El legado de Maggie: la controvertida Thatcher se cierne sobre la carrera conservadora del Reino Unido

Londres (AFP) – Dos personas están nominadas para el cargo de próximo primer ministro británicopero una tercera presencia asoma en el horizonte: Margaret Thatcher.

El difunto ex primer ministro tomó el control de Gran Bretaña en la década de 1980, dejando un legado grande y cuestionado. Los críticos lo ven como una ideología obstinada que ha erosionado los lazos sociales y destruido las sociedades industriales del país. Pero para el gobernante Partido Conservador, Thatcher es el símbolo, la inspiración y el espíritu de la presidencia que hizo que Gran Bretaña se adaptara a la era moderna.

En la carrera por reemplazar a Boris Johnson Como líder conservadora y primera ministra, ambas son la secretaria de Estado Liz Truss Ex tesorero Rishi Sunak Ella dice encarnar los valores de Thatcher, quien murió en 2013 a la edad de 87 años.

En respuesta a una pregunta, ¿quién fue el mejor primer ministro de Gran Bretaña? Ambos candidatos afirman sin dudarlo Thatcher. Sunak pronunció un discurso de apertura en la ciudad natal del difunto líder Grantham, declarándose partidario del “sentido común de Thatcher”, mientras su esposa e hijos posaban para selfies frente a una estatua de bronce de la Dama de Hierro.

Hablando de sus orígenes humildes, Truss abogó por las comparaciones con la hija de Grocery Thatcher, y adopta atuendos (vestidos azules audaces, blusas con corbatín) que reflejan el estilo distintivo de la primera primera ministra de Gran Bretaña.

El historiador Richard Finn del King’s College London dice que Truss es “el pajarito de Instagram”.

Victoria Hahnemann, profesora adjunta de política británica en la Universidad de Leeds, dice que Thatcher era un “mantra” para los conservadores. Robert Saunders, un historiador de la Gran Bretaña moderna de la Universidad Queen Mary de Londres, cree: “Me he convertido en una criatura mítica”.

“Al igual que el martillo de Thor, el bolso de Thatcher puede otorgar poderes divinos a aquellos que se consideran dignos de él”, escribió Saunders en el sitio web Unherd.

En cierto sentido, la fijación de Thatcher puede explicarse fácilmente. Lideró a los conservadores a tres victorias electorales consecutivas y nunca fue derrotada en las urnas. Finalmente, fue derrocada, como Johnson, por su partido, que fue derrocado en 1990 después de 11 años en el poder.

Todos los líderes conservadores desde Margaret Thatcher han fracasado”, dijo Finn, autor de Thatcher’s Britain.

John Major perdió la fuerza del partido en 1997, y los tres líderes que le siguieron mantuvieron al Partido Conservador en la oposición. El primer ministro David Cameron apostó por un referéndum de 2016 que sacaría a Gran Bretaña de la Unión Europea en contra de su voluntad. Su sucesora, Theresa May, fue derrotada por las luchas internas sobre el Brexit, y los legisladores conservadores expulsaron a Johnson después de meses de escándalos morales.

Y la década de Thatcher en el poder, a través de la guerra y la paz, la prosperidad y el colapso, también ofrece una rica selección de lugartenientes para elegir. Fue una líder en tiempos de guerra que derrotó a Argentina por las Islas Malvinas, una democracia que se enfrentó a la Unión Soviética y vio el final de la Guerra Fría, y el capitalismo atacaba a los sindicatos y desataba el poder de los mercados financieros.

“Puedes elegir bien lo que te gusta”, dijo Hahnemann.

Esta memoria selectiva está en funcionamiento cuando los conservadores de hoy, que apoyan abrumadoramente el Brexit, dicen que Thatcher habría apoyado la decisión de abandonar la UE. Es “casi un sacrilegio” señalarlo, dice Vinin, pero “Thatcher en realidad fue proeuropea durante la mayor parte de su tiempo en el cargo”.

El legado económico de Thatcher también está en disputa. Tanto Truss como Snack afirman exhibir la economía de Thatcher, pero sus políticas son muy diferentes. Truss dice que impulsará los préstamos y reducirá los impuestos de inmediato para aliviar la crisis del costo de vida de Gran Bretaña, mientras que Sunak dice que primero es necesario controlar la alta tasa de inflación del país.

Ambos podrían referirse a las decisiones que tomó Thatcher para respaldar sus posiciones, aunque Finn cree que el enfoque de Sunak en acabar con la inflación está más cerca del de Thatcher en términos económicos.

“Ella (no) pensó que se pueden reducir los impuestos a menos que se reduzcan los gastos”, dijo.

El nuevo líder británico será elegido por unos 180.000 miembros del Partido Conservador, muchos de los cuales consideran a Thatcher un héroe. Millones de votantes británicos lo recuerdan de manera diferente.

Thatcher privatizó industrias estatales, vendió viviendas públicas y derrotó a los mineros del carbón de Gran Bretaña después de una amarga huelga de un año. Bajo su liderazgo, las industrias cerraron y millones quedaron sin trabajo, especialmente en el norte de Inglaterra.

Johnson, cuyo héroe conservador era Winston Churchill en lugar de Thatcher, obtuvo una gran victoria electoral en 2019 al derrotar a los votantes de las ciudades posindustriales del norte de Inglaterra que nunca antes habían considerado apoyar a los conservadores.

Hahnemann dijo que el sucesor de Johnson haría bien en no elogiar demasiado a Thatcher si espera conservar esos condados del norte, donde la gente todavía habla de cerrar fábricas y minas “y sobre el efecto que ha tenido en sus comunidades, sobre la forma en que está afectando a la gente”. vive aparte”.

“Esta no es una historia antigua para algunas de estas personas”, dijo. “Esta es su experiencia en vivo”.

Esos recuerdos no son vívidos para Truss, de 47 años, que era un adolescente cuando Thatcher dejó el cargo. Snack, ahora de 42 años, tenía solo 10 años en 1990.

Pero Norman Fowler, el veterano conservador de 84 años que sirvió en el gobierno de Thatcher y luego se desempeñó como presidente de la Cámara de los Lores, advirtió a los candidatos que no “se excedan” con el culto a la Dama de Hierro.

“He estado en su gabinete, él ha estado y de verdad, durante 15 años”, dijo Fowler a Radio Times. “Ni siquiera diría que fue perfecta en todos los aspectos. Por lo tanto, la fiesta no necesita estar completamente alineada con ella. Así que le daré un descanso”.

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Una versión anterior de esta historia afirmaba incorrectamente que Norman Fowler era el presidente de la Cámara de los Lores. Retirado en 2021.

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