¿Hay una recesión? Solo la Oficina Nacional de Investigaciones Económicas puede decidir

Los datos del Departamento de Comercio de esta semana encontraron que la economía de EE. UU. se contrajo por segundo trimestre consecutivo, lo que provocó un nuevo debate sobre si la nación está en recesión.

El crecimiento negativo en dos trimestres consecutivos logra una definición común de recesión, que es la forma oficial de hacer tal llamada en algunos países.

Pero no es en los EE. UU., donde un grupo relativamente invisible, el Comité de citas del ciclo económico de la Oficina Nacional de Investigación Económica (NBER, por sus siglas en inglés), está haciendo la llamada oficial sobre si el país está en recesión.

¿Qué es este grupo y cómo se anuncia?

El grupo dentro de NBER que en realidad aboga por el estancamiento es el Comité de citas del ciclo económico.

Tiene ocho miembros, entre los economistas más destacados del país, que trabajan en las principales instituciones académicas de todo el país: Robert Hall de Stanford, Robert Gordon de Northwestern, James Buterba del MIT y Valerie Ramey del MIT. Universidad de California-San Diego, Christina Romer de UC Berkeley, David Romer de UC Berkeley, James Stock de la Universidad de Harvard y Mark Watson de la Universidad de Princeton.

Christina Romer se desempeñó como presidenta del Consejo de Asesores Económicos bajo la presidencia de Obama, y ​​Puterba es presidenta de la Oficina Nacional de Investigación Económica.

La definición oficial de recesión de la Oficina Nacional de Investigación Económica es amplia. Según su página de Preguntas frecuentes, la definición tradicional de NBER es “una disminución significativa en la actividad económica que se extiende por toda la economía y dura más de unos pocos meses”.

Tiene en cuenta la profundidad, la extensión y la duración de la desaceleración de la actividad económica. Si bien la opinión del comité es que cada uno “debe cumplirse más o menos por separado, las duras condiciones reveladas por un estándar pueden compensar parcialmente los indicadores más débiles que el otro”.

Los economistas dicen que NBER está analizando muchos indicadores diferentes para determinar si la economía está en recesión.

“En realidad, está analizando una variedad de indicadores económicos para hacer este nombramiento”, dijo Alex Durant, economista del grupo de expertos Tax Foundation. “Observan el empleo, los ingresos personales, los bienes duraderos, los permisos de vivienda, por lo que el PIB es definitivamente parte de esto, pero también están analizando otros indicadores”.

El empleo es uno de los factores críticos al analizar la economía actual. El mercado laboral de EE. UU. está muy caliente, incluso después de que el Departamento de Comercio descubriera que la economía se ha contraído en los últimos dos trimestres.

La Casa Blanca, que se ha estado resistiendo a la idea de una recesión, indicó que el desempleo está en una tasa históricamente baja de 3,6%.

El comité descubrió que la recesión ocurrió en abril de 2020, después de que gran parte de la economía de EE. UU. cerrara al comienzo de la pandemia de coronavirus. Concluyó en julio de 2021 que la recesión duró dos meses, la más corta en la historia de la nación.

Durante dijo que el anuncio de la recesión actual, si realmente existe, probablemente no llegará hasta 2023.

“Obviamente, esto es difícil para los legisladores que quieren estar al tanto de estas conversaciones, pero por lo general, el NBER no hace la cita hasta después de un año”, dijo. “Esto se debe a que quieren asegurarse de tener suficientes datos, pero también porque los datos tienden a ser revisados”.

De hecho, es posible revisar los datos del Departamento de Comercio que encontraron que la economía se contrajo un 0,9 por ciento en el segundo trimestre. Es una gota lo suficientemente pequeña como para ajustarse al margen de error típico por el cual un departamento puede corregir un primer borrador de su pronóstico.

Los activos de la Oficina Nacional de Investigación Económica se encuentran en la industria petrolera.

Según una breve historia de NBER escrita por el ex vicepresidente de investigación Solomon Fabricant en 1984, la organización remonta su historia en parte a las iniciativas emprendidas a principios del siglo XX por la recién formada Fundación Rockefeller, el organismo caritativo que creó la vasta riqueza petrolera Logrado por John D. Rockefeller.

En 1914, Edwin Jay, decano de la Escuela de Negocios de Harvard, tomó la iniciativa, a pedido del secretario ejecutivo de la recién creada Fundación Rockefeller, en la preparación de un memorándum que describía la organización y funciones de un instituto de investigación económica similar al que ya existía. establecido. Instituto Rockefeller de Investigaciones Médicas. Fabricant escribió que el instituto propuesto se involucraría en investigaciones científicas e imparciales “de tal escala que estaría más allá del poder de las instalaciones de investigación universitarias existentes”.

Medio siglo después, el Departamento de Comercio comenzó a citar el trabajo de la Oficina Nacional de Investigación Económica sobre el ciclo económico, otorgándole una especie de legitimidad gubernamental, según el Washington Post.

Pero la investigación de NBER no ha sido inmune a la controversia.

Una investigación reciente de The Guardian descubrió que Alan Krueger, ex presidente del Consejo de Asesores Económicos de la Casa Blanca, recibió $100,000 de Uber mientras escribía un artículo publicado en NBER sobre Uber que argumentaba que era un buen generador de empleo. Publicado en 2016 como parte de la serie NBER Working Papers, la divulgación del pago ha provocado críticas académicas.

Un portavoz de NBER dijo que el trabajo de Krueger como asesor de Uber se ha hecho público.

“La portada del documento de trabajo de NBER reveló el hecho de que Alan Krueger actuaba como consultor de Uber cuando se escribió el documento, y que su coautor era un empleado y accionista de Uber. Los mismos reconocimientos se incluyeron en la copia. del artículo que fue publicado, después de la revisión por pares, por la Revista de relaciones industriales y laborales”, dice el comunicado enviado por correo electrónico a The Hill.

NBER es una organización de investigación que recibe dinero del gobierno pero también gana dinero de las inversiones, según su sitio web.

“La investigación de NBER está respaldada por subvenciones de agencias gubernamentales o fundaciones privadas, por contribuciones de empresas e individuos, y por ingresos de la cartera de inversiones de NBER”, dice el sitio web.

Dice que los grupos que más contribuyen a sus proyectos de investigación son el Instituto Nacional de Salud, la Fundación Nacional de Ciencias, la Administración del Seguro Social y la Fundación Alfred B. Sloan.

“NBER lleva a cabo investigaciones, pero no hace recomendaciones de políticas ni aboga sobre la base de los hallazgos de la investigación”, dice el grupo sobre sí mismo.

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