Diner descubre accidentalmente huellas de dinosaurio en un restaurante en China

Suspensión

Un comensal sentado en el patio exterior de un pequeño restaurante en la provincia de Sichuan, China, miró al suelo y vio algo inusual. Parece ser una huella de dinosaurio.

Hace dos semanas, los paleontólogos chinos confirmaron que la cena tenía razón. De hecho, dos dinosaurios abandonaron las depresiones cuando navegaban por la zona hace unos 100 millones de años.

Usando un escáner 3D, los científicos determinaron que las huellas fueron hechas por saurópodos, grandes dinosaurios herbívoros de cuatro patas y cuello largo. Según Lida Xing, paleontóloga de la Universidad de Geociencias de China, que dirigió el equipo que investigó el sitio, es probable que estos rastros fueran hechos por la especie. titanosaurios.

Descubrimientos arrojan luz sobre el día en que murieron los dinosaurios

Las huellas miden alrededor de 22 pulgadas de largo en promedio, y los dinosaurios probablemente tenían alrededor de 26 pies de largo y pesaban más de 2,000 libras, dijo Sheng al Washington Post.

Aunque no ocurre todos los días, el descubrimiento de huellas de dinosaurios ocurre ocasionalmente en China, pero no en entornos urbanos.

“Las huellas de saurópodos no son raras en la cuenca de Sichuan… pero son muy raras[ly] Se encuentra en los restaurantes del centro “, dijo Xing en un correo electrónico. “La mayoría de las veces, el suelo de la ciudad son plantas o cemento”.

Pero este no fue el primer descubrimiento accidental de restos de dinosaurios en los últimos años.

Tomemos, por ejemplo, el caso de Mark McMenamin, quien el año pasado caminaba por el campus de la Universidad de Massachusetts en Amherst. Él y su esposa recolectaron piedras en un sitio de construcción y luego notaron que una de ellas parecía un fósil.

En realidad, era el hueso del codo de un dinosaurio depredador de 30 pies conocido como Neotheropod. Newsweek informa que McMenamin, profesor de geología en Mount Holyoke College en Massachusetts, estimó que el fósil del Jurásico se remonta a hace entre 145 y 200 millones de años.

Luego se descubrió un “cadáver” bien conservado de un dinosaurio, descubierto por mineros en Canadá. Mientras excavaban la mina Suncor Millennium en Alberta en 2011, encontraron los restos fosilizados de Nodosaurus, una criatura acorazada que data de unos 110 millones de años, según National Geographic.

Exhibido por primera vez en 2017, se considera uno de los fósiles de dinosaurios mejor conservados de la historia. Los restos estaban tan completos que los científicos del Museo Royal Terrell en Alberta pudieron examinar el contenido de su estómago, incluidas ramitas, hojas, algas, polen y esporas.

El año pasado, la arqueóloga Mary Woods estaba buscando almejas en una playa de Yorkshire, Inglaterra, cuando descubrió algo inusual: el rastro de una especie de terópodo de 165 millones de años. El dinosaurio parece un Tirano-saurio RexEste antiguo reptil también estaba parado sobre dos patas y era carnívoro. The Good News Network informó que era la huella dactilar más grande de su tipo jamás encontrada en esa parte de Inglaterra.

“Todo lo que quería hacer era conseguir algunas ostras para la cena y accidentalmente terminé encontrándome con esto”, dijo Woods al sitio web.

En 2011, los paleontólogos en China encontraron una gran roca con un fósil de pez en su superficie. Lo llevaron de regreso al laboratorio, donde permaneció durante aproximadamente un año, según New Scientist. Entonces los investigadores decidieron abrirlo.

Para su sorpresa, descubrieron dentro los restos de la madre Ictiosaurio, una criatura parecida a un pez que nadó en los océanos durante la Era Mesozoica hace 252 a 66 millones de años, que dio a luz a tres niños. Uno ya estaba fuera del útero, el otro estaba a la mitad y el tercero estaba esperando su oportunidad.

Este descubrimiento fósil cambió la percepción de cuándo los dinosaurios comenzaron a nacer vivos, retrocediendo el registro histórico en unos 250 millones de años. Los ictiosaurios, que evolucionaron a partir de criaturas terrestres, han demostrado que los dinosaurios dejaron de poner huevos mucho antes de lo que se pensaba.

“Este método de nacimiento solo es posible si lo heredan de sus ancestros en la Tierra”, dijo uno de los investigadores a WordsSideKick.com. “No harían eso si el nacimiento se desarrollara en el agua”.

De vuelta en el restaurante de la provincia de Sichuan, Xing y su equipo continúan estudiando el descubrimiento accidental de huellas de dinosaurios. La zona donde se observaron las huellas de los saurópodos fue recortada para que los comensales curiosos no la lesionaran accidentalmente.

Al principio, a la restauradora le preocupaba que la noticia del descubrimiento primitivo afectara su negocio de preparar comidas caseras basadas en la cocina local. Sin embargo, desde entonces ha abrazado la exageración de los medios.

“Al principio le preocupaba que atraería a demasiadas personas curiosas e influiría en los clientes tradicionales del restaurante”, escribió Xing. “Pero ahora entiende el cambio y está lista para crear algunas golosinas con temas de dinosaurios”.

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