Homenaje al piloto estadounidense que salvó una película sobre la bomba atómica | armas nucleares

La foto muestra la devastación de Nagasaki después de la bomba atómica: un desierto abrasado que una vez albergó una ciudad. En medio se encuentra un hombre solitario con una cámara.

Era el 9 de septiembre de 1945 y Daniel McGovern, un fotógrafo de la Fuerza Aérea de EE. UU., estaba documentando el Punto Cero, el punto directamente debajo de la explosión de la bomba cuatro semanas antes. Pocos conocen a McGovern, pero ver el fin del mundo es familiar por las imágenes documentales de Hiroshima y Nagasaki al final de la Segunda Guerra Mundial.

Las imágenes se volverán a mostrar esta semana y la próxima en el 77 aniversario de las bombas atómicas que devastaron ciudades japonesas y mostraron la realidad de la guerra nuclear: paisajes devastados, esqueletos quemados, enfermedad por radiación.

Pero esas imágenes inquietantes podrían no haber existido si no hubiera sido por McGovern. Como parte de la Encuesta de Bombardeo Estratégico de EE. UU., que examinó el impacto del bombardeo, McGovern supervisó equipos de cámaras japoneses y estadounidenses en Hiroshima y Nagasaki. Al regresar a Estados Unidos, salvó el metraje de la represión haciendo copias encubiertas.

McGovern, sosteniendo una foto de sí mismo en Nagasaki con su hijo Tim en 1998. Foto: Al Schaben / Los Angeles Times / Getty Images

Recién ahora, décadas después, ha salido a la luz su historia completa. Joe McCabe, un periodista del condado de Monaghan en Irlanda, la ciudad natal de McGovern, compiló su notable vida en una autobiografía, Rebeldes por carretesse publicó a principios de este mes después de 20 años de investigación, incluidas entrevistas con McGovern antes de su muerte en 2005.

Los familiares de McGovern viajaron a Monaghan la semana pasada para develar una pintura. “Estoy abrumado. Es una gran sorpresa ver a mi tío Dan y su familia conocerse”, dijo Michael McGovern, mi sobrino.

La investigación reveló que McGovern fue testigo no solo del amanecer de la Era Atómica sino también de la Revolución de Irlanda, la Casa Blanca bajo Franklin Roosevelt, Hollywood en tiempos de guerra y el llamado Incidente de Roswell que entró en la tradición OVNI.

Su presencia en los momentos definitorios del siglo XX ha generado comparaciones con Forrest Gump, el personaje ficticio que se encuentra empantanado en hechos históricos. “Dan fue la persona más interesante que conocí”, dijo McCabe.

McGovern nació en Monaghan en 1905, de padre policía. Durante la Guerra de Independencia de Irlanda de 1919 a 2121, todavía era un niño que montaba a caballo con una fuerza militar británica de Black and Tans.

La familia se mudó a los Estados Unidos y McGovern, apodado Big Mack por su estatura de 6 pies y 5 pulgadas, se unió a la Fuerza Aérea y terminó en su suite de arte, la unidad cinematográfica principal. Fue fotógrafo del presidente Roosevelt antes de establecer una escuela de formación de cámaras de la Fuerza Aérea en Hollywood, donde conoció a Ronald Reagan, Clark Gable y otras estrellas.

McGovern realizó misiones de bombardeo sobre Alemania (sobrevivió a dos accidentes) y filmó imágenes utilizadas en un documental de 1944, Campana de Memphis: La historia del castillo de un pájaro.

Su gran trabajo en Japón llegó un año después, tomando fotografías fijas y disparando en 35 mm en blanco y negro y en color Technicolor.

Los campos alrededor de Nagasaki estaban blancos y la ciudad parecía como si un “enorme yunque” la hubiera nivelado, dijo McCabe más tarde. En una escuela destruida, fotografió cadáveres de niños en medio de montones de calaveras. Cientos de niños fueron arrastrados por las ventanas. Siempre estábamos buscando huesos”.

Filmó escenas desgarradoras en hospitales superpoblados, incluido el sufrimiento de un niño de 16 años llamado Sumitiro Taniguchi. “Toda su espalda es como una olla de tomates hirviendo”.

Otros pacientes sufrieron sarpullidos, pérdida de cabello y sangrado por la nariz y la boca, una enfermedad misteriosa que luego se identificó como enfermedad por radiación.

McGovern también capturó el fenómeno de las personas desgarradas pero dejadas en las sombras por el calor radiante. Se estima que la bomba atómica mató a más de 200.000 personas.

Los equipos de McGovern recolectaron 100,000 pies de metraje en color y contrataron un servicio de transmisión de noticias japonés, Nippon Igasha, que tenía 26,000 pies de metraje en blanco y negro, antes de que llegaran los estadounidenses. El irlandés ayudó a editar las imágenes japonesas en un documental llamado Efectos de la bomba atómica sobre Hiroshima y Nagasakiy planes para convertir tomas de color a otro.

Pero las autoridades de Washington clasificaron el material como clasificado en 1946. “No querían que el público estadounidense viera las atrocidades”, dijo McGovern. Hizo copias secretas en el Pentágono. Almacenó un juego en un almacén de historietas de la Fuerza Aérea en Dayton, Ohio, y se quedó con otro.

Pasaron los años, McGovern fue testigo de las pruebas de misiles y las teorías extraterrestres de Roswell fueron desacreditadas como “un montón de mierda”, y luego, en 1967, un comité del Congreso de EE. UU. que incluía a Robert Kennedy pidió ver imágenes de la bomba atómica. El material ha sido desclasificado pero nadie ha podido encontrar los originales. McGovern, ahora presentador, ordenó a las autoridades que lo copiaran.

En 1970, el público pudo ver por primera vez algunas tomas. Se incorporó a una película llamada Hiroshima Nagasaki – agosto de 1945 que se mostró por primera vez en el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

El salón estaba abarrotado. Al final, nadie hizo ningún sonido.

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