Muere el 11 veces campeón de la NBA Bill Russell a los 88 años

Bill Russell, 11 veces campeón de la NBA como jugador y entrenador de los Boston Celtics y una de las figuras más importantes de la historia de la NBA, falleció a los 88 años, anunció este domingo su familia. Russell murió en paz con su esposa Janine a su lado. Su familia emitió el siguiente comunicado.

“Con gran pesar en el corazón, nos gustaría transmitir esto a todos los amigos, fanáticos y seguidores de Bill:

Bill Russell, el mayor ganador en la historia del deporte estadounidense, falleció hoy en paz a la edad de 88 años, con su esposa Jeanine a su lado. Los arreglos para su servicio conmemorativo se anunciarán pronto.

Dos campeonatos del estado de Bell en la escuela secundaria brindaron un vistazo al camino inigualable hacia el próximo logro puro del equipo: dos veces campeón de la NCAA; capitán del equipo olímpico estadounidense ganador de la medalla de oro; 11 veces campeón de la NBA. Encabezó los Campeonatos de la NBA dos veces como el primer entrenador negro de cualquier equipo deportivo profesional de América del Norte.

En el camino, Bell ha ganado una serie de premios individuales que nunca antes había visto porque no los mencionó. En 2009, el premio al Jugador del Año de las Finales de la NBA pasó a llamarse dos veces el Salón de la Fama como “Premio al Jugador del Año Bill Russell de las Finales de la NBA”.

Pero para todos los ganadores, la comprensión de la lucha de Bill es lo que ha iluminado su vida. Desde boicotear un juego de exhibición en 1961 hasta revelar una distinción de larga data, liderar el primer campamento integrado de baloncesto en Mississippi después del asesinato de Medgar Evans, hasta las décadas de activismo que finalmente fue reconocido al recibir la Medalla Presidencial de la Libertad. en 2010. Bell abogó por la injusticia con una franqueza implacable destinada a alterar el statu quo y con un modelo poderoso que, aunque no con intenciones humildes, inspiraría para siempre el trabajo en equipo, el desinterés y el cambio considerado.

La esposa de Bill, Jeanine, y varios de sus amigos y familiares le agradecen por tener a Bill en sus oraciones. Tal vez reviva uno o dos momentos de los momentos dorados que nos dio, o recuerde su risa característica mientras se deleitaba en explicar la verdadera historia detrás de cómo ocurrieron esos momentos. Esperamos que cada uno de nosotros pueda encontrar una nueva forma de actuar o hablar con el compromiso intransigente, generoso y siempre constructivo de Bell con los principios. Esa sería una victoria final y duradera para nuestro amado número 6″.

Nacido en Louisiana en 1934, Russell inicialmente no fue considerado un jugador de baloncesto destacado. La primera oferta de beca provino de la Universidad de San Francisco, una escuela poco conocida por su destreza en el baloncesto, pero que Russell logró llevar a Campeonatos Nacionales consecutivos en 1955 y 1956. Además del baloncesto, Russell era una estrella. en la pista de San Francisco. Sobre todo en el salto de altura. Ganó una medalla de oro olímpica en baloncesto como capitán del equipo de EE. UU. en 1956 antes de convertirse en profesional.

A pesar de su supremacía colectiva, Russell no fue la primera selección en el Draft de la NBA de 1956. Ese honor fue para el extremo Duquesne Si Green. Eso dejó a Russell disponible en el No. 2, donde la familia St. Louis Hawks estaba trabajando en la forja. Sin embargo, las circunstancias jugaron a favor de Russell. El hijo de la estrella de los Boston Celtics, Ed McCauley, estaba siendo tratado por meningitis en St. Louis, por lo que le pidió al equipo que lo enviara allí por su favor. Lo hicieron, y Boston terminó segundo contra McCauley y su compañero miembro del Salón de la Fama, Cliff Hagan. El trato no explotó exactamente en la cara de St. Louis. Aunque perdieron las Finales de 1957 ante Boston, los Hawks volvieron a ganarlo todo en 1958 con los Celtics. Pero este será el último campeonato que gane. Russell ganó 10 más, incluidos los siguientes ocho seguidos.

El intercambio fue tan importante para Russell como lo fue para los Celtics. “Si St. Louis me hubiera reclutado, no estaría en la NBA”, dijo Russell en una entrevista de NBATV. “St. Louis era abrumadoramente racista”. Lamentablemente, Russell enfrentó el racismo a lo largo de sus primeros años en el Sur y toda su carrera en Boston, y se convirtió en uno de los atletas con mayor conciencia social en la historia de Estados Unidos. Asistió personalmente al discurso “Tengo un sueño” de Martin Luther King y fue uno de los muchos atletas y líderes negros que asistieron a la Cumbre de Cleveland de 1967 en apoyo de Muhammad Ali. En 1966, Russell se convirtió en el primer entrenador negro en la historia del deporte estadounidense cuando reemplazó a Reed Auerbach en Boston. Conservó su papel como titular del equipo mientras entrenaba camino a sus dos últimos campeonatos.

Russell dejó los Celtics una vez que terminó su carrera futbolística. Trabajó como locutor de televisión después de eso antes de volver a entrenar con los Seattle Supersonics. Estuvo cuatro juegos por debajo de 0.500 en cuatro temporadas en Seattle antes de ser expulsado. Dirigió otra temporada con los Sacramento Kings una década después, pero permaneció fuera de la vista durante las siguientes décadas, viviendo en su casa de Washington.

Pero apareció con más regularidad en sus últimos años, a menudo siendo honrado por sus notables logros como jugador y activista. En 2009, la NBA cambió el nombre del premio MVP de las Finales por Russell, y él asistió a las Finales de 2009 para entregar personalmente el trofeo a Kobe Bryant. Lo habría hecho muchas veces, pero hacerlo por Bryant fue especialmente significativo dada la amistad que habían establecido. Cuando Bryant murió en un accidente de helicóptero en 2020, Russell escribió una influyente publicación en las redes sociales recordando la leyenda. Bryant pudo haber jugado para el rival de los Lakers, pero Russell a menudo se puso a disposición de los jugadores modernos en busca de consejo.

Mucho lo buscaba, porque sobre todo Russell estaba en la cancha, era el máximo triunfador de este deporte. Solo ha perdido dos series de playoffs en toda su carrera. Nunca pierdas un juego una vez que el ganador se lo lleva todo. No en la universidad. No en los Juegos Olímpicos. No en la NBA. Ganó los 21 partidos que jugó. Russell fue genial cuando realmente importaba, dentro y fuera de la cancha, y siempre lo recordará.

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