Explora el mundo marino jurásico en el campo de un granjero

Crédito: Universidad de Manchester

Un sitio prehistórico excepcional que contiene los restos de animales que vivieron en un mar tropical ha sido descubierto en el campo de un granjero en Gloucestershire.

Desenterrados bajo un campo alimentado por una antigua raza de astas inglesas, los fósiles de aproximadamente 183 millones de años están asombrosamente bien como si estuvieran congelados en el tiempo.

Los restos de peces, antiguos reptiles marinos, calamares, insectos raros y más, contenidos dentro de concretos de piedra caliza conservados en 3D, han sido desenterrados por primera vez por un equipo de paleontólogos. Los fósiles provienen de un lecho rocoso del interior que se descubrió por última vez en el Reino Unido hace más de 100 años y representó una oportunidad única para recolectar fósiles de una época en que esta parte del país estaba bajo el agua.

El sitio recién descubierto se encuentra en Court Farm, Kings of Stanley, cerca de Stroud, Gloucestershire, y fue descubierto por Sally y Neville Hollingworth, ávidos coleccionistas de fósiles que recientemente descubrieron restos de mamut en el cercano Parque Acuático de Cotswold que aparecen en el documental de BBC One Attenborough and Cemetery Mammoths” en 2021.

Sally y Neville explicaron: “Estos fósiles provienen del período Jurásico temprano, específicamente un tiempo llamado Toarcian. Las capas de arcilla expuestas en este sitio cerca de Stroud han producido una gran cantidad de fósiles de vertebrados marinos bien conservados que se pueden comparar con el famoso y fósiles notables Se han conservado animales Similar a Strawberry Bank Lagerstätte de Ilminster, Somerset, un sitio prehistórico donde se han conservado fósiles excepcionales. de roca que no se ha descubierto desde finales del siglo IX diez”.

El Dr. Dean Lomax, paleontólogo y científico visitante de la Universidad de Manchester, quien recientemente dirigió las excavaciones del ictiosaurio Rutland, que también data del período geológico Tuarse, formó parte del equipo y dijo: “El sitio es muy impresionante, con muchos fósiles bellamente conservados de animales antiguos que vivieron con un zoológico. “Un día en el mar Jurásico cubrió esta parte del Reino Unido durante el período Jurásico. Los sitios del interior que contienen fósiles como este son raros en el Reino Unido. Los fósiles que hemos recolectado sin duda formarán la base de los proyectos de investigación para los años venideros”.

Muchos de los especímenes recolectados serán donados al museo local en Park, Stroud, donde formarán una parte importante de las colecciones de paleontología del museo. “Estamos entusiasmados de ampliar nuestro conocimiento de la geología de la región de Stroud y esperamos el momento en que podamos compartir estos increíbles descubrimientos con nuestros miembros y visitantes”, dijo Alexia Clark, uno de los miembros del equipo, responsable de la documentación. y colecciones para el museo. “Ser parte del equipo de excavación ha sido un verdadero privilegio y no puedo esperar para compartir los detalles de esa experiencia a través del boletín de nuestros miembros”.

Entre los mejores hallazgos se encuentran varios peces fósiles con excelente detalle de sus escamas, aletas e incluso sus globos oculares. Uno de los hallazgos más impresionantes fue una cabeza de pez tridimensional conservada, perteneciente a una especie de pez jurásico llamada Pachycormus. El pez parece que está “saltando de la roca” que estaba adentro. Stephen Day de ThinkSee3D creó un modelo digital en 3D de este fósil.

Las observaciones de campo y la preparación de los animales encontradas hasta ahora indican que los fósiles de la granja de Cort fueron enterrados rápidamente y también sugieren que no había animales cubiertos o enterrados en los sedimentos. Las capas de hormigón se formaron alrededor de los esqueletos relativamente antes de la compactación de sedimentos, ya que se conservan las capas de sedimentos originales. Estos bloques de hormigón impidieron una mayor compactación y presión de los sedimentos suprayacentes durante el entierro, preservando así los fósiles en cápsulas de tiempo tridimensionales.

Neville agregó: “Usar las últimas técnicas de obtención de imágenes y preparación de fósiles para comprender a estos animales únicos con más detalle creará un depósito rico. Además, dejaremos una sección de referencia permanente después de que termine la excavación. Dada la ubicación y el entusiasmo del propietario del terreno y para que la comunidad local participe, se espera que se planifique y desarrolle un programa de enriquecimiento STEM local. Habrá oportunidades para que los grupos comunitarios y las escuelas locales participen en la investigación, particularmente del área de Stroud con un enfoque en audiencias objetivo en bajos ingresos. áreas STEM capitales”.

El terrateniente, Adam Knight, dijo: “Estoy encantado de que después del trabajo inicial realizado por Sally y Neff hace más de tres años, ahora tenemos una excavación extensa en la finca que incluye un grupo de paleontólogos del Museo de Historia Natural de la Universidad de Manchester, University of Reading y The Open University. Join Friday también nos trae a Emily Baldry (16) en una experiencia laboral de un día antes de ir a la universidad para estudiar paleontología. Es genial ver su entusiasmo por la profesión que eligió. Fue realmente un placer albergar las excavaciones y estoy emocionado de ver los resultados de lo que se ha encontrado “.

En el futuro, el equipo continuará analizando especímenes y publicará su investigación con los fósiles planeados para exhibirse en el Museo en el Parque, Stroud, y en el Boho Bakery Café en Court Farm, Kings Stanley, Gloucestershire.


Reptiles marinos parecidos a peces enterrados en su grasa en el sur de Alemania hace 150 millones de años


Presentado por la Universidad de Manchester

La frase: Jurassic Marine World Discovered in a Farmer Field (29 de julio de 2022) Obtenido el 29 de julio de 2022 de https://phys.org/news/2022-07-jurassic-marine-world-unearthed-farmer.html

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