Mira, amo mi auto, pero realmente desearía no tener que responder a mis amigos y familiares sobre su último tweet.

Dennis Levitt consiguió su primer Tesla, un Model S azul, en 2013, y le encanta. “Fue mucho mejor que cualquier auto que haya manejado”, dice el director general de la empresa de autoalmacenamiento, de 73 años.

Compró la marca al igual que Elon Musk, el carismático CEO de Tesla Inc. Compró otro Model S al año siguiente y condujo el primer automóvil por todo el país. En 2016, hizo cola en una sala de exposición cerca de su casa en los suburbios de Los Ángeles para ser el primero en pedir dos Model 3, uno para él y otro para su esposa.

“Era fanático de la música almizclada”, dice Levitt.

EraPorque aunque Levitt todavía ama a sus Teslas, Musk se ha puesto nervioso. “Con el tiempo, sus declaraciones públicas realmente me molestaron”, dijo Levitt, citando las peleas del CEO con el presidente estadounidense Joe Biden, entre otras. “Está actuando como un niño de 7 años”.

Antes había noticias de que Musk estaba teniendo una aventura con la esposa de Sergey Brin, lo cual él negó; Antes de su adquisición falsa, luego sin acuerdo, de Twitter Inc. Antes de que se anunciara la revelación, dio a luz a mellizos con un director ejecutivo en su startup Neuralink; Antes de que SpaceX despidiera a los empleados, lo describieron como una “fuente recurrente de distracción y vergüenza”; antes de que su hija cambiara su nombre y género legal tras su historial de pronombres burlones; Antes de que un artículo dijera que SpaceX le pagó a un empleado $250,000 para resolver un reclamo de acoso sexual, las acusaciones que contactó incorrecto; El comportamiento de Musk estaba desanimando a los clientes potenciales y preocupando a algunos propietarios de Tesla.

Las tendencias surgieron en la encuesta al consumidor y en el informe de investigación de mercado después del mercado: Tesla tiene un alto conocimiento de la marca, atención plena y lealtad, y los clientes en su mayoría están contentos con sus autos. Por otro lado, ¿las travesuras de Musk? Pueden prescindir de él.

Creative Strategies, una empresa de medición de la experiencia del cliente con sede en California, mencionó la frustración del propietario con Musk en un estudio que publicó en abril. Hace un año, la firma de investigación Escalent descubrió que Musk era el aspecto más negativo de la marca Tesla entre los propietarios de autos eléctricos encuestados.

dice Mike Duvorani, quien ha hablado con miles de propietarios de autos eléctricos y compradores potenciales durante sus dos años trabajando para el grupo automotriz y de movilidad de Escalent.

Hasta ahora, Tesla no ha tenido problemas para abrirse camino a través de las muchas controversias que Musk ha planteado. La caída en las entregas de vehículos que la compañía informó el trimestre pasado fue su primera caída secuencial desde principios de 2020 y estuvo relacionada en gran medida con el cierre de Covid en Shanghái que obligó a cerrar su planta más productiva durante semanas. Los competidores que han estado persiguiendo a la empresa durante una década aún pueden estar a años de distancia de ponerse al día en las filas de ventas de autos eléctricos.

El poder de estrella de Musk, construido en gran parte a través de su actividad en Twitter, el mismo foro en el que se convirtió en un rayo, ha hecho una contribución significativa a Tesla, especialmente después de que ha evitado la publicidad tradicional. Su flujo constante de bromas en línea, puntuado por un anuncio o un truco accidental importante (ver: Roadster lanzándose al espacio) mantiene a Tesla en los titulares. Durante los primeros días de la empresa, el phishing y los comentarios ofensivos eran una característica más que un error. Permitieron que Musk moldeara la cobertura de los medios y lo convirtieron en el líder de la pandilla Tesla Legion en un fanático en línea.

Pero después de hacer que Tesla y él mismo fueran sinónimos, Musk se sumergió en disputas políticas, trató de comprar una de las plataformas de redes sociales más influyentes del mundo y luchó por recuperar la cobertura no deseada de su vida personal, poniendo la marca cada vez más valiosa de la empresa. en riesgo.

Jerry James Stone, un chef de 48 años de Sacramento, California, enseña a sus 219 000 suscriptores de YouTube cómo preparar comidas vegetarianas y veganas, conducir un Volkswagen Beetle convertible y planea usar su próximo automóvil eléctrico. Todavía no está seguro del modelo, pero está seguro de que no será un Tesla.

“Elon me acaba de difamar con esta marca hasta el punto de que no creo que obtenga una si gano una”, dice Stone. “Tienes a este tipo que es el tipo más rico del mundo, y tiene un enorme megáfono, y lo usa para llamar pedófilo a alguien que no lo es, o para avergonzar a los gordos, todas esas cosas son un poco groseras. “

Según Strategic Vision, una firma de investigación de EE. UU. que consulta con empresas automotrices, alrededor del 39% de los compradores de automóviles dicen que no considerarían comprar un Tesla. Esto no es necesariamente fuera de lo común: casi la mitad de los encuestados dicen que no considerarían las marcas de lujo alemanas. Pero Tesla va a la zaga de más marcas del mercado masivo: Toyota, por ejemplo, está fuera de la lista de compras para el 23% de los conductores.

Emma Sear, una trabajadora de computación en la nube de 28 años que vive en Bozeman, Montana, viaja con su pareja y sus perros en una Nissan Frontier 2004. Han estado buscando vehículos eléctricos durante unos tres años y hasta hace poco consideraban que los Tesla eran los únicos opción viable, dada su autonomía y la infraestructura de recarga que la compañía ha construido en su zona. Pero se negaron a comprar uno debido a Musk, su principal preocupación era su política, la rotación de empleados de la empresa y su enfoque arrogante de la tecnología de conducción autónoma.

“Quitamos a Tesla de la mesa desde el principio”, dice Sir. Ella y su pareja tienen la mirada puesta en el Kia Niro y el Chevrolet Bolt como posibles alternativas. “Como consumidores, nuestro poder es lo que compramos. Creo que las generaciones más jóvenes en particular votan con su dinero, y siento que eso podría volver a mordisquear”.

Durante la mayor parte de la última década, Tesla ha carecido de competidores que igualen el rango de batería de sus modelos y otras métricas de rendimiento. Los consumidores desanimados por las travesuras de Musk tenían pocos vehículos eléctricos a los que pudieran recurrir. Como los fabricantes de automóviles antiguos ofrecen modelos eléctricos más capaces, Tesla no tendrá mucho margen de maniobra.

“Hemos visto entre los primeros usuarios una mayor disposición a correr riesgos o hacer cosas fuera de lo común”, dice Duvorani, quien dejó Escalent por una startup de tecnología automotriz a principios de este año. “No vemos eso a menudo con los compradores que ingresan”. Para ganar este grupo, los fabricantes de automóviles deben marcar cada casilla y, para algunos, eso incluye contratar a un director ejecutivo que no comparta memes de helter en las redes sociales.

Levitt, un aficionado autodenominado de Musk, realizó un viaje de prueba el mes pasado en una furgoneta Lucid. No se vendió, en parte porque no tenía suficiente espacio de carga para su equipo de golf. Todavía está esperando que otro fabricante de automóviles se lo robe a Tesla y está considerando modelos de Audi, Mercedes y BMW.

“Si sacas al Sr. Musk y sus comportamientos de la ecuación, estoy 98% seguro de que mi próximo auto será un Tesla”, dice Levitt. “Su extraño comportamiento me puso en juego”.

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