Por qué cepillarse los dientes es la clave para una vida larga: 6 formas en que la enfermedad de las encías puede conducir a problemas de salud importantes


Si pensaba que la prevención de la enfermedad de las encías era solo para el beneficio de su higiene bucal, piénselo de nuevo. La enfermedad de las encías, también llamada periodontitis, puede ser un precursor de problemas de salud más graves más allá de la boca. Resulta que la salud de las encías puede dictar la salud a largo plazo de pies a cabeza.

Millones de estadounidenses actualmente sufren de enfermedad de las encías. Los síntomas incluyen encías hinchadas, rojas y doloridas. La enfermedad de las encías es tratable si se detecta a tiempo. Evitar la enfermedad de las encías es tan simple como usar hilo dental regularmente, cepillarse los dientes dos veces al día, usar enjuague bucal y hacerse chequeos de rutina en el dentista.

Entonces, ¿cómo se relaciona la condición con la salud pública? La investigación publicada en StudyFinds a lo largo de los años ha revelado vínculos entre la enfermedad de las encías y todo, desde complicaciones cardíacas y de presión arterial hasta problemas de salud mental. Asegúrese de visitar a su dentista regularmente para aprender sobre la salud de sus encías y cómo prevenir la gingivitis.

Aquí hay un vistazo a algunos de los problemas de salud asociados con la enfermedad de las encías:

Aumenta el riesgo de enfermedades del corazón

Agregue la enfermedad de las encías a la creciente lista de factores que aumentan el riesgo de enfermedad cardiaca, según los hallazgos. La asociación fue más fuerte cuanto más severa era la periodontitis.

“Nuestro estudio sugiere que los programas de detección dental que incluyen controles regulares y educación sobre una buena higiene dental pueden ayudar a prevenir eventos cardíacos iniciales y posteriores”. La Dra. Julia Veranini del Karolinska Institutet en Estocolmo, Suecia, y autora del estudio, dijo. Nuestra hipótesis es que el daño al tejido de las encías en personas con enfermedad periodontal puede facilitar la transmisión de gérmenes al torrente sanguíneo. Esto puede acelerar los cambios dañinos en los vasos sanguíneos y/o aumentar la inflamación sistémica que es dañina para los vasos”.

El estudio concluyó que las personas con enfermedad de las encías tenían un 49 % más de probabilidades de tener problemas cardíacos en comparación con las personas con encías sanas.

Leer más: Tener enfermedad de las encías aumenta el riesgo de enfermedades del corazón en el futuro

Riesgo de problemas de salud mental y enfermedades autoinmunes

Un estudio reveló que la mala salud dental también puede conducir a una mala salud mental. Investigadores de la Universidad de Birmingham dicen que tener enfermedad de las encías también puede aumentar el riesgo de depresión y ansiedad de una persona en los próximos años. Además de los problemas de salud mental, los autores del estudio encontraron que tener antecedentes de enfermedad de las encías puede aumentar en gran medida las posibilidades de que una persona desarrolle enfermedades autoinmunes, enfermedades cardíacas e incluso trastornos metabólicos como la diabetes.

Los investigadores examinaron los antecedentes médicos de más de 64,000 personas con antecedentes de enfermedad de las encías durante el estudio. Esto incluye la gingivitis y la periodontitis, una infección grave de las encías que provoca sangrado de las encías y puede destruir la mandíbula sin un tratamiento inmediato. En general, 60 995 participantes desarrollaron gingivitis y 3384 tenían gingivitis.

Los resultados muestran que las personas con enfermedad de las encías al comienzo del estudio tenían un 37 por ciento más de probabilidades de desarrollar problemas de salud mental en los próximos tres años. Los autores del estudio señalan que estos problemas incluyen tasas más altas de depresión, ansiedad y “enfermedad mental grave”.

“Una implicación importante de nuestros hallazgos es la necesidad de una comunicación eficaz entre los profesionales de la odontología y otros profesionales de la salud para garantizar que los pacientes reciban un plan de tratamiento eficaz que se centre en la salud bucal y la salud en general para mejorar su salud general actual y reducir el riesgo de enfermedades futuras. ”, agrega Koo, el autor principal Prof. Krish Nirantharakumar.

Leer más: La enfermedad de las encías aumenta el riesgo de problemas de salud mental en aproximadamente un 40 %

Las personas con enfermedad de las encías tienen 9 veces más probabilidades de morir por COVID-19

No es ningún secreto que los pacientes tenían miedo de entrar al consultorio del dentista durante el COVID-19 debido a todas las partículas diminutas que podrían estar volando por el aire. Sin embargo, para las personas con problemas de encías, hacerse una limpieza puede salvarles la vida. Estudio encuentra que los pacientes con enfermedad periodontal que contraen COVID-19 son alarmantes nueve veces más probabilidades de morir.

Un equipo internacional descubrió que los pacientes con COVID tienen tres veces más probabilidades de terminar en cuidados intensivos o con un ventilador si ya tienen gingivitis. Aproximadamente la mitad de la población mundial mayor de 30 años sufre de periodontitis. La enfermedad de las encías causa hinchazón y sangrado en y alrededor de las encías que recubren los dientes.

Si no se trata adecuadamente, la inflamación puede extenderse por todo el cuerpo e infectar los pulmones. Los científicos han dicho que los pacientes con coronavirus que usan ventiladores pueden ser particularmente vulnerables porque es más probable que inhalen bacterias orales.

“Los resultados del estudio sugieren que la inflamación en la cavidad oral puede abrir la puerta para que el coronavirus se vuelva más violento”, dijo el coautor del estudio, el profesor Lior Shapira de la Universidad Hebrea. “El cuidado bucal debe ser parte de las recomendaciones de salud para reducir el riesgo de resultados graves de COVID-19”.

Leer más: ¡Los pacientes con encías tienen 9 veces más probabilidades de morir por COVID-19!

De las encías al intestino: la periodontitis empeora la gingivitis

La enfermedad inflamatoria intestinal (EII) afecta a unos tres millones de personas en los Estados Unidos. Un desequilibrio en el microbioma intestinal puede ser la causa de enfermedades estomacales dolorosas y, a veces, crónicas. Un estudio sugiere que los problemas intestinales en realidad pueden comenzar con problemas en la boca. Investigadores de la Universidad de Michigan dicen que una mala higiene bucal puede empeorar la EII de una persona.

El estudio revela dos posibles formas en que las bacterias en la boca de un paciente viajan a los intestinos y causan más inflamación. El investigador Nobuhiko Kamada dice que cada vez hay más pruebas de que las personas con EII tienen un crecimiento excesivo de bacterias extrañas en sus intestinos. Kamada dice que estas bacterias generalmente comienzan dentro de la boca.

Los investigadores dicen que la enfermedad de las encías crea un desequilibrio poco saludable en el microbioma oral. Estas bacterias causan tanto inflamación como enfermedad que luego viaja a los intestinos. Este proceso particular no conduce a la EII, dicen los investigadores, pero exacerbó los síntomas de colitis en ratones. “En ratones con EII, las bacterias intestinales sanas se alteran, lo que afecta su capacidad para combatir las bacterias que causan enfermedades en la boca”, explica Kamada.

El equipo también dice que la periodontitis causa daño al sistema inmunológico del cuerpo en el intestino. La enfermedad de las encías hace que el sistema inmunitario reaccione, enviando células T a la boca para combatir la infección. En un intestino sano, las células T inflamatorias y reguladoras funcionan en armonía y saben cómo tolerar las bacterias locales. Los investigadores dicen que la enfermedad periodontal a menudo desencadena una reacción inflamatoria de las células T. Estas células finalmente viajan al intestino y alteran el equilibrio normal, lo que exacerba las enfermedades.

Leer más: ¡Cepille para su intestino! Los médicos dicen que la mala higiene bucal puede empeorar la EII

Fuerte relación con la presión arterial alta

¿Cuál es la relación entre las encías inflamadas y el sangrado con presión arterial alta? Aparentemente más de lo que cabría esperar. Las investigaciones muestran que las personas con enfermedad de las encías tienen más probabilidades de desarrollar presión arterial alta.

La hipertensión arterial es la principal causa de muerte prematura en todo el mundo y afecta del 30% al 45% de la población. Asimismo, la inflamación de las encías, el tejido conectivo y el hueso que sostiene los dientes está presente en más de la mitad de la población mundial. Los médicos dicen que no es coincidencia, muchas personas tienen ambas condiciones.

Investigaciones anteriores sugirieron un vínculo entre las dos enfermedades. Para el estudio, los investigadores recopilaron información de 81 estudios realizados en 26 países. Intentaron determinar con qué frecuencia los pacientes con enfermedad de las encías de moderada a grave tenían presión arterial alta. Los resultados mostraron que los pacientes con periodontitis tendían a tener una presión arterial más alta: 4,5 mmHg más alta (contracción) y 2 mmHg más alta de presión arterial diastólica (en reposo), en promedio.

Si bien eso puede parecer un número pequeño, los investigadores dicen que solo 5 mmHg de presión arterial alta aumenta el riesgo de muerte por ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en un 25%. En conjunto, los autores calcularon que las probabilidades de desarrollar presión arterial alta eran un 22 % más altas para los pacientes con periodontitis de moderada a grave y un 49 % más altas para los pacientes con periodontitis grave.

Leer más: La enfermedad de las encías tiene un fuerte vínculo con la presión arterial alta, según un estudio

Enfermedad de las encías vinculada a la enfermedad de Alzheimer

Un estudio encuentra que cepillarse los dientes dos veces al día hará más que solo limpiar los dientes, también puede ayudar a prevenir la enfermedad de Alzheimer.

Investigadores de la Universidad de Bergen en Noruega dicen que la bacteria que causa la gingivitis, P. gingivalis, se ha encontrado en los cerebros de pacientes con Alzheimer y se cree que aumenta significativamente las probabilidades de desarrollar la enfermedad. Los investigadores dicen que las enzimas producidas por la bacteria, conocidas como gingipains, dañan las neuronas en el cerebro y causan pérdida de memoria, antes de que se convierta en la enfermedad de Alzheimer.

Para el estudio, los investigadores reclutaron a 53 personas diagnosticadas con la enfermedad de Alzheimer y encontraron la bacteria en los cerebros del 96% de los participantes. Aunque las bacterias no causan la enfermedad de Alzheimer por sí solas, los investigadores dicen que juegan un papel clave en su desarrollo y también pueden hacer que progrese más rápido.

“Descubrimos evidencia basada en el ADN de que las bacterias que causan la periodontitis pueden transmitirse de la boca al cerebro”, dice el coautor del estudio Peter Medel, investigador del Departamento de Ciencias Clínicas de la universidad.

Un estudio ha descubierto que cepillarse los dientes dos veces al día ayuda a deshacerse de la enfermedad de Alzheimer

Como siempre, consulte con su dentista y médico acerca de los problemas de higiene bucal o cualquier inquietud que tenga sobre los problemas de salud enumerados en este artículo.

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