¿Por qué las farmacias encierran sus productos detrás de cajas de plástico?

La mayoría de los productos en el estante de la farmacia están detrás de la cerradura y la llave, incluso artículos de uso diario como desodorante, pasta de dientes, dulces, detergente para platos, jabón y papel de aluminio. Los fabricantes que proporcionan cajas de seguridad y herrajes para cadenas de tiendas han experimentado un auge en sus negocios.

Cerrar los estantes con llave es el último recurso para las tiendas, pero no se ha usado mucho antes. También se ha convertido en una molestia creciente para los compradores y una fuente de frustración para algunos empleados que tienen que caminar por la tienda con las llaves listas.

“Es muy frustrante para los clientes”, dijo Paco Underhill, fundador y director ejecutivo de la firma de consultoría e investigación conductual Envirosell. “También es una experiencia brutal para el comerciante”.

La razón por la que las tiendas guardan bajo llave estos productos es simple: para evitar robos. Pero esas decisiones son más sutiles y compradas en la tienda de lo que piensas. Las empresas deben caminar por una delgada línea entre proteger su inventario y crear tiendas que los clientes no tengan miedo de visitar.

robo en america

Hasta principios de 1900, el confinamiento de productos era la norma. Cuando los clientes visitaban una tienda, el personal les proporcionaba los artículos que querían desde detrás del mostrador.

Esto cambió cuando las primeras tiendas de autoservicio, como Piggly Wiggly, descubrieron a principios del siglo XX que podían vender más productos y reducir sus costos al distribuir la mercancía en un piso de ventas abierto.

Si bien tener menos trabajadores en la tienda ha aumentado las ganancias de las cadenas en las últimas décadas, en algunos casos las tiendas se han quedado sin una gran cantidad de empleados visibles para disuadir el robo de tiendas, dicen los expertos en prevención del delito.

El robo ha existido durante siglos, pero “se originó en Estados Unidos en 1965”, escribe la autora Rachel Steer en Robbery: A Cultural History of Shoplifting. El FBI informó en 1965 que había aumentado un 93% en los cinco años anteriores y era “la forma de robo de más rápido crecimiento en el país”.

Tres años más tarde, los funcionarios de todo el país dijeron que hubo un aumento adicional en el robo de tiendas por parte de los adolescentes. Esta tendencia se ha convertido en parte de la contracultura, como lo demuestra “Steal This Book” de Abby Hoffman de 1971.

En respuesta, surgieron la industria antirrobo y los equipos de Prevención de Pérdidas (LP) y Protección de Activos (AP). También han aparecido tecnologías como cámaras de circuito cerrado de televisión, vigilancia electrónica de artículos y etiquetas antirrobo.

‘Nuevos productos’

Adrian Beck, que estudia las pérdidas minoristas en la Universidad de Leicester, dijo que las tiendas buscan proteger los “pocos productos vitales” más rentables para vender. Agregó que están dispuestos a aceptar robos más altos en los márgenes más bajos “mucho mezquino”.

Los ladrones se enfocan en artículos más pequeños con etiquetas de precios más altos, a menudo llamados “productos más vendidos”, que los minoristas suelen encerrar con más frecuencia. Un criminólogo ha ideado un acrónimo conveniente, CRAVED, para predecir qué cosas están en mayor riesgo: “Oculto, extraíble, disponible, valioso, divertido y desechable”.

La maldita cerradura y llave.

Los artículos robados más comunes en las tiendas estadounidenses incluyen cigarrillos, productos de salud y belleza, medicamentos de venta libre, anticonceptivos, licores, tiras para blanquear los dientes y otros productos.

Beck dijo que las farmacias tienen un mayor porcentaje de artículos considerados “productos de moda”, por lo que tienen más artículos con cerradura y llave que otros formatos minoristas.

Crimen Minorista Organizado

No hay mucho que se pueda hacer para detener el hurto. Las empresas evitan que los empleados minoristas intenten detener físicamente a los ladrones por su propia seguridad y deben encontrar otras formas de proteger la mercancía.

Estos incluyen medidas como etiquetas de seguridad en artículos que activan alarmas cuando alguien sale sin pagar. Pero esto es menos valioso de lo que solía ser porque las alarmas se han convertido en parte de la cacofonía del ruido de la tienda y, a menudo, se ignoran.

Las tiendas también utilizan estrategias como estantes que permiten que un cliente tome solo un artículo a la vez. Esto ayuda a evitar que los compradores vacíen un estante completo de productos..

Bloquear el producto es el último paso que dará un minorista antes de retirarlo por completo, y las tiendas dicen que recurren a esta medida con frecuencia. A medida que el robo sigue aumentando.

No existe una base de datos nacional sobre hurtos en tiendas, que a menudo no se denuncian, y las tiendas y los fiscales rara vez presentan cargos.

Los medicamentos de venta libre, como las gotas para los ojos, son un blanco candente para los hurtos.

Los minoristas dicen que el crimen minorista organizado ha empeorado sus problemas de robo. Los sindicatos del crimen a menudo buscan robar productos de las tiendas que pueden revenderse fácil y rápidamente en mercados en línea como Amazon y otros mercados ilícitos.

“Hoy se están cerrando más productos porque el problema se está volviendo mucho más grande”, dijo Lisa Labruno, vicepresidenta ejecutiva sénior de operaciones minoristas de la Asociación de Líderes de la Industria Minorista. “Los actores criminales pueden robar grandes cantidades de productos y venderlos de forma anónima”.

Los minoristas respaldan un proyecto de ley bipartidista que requeriría que los mercados en línea verifiquen los identificadores emitidos por el estado para millones de vendedores externos al por mayor. El presidente Joe Biden apoya tal acción y esta semana también pidió al Congreso que impusiera responsabilidad a los mercados en línea que venden productos robados en sus plataformas.

Amazon dijo que no permite que los vendedores externos enumeren los bienes robados y está trabajando en estrecha colaboración con las fuerzas del orden, los minoristas y otros socios para detener a los malos.

“Periódicamente solicitamos facturas, pedidos u otras pruebas de suministro cuando tenemos dudas sobre cómo un vendedor ha obtenido ciertos productos”, dijo un portavoz de la compañía.

Los clientes se enfadan y pierden ventas

Desafortunadamente, muchas medidas antirrobo que requieren mucho tiempo terminan irritando a los clientes y reduciendo las ventas. El CEO de la compañía de hardware antirrobo le dijo a Forbes que los artículos reservados pueden generar reducciones en las ventas del 15% al ​​25%.

Los compradores de hoy son más pacientes. Algunos saldrán y comprarán el producto de Amazon en lugar de buscar a un trabajador.

“Uno trata de no tener contacto con el cliente, pero aun así evita pérdidas”, dijo Mark Stend, exvicepresidente de protección de activos de Kroger y otros minoristas importantes. “Obtienes mucho rechazo de los equipos de operaciones y merchandising para cerrar las cosas”.

Las tiendas están trabajando en nuevas formas de cerrar productos mientras reducen la frustración de los clientes, como un nuevo tipo de estuche que cualquier empleado puede abrir con un teléfono inteligente. Otros casos requieren que los compradores ingresen su número de teléfono para abrir o escanear un código QR.

“Los consumidores entienden por qué tienes que guardar bajo llave un abrigo de piel o joyas. Pero dicen ‘¿Por qué guardamos bajo llave el desodorante?'”, dijo Jack Trellica, cofundador de LP Magazine. ”

Trilica espera que las empresas desarrollen nuevas tecnologías que protejan los productos, pero no requiere que un empleado informe para abrir el estante.

“Habrá una evolución en los productos de seguridad”, dijo.

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