El presentador de Eklektikos, John Aielli, que volaba cerca de sus pantalones, murió a la edad de 76 años.

El ícono de la radio de Austin, John Ailey, cuyo estilo audaz e improvisado ha deleitado y cautivado a los oyentes durante más de 50 años, murió el domingo a la edad de 76 años.

“Ha sido un placer trabajar con él, y ha sido muy importante en lo que se han convertido las estaciones”, dijo la gerente general de KUT/X, Debbie Hewitt, en una carta a los empleados.

Leer un recuerdo de KUTX

“John era un tesoro de Austin y una parte indeleble de la vida de tantos aquí en Austin”, dijo el director del programa KUTX, Matt Riley, en un comunicado. “Su visión única del mundo hizo que estar con John fuera un placer. Nuestras vidas son menos interesantes con él”.

La muerte de Ailey silencia una de las voces verdaderamente únicas en la radiodifusión estadounidense.

la vida en la musica

Desde el principio, Aielli parecía destinado a una vida en la música. Su padre era pianista y su madre cantaba en una banda de jazz.

Aielli, visto aquí en 1972, quería “diluir la austeridad y el elitismo de la música clásica” mezclándola con otros géneros.

Nació en Cincinnati en 1946, pero la familia se mudó a Killeen, cerca de la familia de su madre, cuando tenía ocho años. Allí, Eli cantó en el coro de su escuela y estudió piano. A la edad de 17 años, obtuvo una beca de piano para la Universidad de Austin. Pero solo cubrió sus gastos de matrícula, por lo que pospuso los estudios y trabajó durante algunos años como locutor en la estación de radio KLEN de Killeen para ahorrar dinero. Así, John Ailey se convirtió en el hombre que alertó a la ciudad de Killeen sobre el asesinato de JFK.

Al llegar a UT en 1966, Aielli aprovechó su experiencia en radio para trabajar en KUT, entonces una estación pública de ocho años conocida como “The Longhorn Radio Network”. Fue un estudiante de 20 años quien giró la música hacia un lado.

Aielli amaba los clásicos, pero su curiosidad musical era incontenible. Comenzó a agregar diferentes géneros a la rotación: música popular y mundial, lo que sea que lo sorprendiera.

Décadas más tarde, dijo que esperaba que mezclar diferentes géneros de música presentara a más personas la música clásica y “suavizara la austeridad y el elitismo de la música clásica”.

Por lo mismo, pasó por la etapa de vestir ropa de negocios a espectáculos de música clásica.

Eklektikos nació

En 1970, el programa de Aielli recibió el nombre de Eklektikos en honor a su mezcla de géneros musicales y entrevistas. Fue esta fórmula (o la falta de una) la que duró más de 50 años.

Además de tocar música, Aielli ha entrevistado a innumerables músicos, escritores y artistas.

Sus largas y tortuosas conversaciones con los invitados (y sin ellos) se convirtieron en una marca registrada de la serie. Sin embargo, en los primeros días, probablemente fue necesariamente tolerado.

“Cuando llegué a KUT, John trabajaba seis horas al día”, dice Jeff McCord, ahora editor musical y presentador en KUTX. “En aquellos días solíamos correr en [music library] y encontrar CD para reproducir y volver a reproducir. Estoy cansado de hacer eso. Si una persona es interesante, hablará con ella durante mucho tiempo”.

Fotografía en blanco y negro de una persona parada entre estantes y estantes de CD.

Aielli, que soñaba con convertirse algún día en cantante, dice que se convirtió en DJ “por defecto”.

El mismo Aielli describió su trabajo como un “facilitador”, alguien que conecta a su audiencia con la vida cultural de Austin. Y a medida que crecían sus seguidores, también lo hacía su papel en esa vida cultural.

Locutor de radio por defecto

Si bien a menudo estaba entre la audiencia en obras de teatro y conciertos, Aielli tenía sus propias ambiciones musicales. Durante la década de 1970, se formó como vocalista y dio conciertos anuales. En la escalera de los antiguos estudios KUT, sus agonizantes escalas acústicas reverberaban todos los días sobre los pisos del edificio. Su canto en el canto festivo en el Capitolio de Texas se ha convertido en una tradición apreciada por generaciones de austenitas.

Una persona en el escenario se agacha y sostiene un micrófono para que alguien en el piso cante.

Aielli sostiene un micrófono para un joven cantante durante unas vacaciones de Sing-Along en el capitolio estatal en 2017.

Durante décadas, soñó con mudarse a Nueva York para seguir una carrera como cantante. Pero dijo que cuando tuvo suficiente confianza en sus habilidades a principios de la década de 1980, se sintió demasiado viejo para comenzar una nueva carrera.

Dijo que renunciar a ese sueño fue probablemente una de sus mejores decisiones.

“Terminé por defecto haciendo algo que realmente me gusta”, dijo. diario tejano. “Estaré en el mundo de la música tocando los discos y hablando con los músicos. No podría estar más feliz que eso”.

“Sin miedo en absoluto”

La verdad es que no fue la música ni los invitados lo que hizo de Eklektikos un fenómeno de una década. El espectáculo era sobre el propio Aielli. Hizo cosas que no escuchas en la radio. Podría pedirle a un autor que hable sobre un nuevo libro, pero decidir que en su lugar deberían hablar sobre jardinería. Interrumpía en medio de una canción para comentar. Permitió que el aire muerto dominara durante largos períodos de tiempo.

McCord dijo que Ailey rompió “todas las reglas de transmisión que existen”. Se negó a usar auriculares (una de las razones de ese aire muerto) y no se preparó para las entrevistas. McCord dijo que eso condujo a momentos que provocaban risa o vergüenza, dependiendo del oyente, como el momento en que Aielli de alguna manera confundió a Bono y Sonny Bono.

“[Aielli broke] Todas las bases de transmisión están ahí”.

Jeff McCord, editor musical y presentador de KUTX

John nunca se molestó.

“Simplemente no tenía miedo en absoluto”. dijo McCord. “Cuando Titánico Salió la película, no para de reproducir ese sonido. Solía ​​tocar una canción tres o cuatro veces seguidas si realmente le gustaba. ¿Sabes quién hace eso en la radio? nadie.”

“Al final, solo tuvimos que esconder el CD”, dijo.

Aielli tenía un estilo de presentación de flujo de conciencia. Asociaría libremente palabras y temas para decidir sobre qué jugar o hablar, y podría sentirse improvisado y caótico. Pero el caos era una parte integral de la magia que creó.

Ayeli le dijo una vez al periódico de su ciudad natal: “Si no hay aire muerto, significa que debes estar preparado de antemano para todo”. Heraldo diario de Keelen. “Me gusta volar junto a mis pantalones”.

destinado a ser un icono

Para muchas personas, descubrir Eklektikos fue una bienvenida espeluznante en una ciudad con una reputación exótica, un rito de iniciación que ha influido en generaciones.

“Lo que más me gusta de Austin es la amabilidad”, dijo Ailey una vez. “Aquí hay buena gente, y eso se contagia a la gente que viene aquí”.

Los que estaban cerca de él sintieron esta amabilidad y extrañeza.

“Puede ser muy generoso”, dijo Jay Trachtenberg, amigo y colega de Aielli desde hace mucho tiempo.

En la estación de radio, Aielli traía hallazgos de tiendas de segunda mano y tomates cultivados localmente para compartir con sus compañeros de trabajo. Mantenía chocolates en su escritorio para repartir y rápidamente elogiaba a cualquiera que intentara un nuevo atuendo o peinado.

Fotografía en blanco y negro de una persona sentada en un escritorio mirando la pantalla de un ordenador y otra persona con los brazos detrás de la cabeza en una silla mirando a la cámara.

Jay Trachtenberg (izquierda) dice que a veces se pelea con Ellie como una pareja dispareja.

Pero, al igual que estar en el aire, también puede ser frustrante.

“John vive en su propio mundo y, a veces, ni siquiera es consciente de lo que sucede a su alrededor”, dijo Trachtenberg. “A veces vamos a la diversión de nuestros compañeros de trabajo. Seremos como la pareja discutiendo”.

La estación está llena de historias sobre Aielli, como la vez que un trabajador entró al Estudio 1A por la noche y lo encontró parado de cabeza en completa oscuridad, recuerda Trachtenberg. “¡Entonces John estaba molesto porque interrumpió!”

aielli_2019

Aielli vivía sola, pero le encantaba estar rodeada de gente. A menudo compartía las historias de sus amigos en su programa. En su tiempo libre, pasaba horas en su mesa habitual en Cherrywood Coffeehouse, leyendo un libro o hablando con extraños.

Trachtenberg dijo que era un “tipo muy agradable”.

El trabajo de algunos innovadores puede parecer menos pionero con la edad. Con el tiempo, lo que los hacía especiales se convierte en un lugar común. Pero lo contrario fue cierto para Aielli. A medida que las convenciones de transmisión se volvieron menos libres, lo que McCord llama “más compacto”, Eklektikos parecía más extravagante en comparación con una ciudad que se enorgullece de lo exótico, Aielli estaba destinada a ser un ícono.

“Tuve suerte”, dijo Ailey una vez sobre las vicisitudes del destino que lo llevaron a pasar medio siglo en la radio. Pero, por supuesto, nosotros también lo hicimos.

Solía ​​haber una pegatina en el parachoques que veías por la ciudad que resumía la relación amistosa y compleja de Aielli con sus fans. Él dijo: “Si no le enseñas a tus hijos sobre John Ailey, ¿quién lo hará?”

Respuesta: Miles de sus fans y amigos. Sin ella, la radio no sería lo mismo.

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