Stenson y Reed comparten LIV Golf a la cabeza en medio de extrañas escenas de Bedminster | Serie de hojas de golf

sPoco después de que una unidad de paracaidistas de tres hombres de los ex marines de EE. UU. que llevaba una enorme bandera de EE. UU. aterrizara en medio de las guitarras atronadoras de Thunderstruck de AC/DC a un volumen ensordecedor, Phil Mickelson fue interrumpido por un chillido mientras estaba de pie sobre su primer sonido de un tiro de punta Decimosexto lanzamiento.

“¡Hazlo por la familia real saudita!”

Habla de vergonzoso. El líder se alejó seis veces de su bola, simplemente haciendo frente mientras el espectáculo se movía antes de depositar un tee en un búnker verde. Y se volvió aún más extraño a partir de ahí en un desastre húmedo y nublado el viernes por la tarde cuando el tercer evento de la controvertida LIV Golf Invitational Series cobró vida en el Trump National Golf Club en la ciudad agrícola de Bedminster, en el centro de Nueva Jersey.

Henrik Stenson y Patrick Reed encabezaron la ventaja de la noche a la mañana en siete bajo par de 18 hoyos, con dos golpes por delante de Thai Vachara Khongwatmai y tres sobre Dustin Johnson y Carlos Ortiz. Pero el golf en sí mismo en el evento de $ 25 millones respaldado por Arabia Saudita todavía ocupa un lugar secundario en la controversia generalizada fuera de las cuerdas.

La reacción en curso ha sido documentada por los críticos que acusan al gobierno saudí de utilizar su inversión de $ 2 mil millones para esterilizar el pobre historial de derechos humanos del reino, la severa represión de los derechos de las mujeres y las personas homosexuales, bisexuales, transgénero e intersexuales, y el asesinato de un periodista disidente. Jamal Khashoggi en 2018. Se anunció oficialmente una gira. Escapada de golf en marzo. Lo mismo por sus presuntos vínculos con los ataques del 11 de septiembre, que dieron lugar a una gran protesta el viernes por la mañana encabezada por sobrevivientes y familiares de las víctimas en la biblioteca pública a cuatro millas del territorio nacional de Trump de 500 acres. (La colocación continua del sello presidencial por parte del expresidente de EE. UU. en todo su club en violación de la ley federal se encuentra hasta ahora al final de una lista de lavandería raramente citada).

Pero fue la sorprendente falta de espectadores presentes en la ronda inaugural del viernes de 54 hoyos, sin corte, un shock incluso dada la edad fluctuante de LIV Golf, lo que dejó más preguntas que respuestas sobre lo que los patrocinadores saudíes están regresando para la gira. Se puede esperar de manera realista en su inversión.

A pesar de que LIV Golf clamaba por ser una alternativa al PGA Tour centrada en los fanáticos, ciertamente no había mucho para disfrutar cuando se lanzó la tercera edición. Los organizadores se negaron a dar a conocer las cifras oficiales de asistencia, pero la sesión del viernes no vio más de 2000 fanáticos a pesar de la casa cubierta en gran parte con papel y el terreno de $75 frente a $2 en el mercado secundario. Los voluntarios están comenzando a superar en número a los apostadores en el interior del antiguo campo de 7,591 yardas, mientras que Van Village, escasamente poblado, un grupo de camiones de comida subcontratados, carpas de mercadería e instalaciones corporativas en un parche de césped azotado por el viento, está muerto cerca del undécimo pasillo. – tiene un parecido espeluznante con el parque de diversiones desierto de Stephen Yun en el Capítulo Tres de CLA.

Este es un deporte tan grande como el pueblo de Potemkin. No todas las asignaciones de grandes eventos (nombres familiares extraídos de asombrosas carteras de $ 25 millones, tarifas de entrada de nueve dígitos, ventajas llamativas) compensan la credibilidad de un concurso sin una historia significativa o puntos de calificación global en juego en el paquete que logró De parecer hiperproductivo y chapucero al mismo tiempo.

Las mayores multitudes de la tarde estuvieron dedicadas a Donald Trump, quien condujo una caravana de carritos de golf por los terrenos junto a Yasser Al-Rumayyan, el exbanquero obsesionado con el golf y presidente del Newcastle United que gobierna el Fondo de Inversión Pública Saudita. Con nueve hoyos restantes, el expresidente de EE. UU. se retiró al club mientras el sistema de sonido LCD salía a borbotones de los parlantes rodeado de cientos de simpatizantes perennes y llegaba a la meta desde un balcón hecho a la medida a lo largo del tee #16, conversando con Caitlyn Jenner mientras hacía pausas intermitentes. para fotos con titulares de tarjetas VIP. El recinto similar a un acuario le ofreció a su audiencia una vista minuto a minuto del ex CEO, quien era fácilmente reconocible incluso desde la distancia con su sombrero rojo Make America Great Again.

Incluso cuando Reed corrió a la cima de la clasificación con seis pájaros desde el cuarto hoyo hasta el décimo hoyo para encontrarse con el difunto Stenson, luego de ser despedido como capitán de la Ryder Cup de Europa como resultado de su deserción, la noticia más importante de la día estaba fuera del curso.

La leyenda del baloncesto convertida en querido locutor Charles Barkley ha terminado con las especulaciones de que dejará su largo puesto en Inside the NBA para suspender LIV Golf. No mucho después, el dos veces campeón del Masters, Bubba Watson, se convirtió en el último gran nombre en romper lazos con el PGA Tour, convirtiéndose en el 12º campeón principal en unirse al anillo Rebelde. Es difícil decir si marcará una diferencia, pero el sentido vacío del asunto del viernes presagia una subida cuesta arriba.

Mickelson, de quien se dice que ganó $ 200 millones garantizados para unirse al LIV Tour como jugador y reclutador principal, dijo que no estaba decepcionado con los clips en un área donde era muy popular después de entregar cinco tarjetas sobre 75 que lo dejaron empatado. para 46 de 48 .

“No, tuve un muy buen día”, dijo. “Estoy frustrado porque espero más de mí mismo”.

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