La NASA hace clic en Draper para el primer aterrizaje de EE. UU. en el lado lejano de la Luna – Spaceflight Now

Ilustración del módulo de aterrizaje lunar SERIE-2 de Draper, que llevará cargas útiles de ciencia y tecnología a la Luna para la NASA en 2025. Crédito: Draper

La NASA otorgó a Draper un contrato de $ 73 millones para entregar instrumentos científicos al otro lado de la Luna en un módulo de aterrizaje robótico comercial en 2025, el octavo premio a través del programa Commercial Lunar Payload Services de la agencia. Los funcionarios de las empresas que se hicieron cargo de las dos primeras misiones CLPS, Astrobotic e Intuitive Machines, dijeron que sus vehículos de aterrizaje comerciales están programados para lanzarse a fines de este año o principios del próximo.

El programa CLPS tiene como objetivo promover el desarrollo de capacidades comerciales para el alunizaje y proporcionar instrumentos científicos y mercancías para apoyar el programa Artemis de la NASA. Las primeras siete órdenes de misión CLPS dadas por la NASA son para aterrizar en el lado cercano de la luna o cerca del polo sur de la luna, donde la agencia planea enviar astronautas en misiones de aterrizaje humano.

Draper es una de las 14 empresas elegibles para recibir contratos de misión individuales u órdenes de misión a través del programa CLPS de la NASA. La orden de misión otorgada el 21 de julio fue la primera que Draper recibió desde que la NASA seleccionó el primer lote de contratistas CLPS en 2018 para completar misiones lunares.

El contrato de Draper con la NASA, valorado en 73 millones de dólares, cubre toda la misión al otro lado de la luna. Como contratista principal, Draper es responsable de desarrollar el sistema de aterrizaje y adquirir un lanzador para enviar la nave espacial desde la Tierra a la Luna.

El módulo de aterrizaje SERIE-2 administrado por Draper intentará aterrizar en la Cuenca Schrödinger, un cráter de impacto de 200 millas (320 kilómetros) de ancho en el lado oculto de la Luna, cerca del Polo Sur. El único aterrizaje fácil en la parte posterior de la luna hasta ahora ha sido la misión china Chang’e 4, un módulo de aterrizaje y un vehículo robótico que aterrizó en la superficie de la luna en enero de 2019.

dijo Joel Kearns, administrador asociado adjunto de exploración en la Dirección de Misiones Científicas de la NASA. “Comprender la actividad geofísica en el otro lado de la luna nos dará una comprensión más profunda de nuestro sistema solar y proporcionará información para ayudarnos a prepararnos para las misiones de los astronautas de Artemis a la superficie lunar”.

La Cuenca Schrödinger es un gran cráter en el lado oculto de la Luna, cerca del polo sur de la Luna. Crédito: Estudio de visualización científica de la NASA

Draper está colaborando con una empresa llamada ispace para diseñar el módulo de aterrizaje SERIE-2. Con sede en Japón, ispace tiene una división con sede en EE. UU. para construir el módulo de aterrizaje SERIE-2, que tiene aproximadamente 11,5 m (3,5 m) de alto y aproximadamente 14 pies (4,2 m) de ancho, incluidas las patas de aterrizaje.

Sistema Technologies, una división de Kerman Aerospace and Defense, liderará la fabricación, el ensamblaje, la integración y las pruebas del módulo de aterrizaje. Los sistemas electromagnéticos de General Atomics integrarán las cargas científicas de la misión. Draper, que desarrolló computadoras de guía para el programa lunar Apolo de la NASA, dijo en un comunicado que proporcionará el sistema de guía, navegación y control para el módulo de aterrizaje SERIE-2, así como servicios completos de gestión de programas, ingeniería de sistemas, integración y pruebas, y misión. y aseguramiento de la calidad.

“Draper y sus colegas tienen el honor de ser seleccionados por la NASA para entregar estas importantes cargas útiles a la superficie lunar, allanando el camino para las futuras misiones de exploración humana y robótica. Con nuestra herencia en la exploración espacial, que se originó con el programa Apolo, nuestras profundas raíces y una amplia presencia tecnológica en el sector espacial, Draper está listo para garantizar que Estados Unidos tenga una ventaja en la comercialización del espacio lunar”. y sistemas de espacios comerciales.

En respuesta a una pregunta de Spaceflight Now, Paceley dijo que Draper ha decidido elegir un proveedor de lanzamiento para la misión CLPS, pero necesita finalizar el papeleo para el acuerdo antes de que se anuncie públicamente.

La cuenca de Schrödinger es una de las cuencas de impacto más pequeñas de la Luna, con evidencia de actividad volcánica en el pasado geológico reciente. Según la NASA, el impacto que creó el cráter levantó material de la corteza profunda y el manto superior de la luna, y el sitio fue el sitio de una gran erupción volcánica.

La sonda Draper proporcionará tres instrumentos científicos financiados por la NASA a la luna con una masa combinada de alrededor de 209 libras (65 kilogramos). Las cargas útiles recopilarán los primeros datos sísmicos de la NASA desde el otro lado de la luna, perforarán la corteza lunar para medir la energía geotérmica, medirán la conductividad eléctrica del interior de la luna, recopilarán información sobre el campo magnético en el lugar de aterrizaje y estudiarán la erosión de la superficie. .

Debido a que el lado oculto de la luna está oculto a las antenas terrestres, el equipo de Draper enviará dos satélites de transmisión de datos creados por Blue Canyon Technologies en órbita cerca de la luna para conectar a los controladores terrestres y científicos al módulo de aterrizaje lunar.

El módulo de aterrizaje Astrobot Peregrine se está fusionando en Pittsburgh a principios de este año. Crédito: Astrobótico

Los funcionarios de la industria han dicho que las dos primeras misiones CLPS de la NASA están programadas para lanzarse a fines de este año o principios del próximo.

Astrobotic and Intuitive Machines ganó el primer lote de pedidos para misiones CLPS en mayo de 2019, cuando las compañías dijeron que planeaban aterrizar en la luna en 2021. El vicepresidente de desarrollo comercial de Astrobotic habló en un panel de discusión el 20 de julio en la NASA Exploration Science Foro.

Timothy Crane, director de tecnología de Intuitive Machines, dijo que se espera que la primera misión de la compañía se retrase desde finales de este año hasta enero. El módulo de aterrizaje Astrobotic despegará en el vuelo inaugural del cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance, mientras que Intuitive Machines lanzará su misión en un cohete SpaceX Falcon 9.

La NASA ha otorgado tres misiones CLPS a Intuitive Machines, dos a Astrobotic, una a Masten Space Systems y una a Firefly Aerospace, y ahora ha emitido una orden de misión a Draper.

La NASA y los funcionarios de la industria enfatizaron la naturaleza gratificante y de alto riesgo del programa CLPS. Muchas de las empresas del grupo de contratistas CLPS de la NASA tienen poca experiencia en el desarrollo o las operaciones de naves espaciales, y los funcionarios de la NASA han dicho que algunos aterrizajes pueden fallar.

Cuando se le preguntó sobre sus preocupaciones sobre el futuro del programa CLPS, Shea Ferring, vicepresidente de Firefly, describió la capacidad de recuperación de la NASA frente a las fallas.

“¿Continuarán haciéndolo si las primeras misiones tienen problemas durante el primer año?” dijo Fring. “Esto será fácil dentro de tres a cinco años, pero hasta que lleguemos a este punto, no será fácil, y necesitamos que la NASA se mantenga firme y sea, efectivamente, nuestro principal cliente”.

“Creo que la tecnología básica para aterrizar un módulo de aterrizaje automatizado en la Luna y hacerlo vivir durante 14 días terrestres está en su lugar”, dijo Hendrickson. “Pero el desafío es asegurarnos de que nos arreglamos como una nación para aguantar cuando estamos teniendo un mal día”.

Hendrickson comparó el programa CLPS con el Programa de Envío Comercial de la NASA, que ha contratado a SpaceX y Northrop Grumman para entregar suministros a la Estación Espacial Internacional. Ambas compañías sufrieron fallas en el lanzamiento al principio del programa.

“El Programa de Servicios de Reabastecimiento Comercial tuvo dos de esos de manera dramática y, sin embargo, mantuvieron el rumbo, siguieron empujando y siguieron volando, y ahora sucede todo el tiempo de manera regular”, dijo Hendrickson. “Y creo que lo mismo va a pasar con la luna. Puede haber algunos desafíos en el camino, y debemos seguir siendo la fuente para asegurarnos de seguir avanzando”.

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