En la comedia criminal ‘Vengeance’, BJ Novak se atreve a meterse con Texas mientras hace malabarismos con todo lo que queda

La cita de Mark Twain, “No dejes que la verdad se interponga en el camino de una buena historia”, me viene a la mente al ver “Vengeance”, la primera película fantástica dirigida por PJ Novak sobre un escritor de Nueva York inexplicablemente involucrado en una investigación de asesinato en el oeste de Texas.

Ben Manalowitz (Novak) es un amante sabelotodo de Brooklyn que abusa de la frase “100 por ciento”. Una mañana, se despierta con una llamada telefónica de un extraño, Tai Shaw (Boyd Holbrook), quien le dice “las peores noticias que jamás escuchará”: su novia, la hermana de Tai Abilene (Leo Tipson), ha muerto. Sin embargo, Ben estaba en la cama con otra chica en ese momento y Abilene era solo una de las muchas relaciones de Ben. Por supuesto, Ty, en su dolor, no querría escucharlo, por lo que Ben va de mala gana al funeral, ¡donde se le pide que hable! – Por una joven muerta que apenas conocía.

Sería fácil descartar “Venganza” debido a su héroe no amado y su mala planificación en este momento, pero eso sería un error. Esta película recién comienza a desatar algunas sorpresas deliciosas que superan las expectativas, al mismo tiempo que hace algunos comentarios profundos y conmovedores sobre la vida, Estados Unidos y la civilización tal como la conocemos.

La trama comienza cuando le dice a Tae Bin que cree que su hermana no murió de una sobredosis, ¡ella no tocará la aspirina! Quiere que Ben lo ayude a encontrar al asesino y vengarse. Ben ve esto como una oportunidad para hacer un podcast para Eloise (Issa Rae) y presenta la historia como un estudio de caso “a sangre fría” de una familia en duelo y, un podcast de hierba gatera, una niña blanca muerta. Es una historia de crimen existencial y una imagen de Estados Unidos “luchando con una realidad que es difícil de aceptar”.

Al igual que ‘solo asesinatos en edificios’, la ‘venganza’ se vuelve difícil de resistir. Sí, es la historia de un pez fuera del agua, mientras el inteligente neoyorquino mira desde arriba a Centroamérica y Texas armados. Pero la hermana de Abilene, Paris (Isabella Amara), ha leído a Chéjov, a quien Ben apunta con un arma y sale corriendo, y Ben debe admitir tímidamente que no ha leído al dramaturgo ruso. Asimismo, cuando conoce a Quentin Sellers (Ashton Kutcher), un productor musical local, queda inesperadamente impresionado por la erudición del hombre y cómo puede convencer a un artista para que le dé su mejor interpretación.

“Revenge” es muy ingeniosa e inteligente ya que sus personajes expresan ideas sobre el arte y la cultura, así como sobre la humanidad y las hamburguesas. La película es divertida y golpea géneros arrogantes y engreídos, de los que se burlan junto con los tejanos. Y resolver crímenes también es divertido, ya que Ben interactúa con cuatro departamentos de policía diferentes, cada uno de los cuales se encarga de la responsabilidad.

Sin embargo, la película de Novak seduce inteligentemente a los espectadores con la misma técnica de asesinato gentil que la familia Abilene aplica a Ben. Son personas agradables, y son más que simples estereotipos en los que tienden a apoyarse o estropear. Cuando Ben intenta convencer a los Shaw de que definan su amor por Whataburger, pero no pueden, él no lo entiende. Entonces, finalmente tiene uno, y tampoco puede identificarlo. En una de las mejores partes del humor absurdo de la película, se le pregunta a Ben en un rodeo qué está haciendo, y cuando trata de pensar que es un escritor y no un concursante, lo llaman un “agujero de compromiso”.

Issa Rae como Eloise y BJ Novak como Ben Manalowitz en “Vengeance” (Patti Perret/Focus Features

“Vengeance” disfruta sacar a Ben de uno o seis centavos incluso cuando comienza a apreciar su nuevo entorno y admite que disfruta de Frito Pie. (Dile a Eloise, es una bolsa de fritos, corta, vierte sobre chile y come de la bolsa con un tenedor. Me pareció repugnante).

Novak también hace adorable a Ben cuando tiene una espeluznante reunión con Sancholo (Zach Villa), un narcotraficante local, sobre la muerte de Abilene. Su intercambio es significativo, al igual que las conversaciones en el dormitorio de Ben con El Stupido (Eli Bickel), el hermano menor de Abilene que le teme a los fantasmas. Hay inteligencia y sabiduría en estas conversaciones además de las que Ben tiene con Quentin. Es Quentin quien le dice a Ben que “escuche lo que sucede a su alrededor y repita lo que escucha”. Ben se vuelve más atento incluso si no se vuelve más inteligente. Un policía se burló de él por notar las huellas de un vaquero en la escena del crimen, pero se dio cuenta de que el baile en línea era una forma de “conciencia de grupo”.


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Mientras que sus podcasts obtienen la aprobación de Eloise, “Vengeance” lanza algunas bolas de reflejos que obligan a Ben a salir de la madriguera en la que ha caído. Esto le da a la película un poco del impulso que necesita para no superar su período de bienvenida. Ver a Ben juntar lentamente los hechos concretos es divertido, al igual que la forma en que las cosas finalmente se unen y se resuelven.

La historia del asesinato es principalmente una excusa para la comedia intercultural, pero todo tiene sentido. “Revenge” trata temas de identidad, mito y apropiación cultural, pero es lo suficientemente consciente de sí mismo como para declarar que está haciendo esto mismo. Parte de eso es el guión de Novak que es tan inteligente como sabelotodo.

Pero como director, Novak deja que las escenas se presenten sabiamente y da espacio a los otros personajes, quienes tienen grandes momentos. El reparto secundario es perfecto, con Ashton Kutcher en particular en su papel de vaquero internacional.

“Revenge” es tan entretenida como poco convencional, y muestra bien los talentos de Novak delante y detrás de la cámara.

“Venganza” llega a los cines el 29 de julio. Ver un tráiler en YouTube.

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