Un misil chino de 22 toneladas cae al suelo. ¿Dónde aterrizarás?

Cuando se le preguntó, “¿Qué pasa?” Este fin de semana, aquí está su respuesta: Gran Marcha 5B, un objeto cohete de casi 44,000 libras que se dirige hacia la Tierra.

Pero los científicos no están seguros de dónde y cuándo están estos restos del lanzamiento de China el domingo pasado. Desde el módulo espacial Wentian, aterrizará. Aerospace Corporation ha lanzado sus últimas pistas de restos proyectadas, con el descargo de responsabilidad de que todavía es demasiado pronto para estar seguro.

Los expertos creen que del 20 al 40 por ciento de la masa masiva del cohete sobrevivirá a su ardiente viaje a través de la atmósfera de la Tierra hasta la superficie del planeta, pero no de una sola pieza. El setenta por ciento del planeta está cubierto de océano, por lo que es probable que lo que quede del cohete caiga al agua, pero eso no está garantizado.

Las sacudidas de hombros en respuesta a los peligros potenciales del naufragio del Gran Marcha 5B no son nada nuevo. Alrededor del 70 por ciento de los cohetes que salen de órbita y vuelven a entrar en la atmósfera de la Tierra lo hacen de manera descontrolada, dijo Aaron Polley, codirector del Instituto del Espacio Exterior y astrónomo planetario de la Universidad de Columbia Británica, y los restos de cohetes son sólo parte de ese riesgo.

En abril, un anillo de metal de 6 a 10 pies cayó sobre una aldea en el estado indio de Maharashtra. En 2020, una tubería de metal de 39 pies cayó sobre dos pueblos de Costa de Marfil. En 2016, dos tanques de combustible para cohetes aterrizaron en las islas de Indonesia. A principios de este mes, partes de una cápsula de caja SpaceX cayeron en pastizales en Nueva Gales del Sur, Australia.

“Cada vez que lanzamos cohetes, tiramos los dados”, dijo Polly. “El problema es que tiramos los dados demasiadas veces”.

Un cohete es la nave de transporte de todo lo que se pone en órbita, incluidos los satélites individuales, las torres de satélites, los telescopios, los proyectos de ingeniería y las unidades de investigación. En 2021, hubo más de 130 lanzamientos exitosos de misiles orbitales en todo el mundo, un récord, y 2022 está en camino de ofrecer más a medida que se disparan las tasas de desarrollo espacial.

“En el futuro, es posible que tengamos empresas que lancen cohetes para construir sus propias estaciones espaciales, ya sea para el turismo o para la fabricación en órbita”, dijo Polly.

Las trayectorias de los misiles pueden tomar muchas formas. A menudo, se desintegran gradualmente durante el ascenso, eliminando los propulsores pesados ​​o los tanques de combustible vacíos en un proceso controlado llamado puesta en escena. Cuando la puesta en escena se lleva a cabo en la región subtropical, donde la gravedad de la Tierra todavía tiene un efecto total o casi total sobre los instrumentos que caen, los equipos de lanzamiento pueden planificar con precisión dónde aterrizarán (sobre el océano).

Otras rutas de la misión requieren que algunas etapas del cohete se abandonen en la órbita terrestre baja (LEO), un área que se considera entre 180 y 1,250 millas sobre la Tierra, donde se dejan a la deriva, efectivamente, como basura espacial.

La tecnología está ahí para reducir el riesgo. Simplemente no todos lo usan.

Esto no es un problema técnico. Algunos cohetes, como el Falcon 9 de SpaceX, tienen motores combustibles, que pueden dirigir el reingreso a un lugar deshabitado (por humanos) en la Tierra, a veces incluso completar vuelos de regreso con plataformas de aterrizaje listas y esperando.

Pero no todos los misiles están equipados con estas tecnologías, e incluso si lo estuvieran, “hay gastos adicionales asociados con la recuperación”, dijo Polly. “El cliente podría decidirse por una opción más económica, o el equipo de lanzamiento podría decidir que es más fácil poner el objeto en órbita”.

Por lo tanto, los cuerpos de los cohetes, incluido el particularmente masivo cohete Gran Marcha 5B, que no estaba equipado con motores de reencendido, se dejaron tirados en la órbita terrestre baja. Es una decisión política con la que muchos países, incluido Estados Unidos, parecen estar de acuerdo.

Actualmente, más de 1000 objetos cohete y miles de satélites fluyen a través de la órbita terrestre baja, completando revoluciones alrededor de la Tierra cada 90 a 120 minutos.

Gradualmente, estos vuelos orbitales de combustión lenta, rastreados y compartidos en línea de manera destacada por Aerospace Corporation, una organización independiente sin fines de lucro patrocinada por el gobierno, son desacelerados gradualmente por la resistencia, la misma fuerza aerodinámica que choca naturalmente con un avión o un auto de carreras, y caerse. en la tierra.

“Es un poco divertido, porque la órbita no es más que caer en la dirección de algo y perderlo constantemente. Y luego, eventualmente, las nubes de gas hacen que, no, va a golpear esta vez”.

Donde la basura espacial no siempre se deja al azar

Los puntos de aterrizaje final de muchas de estas entradas desatendidas no siempre son aleatorios: muchas se lanzan y aterrizan alrededor del ecuador.

Al estudiar las trayectorias orbitales de más de 1.500 cohetes fuera de órbita en los últimos 30 años, Polly y un equipo de investigadores de la Universidad de Columbia Británica estimaron que había entre un 10 y un 20 por ciento de posibilidades de víctimas debido a los restos de misiles. .

Eso está muy lejos del umbral de riesgo del 0,01 por ciento que EE. UU. aplica a sus lanzamientos, una evaluación de las pérdidas que a menudo se concede. “Hasta donde yo sé, no hay rastro en papel del proceso de toma de decisiones que condujo a esto. [0.01 percent] El número se aplicó a los lanzamientos y reingresos”, dijo Polly.

“Pero no podemos presentar a las personas en el espacio como malvadas”, dijo Timiebi Aganaba, profesor asociado y científico jefe del futuro global en la Universidad Estatal de Arizona que se especializa en gestión ambiental y espacial. “[When the policies on space development were set], hubo muy pocos lanzamientos; No es algo de lo que alguien hubiera hablado hace 10 años”.

Pero ahora, cuando el espacio aún se está mercantilizando y los cohetes vuelan con más frecuencia, tanto Bole como Aghanaba están de acuerdo en que los desechos de los cohetes son un problema de trabajo en equipo. Polly dijo que la solución requeriría que la comunidad internacional se una y acuerde las regulaciones de mitigación de riesgos.

Debe verse cómo y cuándo se establecerán y seguirán estas reglas. Podría hacer falta “alguien para ganar la lotería, por así decirlo”, dijo Polly, lamentablemente, debido a los desechos espaciales. “Lo más probable es que no seas tú, pero alguien lo hará”.

Este artículo ha sido actualizado. Gracias a Lillian Barclay por la versión editada de este artículo.

Leave a Reply

Your email address will not be published.