Las cuevas lunares podrían proporcionar refugio a los astronautas

Los pronósticos típicos en la luna no son nada cómodos, y las temperaturas van desde hirviendo durante el día hasta menos 280 por la noche. Sin embargo, según un nuevo estudio, las características únicas conocidas como cráteres lunares podrían proporcionar un oasis de temperaturas de montaña rusa.

Para averiguar cómo podría ser el interior de estos cráteres lunares, un equipo de científicos planetarios de la Universidad de California, Los Ángeles, utilizó imágenes térmicas del Lunar Reconnaissance Orbiter de la NASA y determinó la temperatura, al menos en uno de estos cráteres, que es siempre 63 grados. Los hallazgos se publicaron recientemente en la revista Geophysical Research Letters, y la sala de redacción de UCLA lo llama un descubrimiento de “chaqueta impermeable” durante todo el año.

Uno de los autores del estudio, Tyler Horvath, tiene un doctorado en ciencias planetarias. Un estudiante de la Universidad de California dijo que el cráter podría ser una abertura a un tubo de lava o una cueva y sería un lugar ideal para vivir para los astronautas, proporcionando temperaturas ideales y protección contra los meteoritos y la radiación.

“Imagínese un día completo en la luna… tiene 15 días de calor extremo que va más allá del punto de ebullición del agua. Y luego tiene 15 días de frío extremo, que son algunos de los más fríos de todo el sistema solar”, dijo Horvath. . “Entonces, la capacidad de estar en un lugar donde no tienes que gastar energía para mantenerte caliente todos esos 15 días de la noche es casi invaluable porque durante la noche, si estás tratando de usar la energía solar como la forma principal de conseguir energía, no puedes hacer eso durante 15 días”.

El equipo de investigación de la UCLA se centró en el abismo en el Mar de la Tranquilidad o la región de Mari Trinquilites, que se encuentra a unas 220 millas del lugar de aterrizaje del Apolo 11 y también a la misma distancia del lugar de aterrizaje del Apolo 17.

Píxel cómodo en la luna

Los investigadores de UCLA detectaron un solo píxel en las imágenes infrarrojas, lo que indica la presencia de puntos más cálidos en la luna.
NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

La nave espacial LRO de la NASA está constantemente en órbita alrededor de la Luna, tomando medidas con su grupo de instrumentos, incluido el Radiómetro Lunar Diviner, que ha estado mapeando continuamente las emisiones de calor de la Luna desde 2009.

El científico planetario de UCLA, David Page, es el investigador principal del instrumento Diviner y autor principal del nuevo estudio sobre el cráter de la luna.

Horvath recibió el encargo de crear un modelo 3D de uno de estos interesantes cráteres en la región de Marie Trinquilites. Durante ese proceso, el equipo notó un solo píxel en las imágenes infrarrojas que era más cálido que la mayoría de los puntos de la luna durante la noche cuando las temperaturas bajan.

“Nos dimos cuenta de que muy rápido pudo calentarse y mantener una temperatura mucho más cálida de lo que normalmente sería en la superficie por la noche”, explicó Horvath. “Estamos como, ‘Oh, esto podría ser más emocionante de lo que pensábamos. “

La cámara de terreno SELENE/Kaguya de Japón y el generador de imágenes multibanda capturaron la antigua región volcánica de la luna llamada Marius Hills.
La cámara de terreno SELENE/Kaguya de Japón y el generador de imágenes multibanda capturaron la antigua región volcánica de la luna llamada Marius Hills.
NASA/GSFC/Universidad Estatal de Arizona

Después de volver a examinar los datos de Diviner y observar la luz solar que recibía el pozo, el equipo determinó la temperatura del suelo del cráter durante el día. Desafortunadamente, esto no confirma la apertura de la cueva, pero esta sigue siendo la teoría de trabajo sobre estos cráteres formados por actividad volcánica antigua.

“Todavía fue un gran hallazgo que si hubiera una cueva allí, soportaría temperaturas de 63 F todo el tiempo, 24 siete todos los días para siempre, básicamente”, dijo Horvath.

La forma en que el cráter Trenquillitatis y otras cuevas de la Luna mantienen su temperatura se remonta a un concepto físico conocido como cavidad de cuerpo negro, que puede autorregularse para mantener su temperatura.

“Es básicamente una superficie que es una fuente ideal de radiación y un absorbente de radiación”, explica Horvath.

La temperatura en el fondo del cráter también depende de su posición en relación con la Tierra y la Luna con respecto al Sol.

“Si estuvieras cerca del sol, la temperatura sería más alta”, dijo Horvath. “Si estuvieras lejos del sol, sería mucho más fresco”.

¿Cómo se formaron los tubos de lava en la luna?

Incluso desde la Tierra, la Luna claramente tiene características interesantes, incluidos cráteres de todas las formas y tamaños. En 2009, la nave espacial japonesa Kaguya, que orbitaba la luna, descubrió un nuevo tipo de característica lunar en forma de cavidades profundas que los investigadores creen que pueden contener cuevas creadas por tubos de lava colapsados, similares a los que se encuentran en la Tierra.

Thurston Lava Tube - Parque Nacional de Los Volcanes, Big Island, Hawaii, EE.UU.
Los investigadores de UCLA creen que la luna tiene cuevas de lava que se asemejan a la garganta del diablo en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái.
Sergi Reboredo / VW PICS / Universal Images Group vía Getty Images

Horvath explica que hace miles de millones de años, la intensa actividad volcánica y los flujos de lava dieron lugar a las manchas oscuras que vemos hoy cuando miramos la luna. La lava en la superficie se enfriará primero porque ha estado expuesta a bajas temperaturas en el espacio mientras las cavernas debajo de la lava aún fluyen.

“En algunos lugares, esa lava sale por completo y dejará un tubo hueco, un tubo de lava debajo de la superficie”, dijo Horvath. “Estos pozos son una especie de nuestra forma de ver que están allí, que hay una manera de llegar a ellos y que pueden estar en todas partes”.

La NASA describe los cráteres lunares como “manipuladores” donde se derrumbó el techo de un tubo de lava.

En la Tierra, el equipo de investigación de la UCLA detrás del estudio visitó un tubo de lava en el Parque Nacional de los Volcanes de Hawái conocido como la Garganta del Diablo, que es similar en tamaño al cráter Mare Trenquillitatis. El parque alberga otros tubos de lava como el que se muestra arriba, por los que los visitantes pueden caminar.

Sin ir a la luna y escalar rocas en uno de estos cráteres, sería difícil para los investigadores saber si estas grandes cuevas existieron. En última instancia, puede ser posible porque en los próximos cuatro años, la NASA planea devolver humanos a la Luna y establecer una base permanente.

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