Rusia puede sumergir al mundo en la era oscura del espacio

Ilustración fotográfica de Thomas Levinson / The Daily Beast / Getty

La primera pieza de la Estación Espacial Internacional puesta en órbita no provino de la NASA, en realidad provino de Rusia. La nave de 41,2 pies, denominada “Zarya”, la palabra rusa para el amanecer, despegó en un día sombrío informado desde una instalación de lanzamiento en Kazajstán el 20 de noviembre de 1998. Cuando lo hizo, fue la culminación de casi una década de geopolítica. El ajetreo y el bullicio que comenzó con el final de la Guerra Fría en 1989, terminó con una sociedad entre dos antiguos enemigos que duró más de 30 años.

Estados Unidos se comprometió a trabajar con Moscú en el proyecto de la Estación Espacial Internacional, no solo porque representaba la paz entre dos naciones anteriormente antagónicas, sino también porque podría ayudar a promover la democracia en Rusia. Varias veces a lo largo de los años, las delegaciones de ambos países se han reunido en reuniones silenciosas y opacas para trabajar en los detalles. Cuando el polvo se haya despejado, será Rusia la que haya llevado al mundo a una nueva era de viajes espaciales.

Entonces, el lanzamiento de Zarya no fue solo el comienzo de una nueva era espacial para estudiar el universo. Fue una rama de olivo: la rama de olivo que puso fin a décadas de tensiones, un conflicto casi nuclear y el cambio completo de las potencias mundiales tal como las conocíamos. Si las naciones no conocen la paz en la tierra, al menos nosotros podemos encontrarla entre las estrellas.

Y ahora, un poco más de veinte años después, todo puede llegar a su fin también con Rusia.



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El primer módulo de la Estación Espacial Internacional Zarya en órbita alrededor de la Tierra.

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La primera nave espacial internacional Zarya en orbitar la Tierra.

NASA

El 26 de julio, Yuri Borisov, jefe de la agencia espacial rusa Roscosmos, anunció oficialmente que el país se retiraría de la Estación Espacial Internacional después de 2024 para construir su propia estación espacial. Un día después, Rusia dejó en claro a la NASA que permanecería en la Estación Espacial Internacional al menos hasta 2028, una época en la que Técnicamente Después de 2024, eliminó el anuncio inicial.

“Si no se retiran hasta 2028, en cierto sentido, no es gran cosa”, dijo a The Daily Beast John Logsdon, exdirector del Instituto de Política Espacial de la Universidad George Washington. Se supone que la planta terminará en 2030 de todos modos. Es probable que los socios acuerden una fecha de terminación un poco antes de 2030″.

Sin embargo, el país aún planea lanzar una nueva posición orbital para 2030. En una entrevista reciente, Vladimir Soloviev, director de vuelo del segmento ruso de la Estación Espacial Internacional, dio algunas indicaciones sobre el futuro de una estación rusa, a la que llamaron Russian. . Estación de Servicio Orbital (ROS). Por ejemplo, operaría principalmente de forma independiente sin una tripulación permanente a bordo, algo que, enfatizó, sería “un paso adelante, no un retroceso” para la humanidad. Según una traducción.

Sin embargo, esto sería una clara ruptura con una o más de las futuras estaciones espaciales comerciales que la NASA planea apoyar. También es una salida de la nueva estación espacial china Tiangong, en la que los astronautas están trabajando actualmente.



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Completamente ensamblado el puesto avanzado tropical de Roscosmos Roscosmos.

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El sitio orbital ROSS planificado para Roscosmos se ha ensamblado por completo.

Roscosmos

Hay una razón por la que estas fiestas se adhieren más a las personas que a las máquinas inteligentes. Después de todo, la presencia de personas en estos puestos de avanzada tropicales permite una investigación más práctica. Además, si algo sale mal con el terminal (que sucede a menudo), alguien puede estar allí para arreglarlo de inmediato.

La estación rusa planificada también tendrá una órbita sincrónica solar, lo que significa que pasará sobre la Tierra durante las horas de luz del día local. Esto permitirá a ROSS estudiar fácilmente los polos de la Tierra. Cabe señalar, sin embargo, que hay muchos satélites de investigación en órbita alrededor del planeta que ya están haciendo precisamente eso.

Si bien ROSS es ciertamente menos complejo que la Estación Espacial Internacional o Tiangong, sigue siendo una tarea enorme, especialmente dado el ambicioso objetivo de poner en órbita una parte de él para 2030.

Y esto ni siquiera tiene en cuenta el estado ruinoso de Roscosmos.

La bestia cotidiana, dijo Wendy Whitman Cope, experta en política espacial de la Escuela de Estudios Aeroespaciales y Espaciales Avanzados de la Fuerza Aérea de EE. UU. Agregó que incluso la NASA, que está mejor financiada y equipada que la agencia espacial rusa Roscosmos, tendrá dificultades para cumplir con la fecha límite de 2030. “Entonces, el hecho de que Rusia intente diseñar un sistema completamente nuevo por sí solo parece cuestionable”.

“Tienen que empezar ahora”, explicó Logsdon. “Y no pueden comenzar ahora porque su dinero es muy limitado y las operaciones en la Estación Espacial Internacional son muy costosas”.

Por supuesto, Moscú puede compartir los gustos de China para poner una estación en órbita. Pero Cobb dijo que Beijing no tiene un incentivo real para ayudarlos. En todo caso, la cooperación estatal en algo como Tiangong podría socavar los logros de China, según ella. Rusia también tendrá que deber principalmente al programa espacial chino la mayor parte de la tecnología, como los vehículos de lanzamiento, algo que probablemente preferirían controlar.

Sin embargo, los planes son significativos porque son la indicación más clara hasta ahora de que Rusia planea seguir adelante con lo que solo el exjefe de Roscosmos, Dmitry Rogozin, podría adelantar: el país puso fin a una práctica de décadas de cooperación internacional y cooperación en el espacio. La paz se ha ido en el universo. Las tensiones están de vuelta en órbita y podrían quedarse por un tiempo… ¿verdad?

Lo haremos, Pueden. Es probable que el espacio continúe ocupando un segundo plano ante las consecuencias del conflicto geopolítico en un terreno estático. “La existencia de una posición orbital ha perdido su importancia política”, dijo Logsdon. La NASA tendrá sus propias estaciones comerciales. Esto no es alta geopolítica. Si Rusia construye esta instalación, hará que los puestos de avanzada tropicales sean tan comunes que sean insignificantes”.

Se hizo eco de la copa de los sentimientos. De hecho, cree que cuantos más puestos de avanzada, laboratorios y astronautas haya en órbita, es menos probable que aumenten las tensiones, al menos en el espacio.

“Se podría pensar en los astronautas como un cable de disparo”, dijo Cobb. “Sé que no es una buena idea pensar en eso en ese sentido. Pero tener gente allí, cuyas vidas pueden verse amenazadas, hace que sea difícil hacer cosas peligrosas que puedan hacerles daño. Es por eso que la prueba antisatélite rusa del año pasado fue tan preocupante. Lo hicieron cerca de la Estación Espacial Internacional y todavía hay muchos escombros que amenazan activamente a los astronautas”.

Piense en ello como una teoría de la disuasión nuclear. Si tienes estaciones espaciales rusas, chinas y estadounidenses allí, todos tienen su propia piel en el juego, por lo que todos tienen algo que perder. Cobb dijo que la era espacial equivale a destrucción mutua asegurada, por lo que “todos estos actores lo piensan dos veces antes de hacer algo realmente loco”.



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Completamente ensamblado el puesto avanzado tropical de Roscosmos Roscosmos.

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El sitio orbital ROSS planificado para Roscosmos se ha ensamblado por completo.

Roscosmos

Sin embargo, para Logsdon, la retirada de Rusia y sus objetivos para lograrlo solo son un sombrío ejemplo de una de las grandes decepciones de la era de la estación espacial: ha fallado un poco, al menos cuando se trata de su promesa original de unir a todos. El mundo está en una misión más grande que cualquier país.

“El impacto de la ISS en las políticas relacionadas con la Tierra que esperaba ha sido muy limitado”, dijo Logsdon. No tenemos una Rusia democrática. Tenemos a Putin. Tenemos la invasión de Ucrania. El significado político de la cooperación internacional en la estación ha perdido su poder, si es que existió”.

Pero tal vez eso está bien. Rusia todavía planea estar en la Estación Espacial Internacional durante los próximos seis años. Además, no se suponía que el laboratorio en órbita duraría para siempre. Incluso antes de la caótica ruptura con Rusia, vivía con tiempo perdido debido a que técnicamente había superado su fecha de vencimiento operativa original de 15 años (aunque la administración Biden ha extendido su vida operativa hasta 2030).

Entonces, tal vez sea apropiado que el país que puso en órbita su primera pieza, una unidad que lleva el nombre del amanecer, esté presente cuando el sol se ponga sobre él por última vez.

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