Un evento de golf aprobado por Trump, un apretón de manos en París y una ciudad gigante propuesta para potenciar la imagen saudí

Los comentarios del expresidente Donald Trump que arrojan dudas sobre la participación de Arabia Saudita en los ataques terroristas del 11 de septiembre son los últimos de una serie de recientes victorias de relaciones públicas para el reino del desierto y su príncipe heredero Mohammed bin Salman.

Cuatro años después de haber sido acusado de ordenar el asesinato del destacado crítico saudita y periodista del Washington Post Jamal Khashoggi, el príncipe heredero ha sido aclamado en dos capitales europeas, y este fin de semana se llevará a cabo un torneo de golf financiado por Arabia Saudita en el Bedminster Golf Club de Trump.

Con Salman también disfrutando de titulares positivos sobre sus extravagantes planes para una megaciudad futurista esta semana, activistas y expertos advirtieron que los esfuerzos de Arabia Saudita para reformar su posición global han funcionado a pesar de la escasa evidencia de un cambio en su enfoque de los derechos humanos, lo que provocó acusaciones de Hipocresía occidental y socavamiento Llamados a la reforma en la región.

El jueves, los continuos esfuerzos de Riad para distanciarse de los ataques del 11 de septiembre de 2001 recibieron un bienvenido impulso cuando Trump dijo que “nadie ha llegado al fondo del 11 de septiembre”, en respuesta a las críticas de las familias de las víctimas por su decisión de albergar el lujoso LIV. evento de la serie de golf en su club de Nueva Jersey.

El fondo de inversión del reino está financiando el lucrativo torneo de golf, mientras que un consorcio respaldado por Arabia Saudita compró el club de fútbol británico Newcastle United el año pasado.

“Arabia Saudita ha adoptado una estrategia deliberada a largo plazo de invertir en deportes y celebridades para distraer la atención de su reputación: lavado de ropa deportiva, blanqueo, lavado de reputación”, dijo Michael Page, subdirector de la división de Medio Oriente y África del Norte en Human. Vigilancia de los derechos. .

“El dinero que usan los saudíes es cómo la gente minimiza o ignora sus serias preocupaciones sobre Arabia Saudita, especialmente los abusos contra los derechos humanos”, agregó.

Muchos estadounidenses responsabilizan a Arabia Saudita por los ataques del 11 de septiembre dado que 15 de los 19 secuestradores eran ciudadanos saudíes. Las investigaciones no implicaron a los líderes saudíes, pero destacaron los vínculos entre los ciudadanos saudíes y la financiación de Osama bin Laden y al-Qaeda. El gobierno saudí niega cualquier implicación.

Los comentarios de Trump se produjeron casi dos semanas después de que el presidente Joe Biden golpeara el puño del príncipe heredero Mohammed durante una visita a la ciudad portuaria saudita de Jeddah.

La medida enfureció a los grupos de derechos humanos que quieren responsabilizar al príncipe heredero por el asesinato de Khashoggi en 2018 a manos de un equipo de agentes de inteligencia estrechamente vinculados al príncipe heredero en el consulado saudí en Estambul, según un informe de inteligencia estadounidense. .

Salman asumió la responsabilidad del asesinato, pero negó cualquier participación y culpó del asesinato a agentes saudíes deshonestos.

Imagen: La gente pasa frente a un cartel que conmemora el primer aniversario del asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en Estambul, Turquía, el 2 de octubre de 2019.
La gente pasa frente a un cartel conmemorativo que conmemora el primer aniversario del asesinato del periodista saudí Jamal Khashoggi en Estambul, Turquía, el 2 de octubre de 2019. Agencia Elif Ozturk / Agencia Anadolu a través de Getty Images

El incidente provocó la indignación internacional y, en 2019, Biden, entonces candidato presidencial, prometió convertir al reino en un “paria”.

“Bin Salman fue retirado, condenado por el asesinato de Jamal Khashoggi. Ahora ha recibido la recepción de la alfombra roja… Está fuera de su jaula”, dijo Abdel Bari Atwan, analista político y editor en jefe de Al. Sitio web de noticias Rai Al Arabi.

Los analistas dijeron que el aparente regreso de Salman del frío diplomático destaca la continua dependencia de Occidente del petróleo saudí, especialmente dado el impacto de la guerra rusa en Ucrania. Washington y sus aliados también están dispuestos a contrarrestar la influencia de China, Rusia y la potencia regional rival Irán.

A principios de esta semana, el príncipe heredero, uno de los gobernantes más autocráticos del mundo, recorrió el lugar de nacimiento de la democracia occidental durante una visita a la Acrópolis de Atenas.

El jueves voló a París, donde disfrutó de un largo apretón de manos con el presidente francés, Emmanuel Macron, frente a las escaleras alfombradas de rojo del palacio presidencial del Elíseo. Los dos líderes discutieron “la diversificación del suministro de energía a los países europeos”, según un comunicado francés.

Foto: El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, mira al presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, durante la Cumbre de Seguridad y Desarrollo de Jeddah en Jeddah, Arabia Saudita, el 16 de julio de 2022.
El príncipe heredero Mohammed bin Salman mira al presidente Joe Biden durante la Cumbre de Seguridad y Desarrollo de Jeddah en Arabia Saudita a principios de este mes. Corte Real Saudita / Agencia Anadolu a través de Getty Images

Los activistas dicen que la rehabilitación de Salman alentará a otros autócratas a ignorar los derechos humanos.

Tuvo éxito, realmente logró reparar las relaciones con Occidente después de Khashoggi”, dijo Ali Al-Adabisi, director de la Organización Europeo-Saudí para los Derechos Humanos con sede en Berlín. Estos líderes occidentales no son responsables de los derechos humanos. Ellos tienen sus propias prioridades. ¿Cuál es el mensaje para la sociedad civil? No confíes en estos líderes”.

Además del petróleo, Arabia Saudita también es un importante comprador de armas y una fuente potencial de contratos de construcción multimillonarios para realizar la “Visión Salman 2030” para el desarrollo de su país.

Esta semana, las redes sociales se llenaron de extrañas imágenes de un edificio planificado de 170 kilómetros de largo en el desierto de Arabia Saudita, que es parte del plan del Príncipe Heredero para una nueva ciudad futurista llamada NEOM.

Si bien algunos críticos dieron la bienvenida al plan como una innovación urbana de vanguardia, la mayoría lo describió como una idea a medias que inevitablemente dejaría un elefante blanco gigante en el desierto. Además, Amnistía Internacional dijo que los desalojos forzosos y las demoliciones relacionadas con el proyecto violaron las normas de derechos humanos.

Foto: El expresidente Donald Trump conduce un carrito de golf con Yasir Al-Rumayyan, jefe del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita en el Trump National Golf Club en Bedminster, Nueva Jersey, el 28 de julio de 2022.
El expresidente Donald Trump conduce un carrito de golf con Yasir Al-Rumayyan, jefe del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, en el Trump National Golf Club en Bedminster, Nueva Jersey, el jueves. Doug Mills / Foto Re

Salman se presentó a sí mismo como una persona moderna y, junto con ambiciosos proyectos de construcción, frenó el poder del clero, permitió que las mujeres condujeran automóviles y supervisara la apertura de cines y otros lugares de entretenimiento inimaginables en su reino conservador.

Pero el estado es más represivo que bajo los predecesores del príncipe heredero, con grupos de derechos que denuncian arrestos arbitrarios, la detención de defensores de los derechos humanos y críticos del gobierno, el uso de la pena de muerte para menores y la devastadora guerra de Riad en Yemen, uno de los los países más pobres del mundo.

Es probable que la reintegración de Arabia Saudita a la comunidad internacional a pesar de los abusos atraiga más cinismo de los esfuerzos de Occidente para mejorar los estándares de derechos humanos, según el analista Atwan.

“Occidente en realidad se está disparando a sí mismo. La opinión pública árabe no confía en ellos cuando dan lecciones sobre derechos humanos”. Como sabes, no te creemos. Ya no confiamos en ti. “

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