Crisis climática: esta nación está ardiendo en una ola de calor e incendios forestales, pero ha vuelto al carbón que cuece el planeta

Mitsaris, cuyo padre también trabajaba en las minas de carbón, compró 44 acres de viñedos. Pero ahora se pregunta si tomó la decisión correcta: el carbón aquí se niega a parar.

“Tengo miedo del futuro”, dijo. “Tengo dos hijas pequeñas que criar”.

Hace apenas un año, Grecia confiaba en poder cerrar todas sus plantas de quema de carbón existentes para 2023. Planeaba construir una última planta de carbón este año en la región más amplia donde vive Mitsaris, Macedonia Occidental, que genera más de la mitad de la electricidad del país. La nueva planta, Ptolemaida 5, funcionará en 2025 con gas natural, otro combustible fósil contaminante, pero generalmente menos intensivo en carbono que el lignito o lignito, que se encuentra en esta parte de Grecia.

Todo este horario ahora está en humo.

La fecha límite para terminar con el uso de carbón en todas las plantas existentes se retrasó de 2023 a 2025, y el primer ministro griego, Kyriakos Mitsotakis, sugirió recientemente que la nueva planta de Ptolimaida necesitaría quemar carbón al menos hasta 2028. Grecia planea aumentar su producción de carbón en un 50% durante los próximos dos años para compensar la escasez de gas natural, ya que Vladimir Putin apretó los grifos de agua que fluyen hacia la Unión Europea.

Los cambios ya son marcados. En junio de 2021, el carbón produjo 253,9 gigavatios-hora de electricidad. En junio de este año, el carbón fue responsable de 468,1 GWh, casi el doble.

Y eso es mientras el país lucha contra los incendios forestales en el continente y sus islas, alimentados por una ola de calor abrasador alimentada por el cambio climático, que en su mayoría proviene de los humanos que queman combustibles fósiles como el carbón. Los incendios han dejado casas en cenizas, se ha rescatado a personas de las playas y los dueños de negocios en islas como Lesbos enfrentan una temporada navideña económicamente dolorosa.

Dimitris Matisaris & # 39;  El padre, un trabajador jubilado de PPC, llena una botella de vino en la bodega de su hijo.

Las decisiones importantes de la vida, como dónde vivir y trabajar, son difíciles de tomar cuando los planes gubernamentales cambian constantemente. Para Mitsaris, dejar su pueblo donde nació y creció no es una opción en este momento.

“Mi esposa trabajaba en una lechería, que también cerró hace unos años. Le ofrecieron un trabajo en Atenas, pero en ese momento mi salario era suficiente para mantener a toda la familia, así que decidimos quedarnos”, dijo. “Si hubiera sabido que terminaríamos en la situación en la que estamos ahora, habría ido a Atenas en ese momento”.

El gobierno griego está tratando de convencer a la gente de que su regreso al carbón es solo temporal. Pero el resurgimiento del carbón está tentando a la gente de Macedonia Occidental a volver a la industria.

La empresa de energía PPC ha proporcionado empleos estables a miles de personas en Macedonia Occidental, donde aproximadamente 1 de cada 5 está desempleado.

Aquí, donde todos se refieren al carbón como una “bendición y una maldición”, un regreso a los combustibles fósiles puede marcar la diferencia entre quedarse o irse.

Muchos ya se han ido a ciudades más grandes, o incluso se han mudado al extranjero, para encontrar una nueva vida.

Pueblo en decadencia

En términos de alejarse del carbón, Grecia ha sido una historia de éxito. Antes de la invasión rusa de Ucrania, Grecia dependía únicamente del carbón para aproximadamente el 9% de su suministro de energía, por debajo del 25% de hace solo seis años. Fue el primer país balcánico dependiente del carbón en anunciar un objetivo a corto plazo para acabar con el uso de combustibles fósiles.

Pero la transición siempre ha tenido sus desafíos: esencialmente, ¿qué oportunidades puede brindar el estado a los ex trabajadores en las ciudades carboníferas?

En Macedonia Occidental, que suministra el 80% del carbón de Grecia, PPC ha expropiado decenas de pueblos para poder extraer carbón debajo de ellos, trasladando comunidades enteras a la periferia. Y tuvieron suerte.

Una vista general del pueblo de Akreni cubierto de nieve durante el invierno.

Durante esta fase intermedia, cuando todavía se extrae carbón pero sus años están contados, los residentes del pueblo de Akreni se encuentran incapaces de moverse, incluso cuando todo a su alrededor se derrumba.

Los residentes aquí han estado en una disputa durante más de una década con PPC, diciendo que merecen una compensación que los ayude a mudarse de la aldea, que durante años ha estado expuesta a altos niveles de cenizas de las operaciones de carbón que los rodean. Han cabildeado con éxito por el derecho al reasentamiento, un derecho ahora consagrado en la ley de 2011.

PPC le dijo a CNN en un correo electrónico que no era responsable de los aldeanos y que no respondió las preguntas de seguimiento cuando se le presentó la ley que establece que tienen derecho a asistencia para el reasentamiento para 2021.

Charalambos Mouratidis, de 26 años, realmente no sabe qué hacer a continuación.

Al igual que Metsaris, buscó construir una nueva vida después de dejar su trabajo con PPC en una mina de carbón, donde también trabajaba su padre. Pero Al-Mouratidi no tenía el mismo tipo de seguridad laboral que su padre. Trabajó en turnos durante ocho meses con un contrato a corto plazo limpiando cenizas de la maquinaria dentro de la mina. La inestabilidad, los bajos salarios y el fuerte impacto de las cenizas tóxicas en su salud lo sacaron de la industria.

Vista general del cerro donde Charalambos Mouratidis & # 39;  La finca está ubicada en Akreni, con la planta de carbón al fondo.

Ahora dirige un rancho de ganado, encaramado en una colina con vista a Akreni, donde columnas de humo y vapor salen de las chimeneas y torres de enfriamiento de las plantas de carbón circundantes en el fondo.

Además de criar ganado, tiene un segundo trabajo en una empresa de paneles solares, y suele pasar 13 horas al día para llegar a fin de mes.

Trabajar para una empresa de paneles solares es un negocio respetuoso con el medio ambiente que proporciona a Mratidis algunos ingresos adicionales. Pero la expansión de la energía solar también está consumiendo más y más tierra, dejando poco para la agricultura o el pastoreo, por lo que obtener permiso para expandir la tierra agrícola en Akreni es casi imposible, dijo.

Además de las granjas solares, todos los demás proyectos de infraestructura en Okreni han sido cancelados. Se deja que el pueblo muera lentamente.

“Empecé a cultivar con la esperanza de tener algún tipo de futuro más estable, y ahora incluso ese esfuerzo está en juego”, dijo Moratidis. “Todos han llegado a un callejón sin salida en este pueblo”.

que vendrá después

El gobierno griego ha elaborado un plan de 7.500 millones de euros (7.900 millones de dólares) para ayudar al país a pasar de una economía basada en combustibles fósiles a un país verde innovador. El Plan para el Desarrollo de la Transición Justa, como se le conoce en toda la Unión Europea, recibió 1.630 millones de euros de financiación comunitaria.

Macedonia Occidental es central para el plan y debería recibir mucho dinero, en parte para convertirse en un centro para las fuentes de energía renovable del país. Y aunque muchas personas dan la bienvenida al plan aquí, muchos dudan de que todo pueda hacerse realidad en los seis años anteriores a que se detuviera la última planta de carbón.

Al-Mouratidi duda que el dinero lo ayude alguna vez.

Exterior de la granja Charalambos Muratidis en Okrine.

“No estoy seguro de que gran parte llegue a personas como yo, que manejan pequeñas empresas. Parte del dinero terminará en manos de quienes apoyan abiertamente al gobierno actual y la mayor parte se quedará en manos de quienes administran ese dinero. ” él dijo. “Esto es lo que nos ha demostrado la historia. Incluso durante el Covid-19, el apoyo brindado a las grandes empresas y empresas ha sido mucho mayor que el apoyo que recibimos”.

Pero no se perdió toda esperanza. Con muchos trabajadores cambiando del carbón a la agricultura, está llegando algo de apoyo de la UE. A solo unos kilómetros de Akreni, Nikos Koltsidas y Stathis Paschalidis están tratando de encontrar soluciones sostenibles para aquellos que han perdido sus trabajos en la transición verde y que están dispuestos a dedicarse a la cría de ovejas y cabras.

A través de su iniciativa Proud Farm, actúan como incubadoras para los griegos que quieren crecer de manera sostenible, brindándoles acceso a capacitación y conocimiento sobre las últimas tecnologías disponibles para ellos.
Nikos Koltsidas y Stathis Paschalidis, fundadores de

“Queremos crear una red de fincas que sean autosustentables, en términos ambientales y de los animales, que requieran muy poco capital de los nuevos agricultores”, dijo Pachalides mientras escuchaba el sonido de sus ovejas de fondo. .

Coltsidas dijo que quería correr la voz entre los lugareños de que la agricultura no es lo que solía ser y puede proporcionar un futuro estable. “No se necesita el esfuerzo que hizo en el pasado, ya que el granjero tenía que quedarse en la granja todo el día, cuidando a los animales u ordeñándolos con las manos”, dijo.

“Aquellos que estén considerando volver a trabajar en el carbón deberían mirar todas las áreas que prosperan sin él”, dijo. “No hay necesidad de quedarse atascado en estos viejos modelos de PPC”.

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