Hace más de 60 millones de años, los pingüinos abandonaron su viaje de natación. Así es cómo.

Los pingüinos son quizás más conocidos por ser aves no voladoras cuyas alas les ayudan a “volar” a través de las gélidas aguas antárticas. Pero los pingüinos perdieron su capacidad de volar y en su lugar se convirtieron en nadadores organizados hace unos 60 millones de años, mucho antes de que se formara la capa de hielo de la Antártida, y ahora los investigadores han revelado cómo sucedió eso.

Un nuevo estudio de fósiles de pingüinos y los genomas de pingüinos actuales y recientemente extintos ha identificado un conjunto de modificaciones genéticas realizadas por las aves para llevar una vida acuática; Desde la visión sensible del azul bajo el agua hasta los genes relacionados con el oxígeno en la sangre, e incluso con los cambios en la densidad ósea. Juntos, los hallazgos sugieren que los pingüinos como grupo se han adaptado para sobrevivir a algunos de los cambios ambientales más peligrosos que se han desarrollado durante millones de años.

De vuelo a no vuelo

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