El camino de Inglaterra hacia la final de la UEFA Euro 2022 ha sido difícil, pero están impulsados ​​por la historia e inspirando a la nación.

TEDINGTON, Inglaterra – La sesión de entrenamiento de Inglaterra del viernes en la base del equipo fue la más competitiva hasta el momento.

Según la veterana Jill Scott y otros que han estado allí, esta ha sido la más concurrida de las últimas nueve semanas. Las interferencias estaban volando: Scott sintió todo el poder de uno con Millie Bright, mientras que Georgia Stanway también lo lanzó. “Su manejo de este torneo ha sido excepcional, así que voy a obtener algunas calificaciones por eso”, dijo Scott.

El domingo hay una gran final, la final de la Eurocopa 2022 contra Alemania, para ser exactos (EN VIVO a las 12 p. m. ET en ESPN y ESPN+) – Esto significa que hay muy pocas oportunidades para convencer a la entrenadora Sarina Wegmann y obligarla a reconsiderar elegir otro equipo que no haya cambiado, por lo que no tiene sentido mantener nada en reserva.

Scott, de 35 años, es el más experimentado de este grupo y encarna los objetivos del equipo. Ha estado en el banquillo la mayor parte del tiempo, pero ha sido utilizada como suplente influyente en su octavo gran torneo, junto con dos Juegos Olímpicos. La recepción que obtienes es un testimonio de lo que hiciste por el juego.

Muchos en este equipo de Inglaterra hablan con reverencia por el finalista de 2009: recuerdan haber visto la transmisión final en Finlandia y ver a Inglaterra derrotada 6-2. Son las últimas leyendas de los juegos femeninos, incluso tienen habitaciones con su nombre en su hotel en el suroeste de Londres, las inmortalizadas en YouTube que influyeron en esta cosecha actual.

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Pero hay este maravilloso cruce generacional en Scott: ha estado allí durante los días de escasez de fondos, poca gente para los juegos de la liga y equipos inapropiados. Cuando hablas de cómo ha sido ser una jugadora de Inglaterra durante los últimos 15 años, las experiencias por las que ha pasado, cómo vio cómo se desarrollaba el juego antes de la final del domingo, estás escuchando. Eso se aplica a algunos de los jugadores más jóvenes que tomaron su cerebro esta semana.

“Quieren aprender sobre la historia del juego”, dijo Scott. “Sigo diciéndoles que llegar a la final no es la norma, ha pasado mucho tiempo. Pero están listos para eso. El hambre y la determinación que muestran: las actuaciones estuvieron fuera de este mundo”. Luego viene la calificación: “Pero no quieres presionarlos demasiado”.

Eso es lo que pasa con este grupo: están familiarizados con su misión de varios niveles. No solo quieren ganar el domingo y convertirse en campeones de Europa, sino que en el proceso quieren inspirar a los niños que miran, mientras construyen sobre los cimientos establecidos por generaciones anteriores, desde aquellos que lucharon por jugar en 1972 cuando las mujeres fueron prohibidas. Se levantó el fútbol, ​​se generalizó el juego y se llegó al grupo actual.

Cada uno de ellos es convincente por derecho propio, y cuando hablan sobre el legado, no se trata de un discurso corporativo: sientes que está arraigado en ellos. Conocen la importancia de buscar modelos a seguir y ser uno de ellos. Por ejemplo, Lotte Woobin-Moy. Todavía no ha jugado en esta Eurocopa, pero también ha contribuido a ese legado. Dentro del campamento, las jugadoras Wubben-Moy, Beth England, Ellie Roebuck y Hannah Hampton aún no han jugado, pero estaban todas allí para las “sesiones explosivas” el día después del partido. Estos jugadores, muy dentro del equipo, fueron una parte integral de la preparación de la alineación inicial.

Después del partido del martes en Sheffield, donde Wubben-Moy participó en las celebraciones del equipo, un grupo de Football Beyond Borders, una organización benéfica de educación e inclusión social, se enteró. Ella les dio la camiseta del partido y les pidió que se la dieran a quien se lo mereciera. En otra parte, la superestrella Alicia Russo eligió a Nancy, de 10 años, de su antiguo club de fútbol Burstead y le dio a la joven la camiseta del partido. Todas las decisiones se están tomando en este momento, pero dejarán una gran huella. Es algo de lo que hablaron los jugadores antes de que comenzara el torneo.

“Lo más importante que dijo Sarina al principio fue: ‘Juega para la niña que quiere estar donde estamos’”, dijo Stanway. “Así que voy a jugar para la niña que quería jugar al principio. iba a entrenar, le encantaba, soñaba con estar en nuestro puesto. Sí, toca para ella”.

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Leyendas como Scott no pueden evitar sentir el dolor de la nostalgia por lo que vino antes. Scott sufrió la angustia de esta final en 2009, pero a menudo juega con oportunidades perdidas de su derrota en los cuartos de final de la Eurocopa 2017 ante Holanda y la eliminación de Inglaterra en semifinales de la Copa Mundial 2019 ante la selección nacional femenina de EE. UU.

¿este grupo? Bueno, ella no quiere comparar generaciones y su calidad, pero ama a este grupo.

“Solo hablando de este equipo, veo gente como Keira Walsh y ella es una jugadora muy talentosa”, dijo Scott. “La gente me dice todo el tiempo cuando participa en el torneo, ‘Juegas contra los mejores jugadores del mundo. “Pero juego junto a ellos todos los días en los entrenamientos, realmente lo creo.

“Lo que la gente no ve es su dedicación: toda su vida se centra en convertirse en mejores jugadores. La combinación de experiencia y juventud también fue buena, pero tenemos un grupo especial. La pasión y la alegría que tenemos por el fútbol nos une a todos”.

Escuchando al equipo de Inglaterra el viernes, no pensarías que estaban bajo presión. Stanway fue una de las estrellas de este torneo y tiene dos pensamientos en mente cuando se permite soñar con la final: primero, quiere ganar y, segundo, quiere abrazar a sus padres por primera vez. en seis semanas.

Las ideas de Stanway son un símbolo del grupo: cada miembro tiene una motivación colectiva e individual para el domingo. Colectivamente quieren poner fin a la espera. Todos han superado individualmente sus dificultades dentro y fuera del campo y el desamor por estar aquí.

Toma guardia Mary Earps. Una vez pensó que sus días internacionales habían terminado. Fue la tercera opción en 2019, luego vio el ascenso de otros dos porteros antes que ella después de la Copa del Mundo. Tuvo esos momentos sombríos cuando los pensamientos de fracaso se filtraron en su mente, pero se quedó con ellos, y aquí está la sensual primera opción.

“No creo que realmente quiera volver al pasado”, dijo después de la victoria de Inglaterra sobre Suecia. “Realmente estoy disfrutando lo que estoy haciendo en este momento, me encanta ser parte de este equipo y me encanta cada minuto”.

Beth Meade estaba desconsolada por perder un lugar en el equipo de los Juegos Olímpicos de Tokio; La capitana Leah Williamson jugó apenas seis minutos en la última Copa del Mundo. Ninguno de los dos permitirá que esto vuelva a suceder.

También hay luchas fuera de la cancha que se han superado, como las que enfrentó Fran Kirby, quien en los últimos dos años ha tenido problemas con períodos prolongados del juego con enfermedades cardíacas y luego fatiga. Sin embargo, aquí se está preparando para la final después de su impresionante actuación en semifinales contra Suecia. Chloe Kelly pasó 11 meses con una lesión de LCA, pero regresó a tiempo.

Luego están los que quieren compensar la decepción anterior con la camiseta de Inglaterra. Para aquellos que han experimentado la angustia de torneos anteriores como Elaine White, las emociones se volvieron demasiado después del partido del miércoles.

Cuando Scott habla sobre sus experiencias pasadas, escucha que su voz tiembla levemente al hablar sobre la importancia del legado y de aquellos que usaron la camiseta antes que ella, y lo harán en el futuro. Pero luego viene esa ventaja competitiva, enfócate en no perderte este momento y lo que te puede impactar personalmente este fin de semana.

“Realmente queremos inspirar a la nación”, dijo Scott. “Hemos marcado todas estas casillas. Como dije antes, todos los jugadores que se fueron antes, se pusieron esta camiseta, las experiencias de aprendizaje que tuvimos como jugadores, eso es para todos, realmente, el domingo”.

“Absolutamente a todos. Las voluntarias que simplemente fueron y ayudaron a los equipos femeninos locales, las que todavía lo hacen, las que aman el juego. Veo reporteros aquí y los he visto aquí durante los últimos 16 años, y ellos ‘ solo lo hago por amor al juego”. Espero que todos sepan que, el domingo, si queríamos levantar la copa, todos lo consiguieron también.

“Conseguimos que el equipo saliera el domingo y lo disfrutara. Ha sido un gran viaje hasta ahora y espero que haya una gran señal que hacer”.

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