate voluntaria formada en 2014 por ultranacionalistas antes de ser presentada a la Guardia Nacional, y este año defendió hasta el final la planta de Mariupol en Azovstal. … “Esto es simplemente ridículo”.

Agregó: “No sabía si su proceso de recopilación de inteligencia no estaba funcionando correctamente o si se trataba de algún tipo de estupidez general”.

Pero llegó a la conclusión: “Esto es solo terrorismo. Esto es intimidación y desmoralización de la población hasta presionar al gobierno”.

De hecho, los objetivos de los ataques con misiles rusos durante el mes pasado incluyeron centros comerciales, centros de entretenimiento y edificios de apartamentos, matando a decenas de civiles, incluidos mujeres y niños.

Filatov dijo que un ataque con misiles rusos en Dnipro la semana pasada tuvo como objetivo parte de la Fábrica de Maquinaria Yuzhmash y el campus de la Oficina de Diseño de Yuzhnoy y la plaza pública frente a él, matando a civiles e hiriendo a muchos otros.

Yuzhmash y Yuzhnoy, que fueron fundamentales en la fabricación de misiles balísticos intercontinentales soviéticos y sirvieron a los intereses espaciales y de defensa de Ucrania desde la independencia en 1991, parecían haber sido el objetivo. Pero como muchos éxitos rusos, estos se perdieron.

Sentado junto a la bandera ucraniana azul y amarilla y la bandera de la ciudad de Dnipro adornada con una espada y una flecha cosacas, Filatov contó cómo vivió los primeros momentos de la invasión y puso a Dnipro en preparación para la guerra.

Estaba en su casa de verano el 23 de febrero cuando recibió una llamada de oficiales de inteligencia militar advirtiéndole que Rusia invadiría en la madrugada del 24.

“Dijeron que parecía que los rusos vendrían por nosotros”, dijo, y agregó que los funcionarios interceptaron la transmisión de radio de las fuerzas rusas discutiendo las órdenes que acababan de recibir.

Lo sorprendí porque durante semanas Zelensky había estado minimizando la amenaza de invasión.

Desafortunadamente, el gobierno a pesar de las advertencias de nuestros socios occidentales y el presidente [Joe] Biden tranquilizó personalmente a todos. “Nos dijeron que estaríamos friendo kebabs en mayo”.

Filatov dijo que tomó las advertencias en serio y, debido a la incautación de Crimea en 2014, comenzó los preparativos para la invasión antes del 24 de febrero.

“Enviamos instrucciones claras a las instalaciones de infraestructura crítica… Reuní a los especialistas y dije que si se va el internet o el teléfono, ¿cómo nos encontraremos?”. Él dijo. También organizó una fuerza voluntaria de reacción rápida con el líder de la milicia nacionalista Dmitry Yarosh para reunirse en la oficina del alcalde “en caso de hostilidades”.

“Alrededor de las 4 a.m. comenzaron a llegar 30 hombres armados”, dijo.

Aproximadamente al mismo tiempo, leyó un folleto de un periodista ucraniano en Kyiv que escuchó explosiones en la capital.

“Tres minutos después, escuché explosiones a mi izquierda, en una instalación militar, ya mi derecha, en el aeropuerto de Dnipro”, dijo.

La ciudad fue alcanzada por al menos cuatro misiles.

“Pude ver el resplandor resplandeciente de los ataques”, dijo Filatov. “Recogí mis cosas y me fui a trabajar”.

Esto incluyó la coordinación con las autoridades regionales en Dnipropetrovsk para establecer puestos de control en toda la región y especialmente en la ciudad de Dnipro, la movilización de las Fuerzas de Defensa Regionales, dirigidas por su antiguo aliado, el líder empresarial y político Hanadi Qurban, y la excavación de trincheras alrededor de los límites de la ciudad.

Al final, cuando fracasó la guerra relámpago rusa en Kyiv y Putin ordenó a las fuerzas que reenfocaran y consolidaran los esfuerzos en la región oriental de Donbass, las tareas principales serían garantizar el paso sin problemas de suministros vitales para las fuerzas ucranianas allí y apoyar las defensas de Dnipro. .

Filatov se negó a dar detalles sobre los brazos occidentales que podrían estar fluyendo a través del área, un área del tamaño de Maryland. Pero reconoció que su ciudad y su condado principal fueron cruciales para garantizar que pasaran a primer plano.

“Estamos lidiando completamente con problemas de defensa”, dijo Filatov. Compramos drones, camionetas, uniformes, carne enlatada, walkie-talkies, todo lo que necesitan los soldados. Estamos buscando por todo el mundo estas cosas. Es un sistema de logística y un sistema de inmunización”.

Dijo que tenía el apoyo de ciudades estadounidenses, incluidas Chicago y Filadelfia. Ha establecido alianzas con Osaka y Colonia. Juntas, estas y otras ciudades han proporcionado o prometido unas 30 ambulancias y otros equipos y artículos de primera necesidad.

No debería sorprender que Filatov, navegando por la ciudad en un SUV blindado con una multitud de guardaespaldas serios, se apresuró a construir una red defensiva y logística tan efectiva.

En 2014, Filatov se desempeñó como vicegobernador de la provincia de Dnipropetrovsk bajo la supervisión de su ex socio comercial Ihor Kolomoisky, quien fue elegido como parte de un experimento para designar a un oligarca influyente en las regiones de Ucrania en riesgo de una insurgencia separatista liderada por Rusia en 2014. El trabajo de Filatov era: suprimir cualquier sentimiento y grupos Un separatista prorruso. Como parte de esto, él y Kolomoisky financiaron personalmente varios batallones de voluntarios y proporcionaron recompensas por las armas y los agentes rusos y prorrusos capturados. Las recompensas incluyeron $1,000 para ametralladoras, $1,500 para ametralladoras pesadas, $2,000 para lanzagranadas y $10,000 para clientes rusos.

Las fuerzas rusas nunca han capturado territorio en Dnipropetrovsk, en parte debido a esos esfuerzos pero también a la determinación de los combatientes voluntarios ucranianos.

Desde entonces, Filatov se peleó con Kolomoisky, propietario del canal de televisión 1 + 1 que transmite la popular serie de comedia “Servant of the People” de Zelensky, que lo catapultó a la fama. La semana pasada, Zelensky supuestamente revocó el pasaporte ucraniano de Kolomosky, quien también tiene ciudadanía chipriota e israelí.

Filatov no estaba molesto por esto, pero estaba enojado con Zelensky porque, según los informes, Kurban, el jefe de las Fuerzas de Defensa Regionales de la provincia de Dnipropetrovsk, también fue despojado de su ciudadanía ucraniana.

Qurban publicó en Facebook esta semana que los guardias fronterizos le habían impedido regresar a Ucrania después de un viaje al extranjero.

“Espero que esto siga siendo solo un trágico error”, dijo Filatov en un raro momento de guerra en el que criticó a Zelensky, quien se ganó los corazones y las mentes de millones de personas en todo el mundo.

Los políticos en Ucrania acordaron extraoficialmente unirse alrededor de la bandera y dejar de lado las diferencias y los agravios para luchar contra Rusia.

“La guerra no da derecho a usurpar el poder”, dijo Filatov. “No necesitamos un nuevo Putin”.

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