Cómo Inglaterra venció a Alemania para ganar la Eurocopa de 2022

LONDRES – Lea Williamson tardó un momento en recomponerse. El príncipe William había comenzado el espectáculo, pero Williamson, capitana del equipo de fútbol femenino de Inglaterra, sabía que solo esta vez se podía hacer esperar a la realeza. Tomé un respiro. Se arregló la cola de caballo despistada. Miró a sus compañeros de equipo, podio y trofeo, un poco incrédula.

Solo cuando estuvo absolutamente segura de que estaba lista, comenzó la marcha: una que nadie había hecho en más de medio siglo y que a veces sentía que nadie volvería a hacer. Ahora aquí está ella, una joven de 25 años de Milton Keynes, un pueblo que durante mucho tiempo ha sido utilizado como ejemplo de bondad, un camino hacia la gloria y la historia.

La espera de Inglaterra para que su equipo nacional de fútbol gane un título importante, que ahora terminó con una victoria de 2-1 sobre Alemania el domingo, ha sido larga y agonizante. A lo largo de los años, desde que el equipo masculino ganó la Copa del Mundo en 1966, la sequedad se ha inmortalizado en una canción y se ha convertido en una constante broma, todo diseñado como un bálsamo calmante para el dolor nacional.

Sin embargo, no fue tan doloroso como lo fue en los últimos 10 minutos y 42 segundos de la final del Campeonato de Europa Femenino de 2022, en esa eternidad entre el gol de Chloe Kelly que le dio a Inglaterra la ventaja contra Alemania y la maravillosa calma del torneo. Un silbido confirmó su significado: que Inglaterra era, por fin, campeona de Europa; Que el fútbol, ​​dice la canción, por fin ha llegado a casa.

se le atribuye…Frank Fife/AFP – Getty Images

Los jugadores ingleses han dedicado ese tiempo a sacar la última gota de energía de sus cuerpos cansados, no al servicio de conseguir algo sino asegurándose de que no pase absolutamente nada. 87.192 fans -esta es la asistencia declarada- que acudieron a Wembley para ver el final de la historia silbando, cantando y gimiendo, conjurando cualquier actividad compensatoria que se les ocurriera para hacer que el tiempo pasara un poco más rápido.

Tenían motivos para estar nerviosos. Inglaterra había superado esta final, impulsada por el feroz partidismo de sus multitudes locales, y una sensación de la piscina del destino a medida que se daba cada paso y se eliminaba cada obstáculo. La ocho veces campeona, Alemania, realizó una prueba final agotadora, pero el equipo de Sarina Wegmann logró tal impulso que no se presentó ninguno de los obstáculos más difíciles.

Aquel espectáculo no podía disiparse, mientras los equipos se alineaban para recibir los himnos nacionales, de Alexandra Pope -máxima goleadora, capitana, tótem de Alemania- intercalada no entre el inicio sino tristemente entre los suplentes, víctima de un constante “problema muscular” en el calentamientos previos al partido. Las probabilidades se inclinaron ligeramente a favor del anfitrión con este giro, y la esperanza ahora se convirtió en expectativa.

Esa siempre será la pregunta para Alemania, por supuesto: qué hubiera pasado si Bob hubiera estado en forma, si no hubiera tenido que cambiar su lista en el último minuto, pero eso no significa que ella sucumbió al destino. Alemania no se fue tranquila de ninguna manera.

La primera mitad fue un callejón sin salida. El segundo pasó rápidamente de la tensión a la división y a algo parecido al castigo. Tenía el aura del juego que podía nivelarse con un solo momento de luz brillante, e Inglaterra la encontró: Keira Walsh, por fin concedió una bolsa de aire, partió la defensa alemana en dos; Ella Toone es lo suficientemente rápida como para disparar el balón por encima de Merle Frohms, la veloz portera.

La pelota parece tardar mucho en caer del cielo. Una parte de la multitud la había abandonado como si estuviera perdida. Y luego cayó en la red, y el campo de juego se derritió en un vago.

se le atribuye…Justin Thales/AFP – Getty Images

El orgasmo resultó ser fugaz. Menos de 15 minutos después, Alemania empató, una jugada ingeniosa y decisiva finalizada por Lena Magul, sacando la canción de los corazones de Inglaterra y el aire de sus pulmones. Se avecina tiempo extra. También lo hicieron las sanciones. Independientemente del género de los participantes, Inglaterra se ha preparado durante décadas para descubrir cómo termina esa historia en particular.

Pero esta vez fue diferente. Quizás la victoria más importante ya se haya logrado, mucho antes de que Alemania luchara por despejar sus líneas tras el córner de Lauren Hemp: quizás la victoria más duradera en la Eurocopa 2022 es su impacto en el fútbol femenino en Inglaterra en particular y en Europa en general.

Quizás su verdadero significado se medirá, con el tiempo, por la asistencia récord que atrajo al torneo, las audiencias televisivas masivas que vieron los partidos, los miles que compraron camisetas y los millones que se involucraron en un frenético debate sobre el torneo. Ventajas comparativas de Ellen White y Alicia Russo.

Miniaturizando, lo que importa más que nada es cómo la competencia se ha apoderado del país y del continente. Incluso la Reina puede ver eso. “Espero que estés tan orgulloso del impacto que has tenido en tu deporte como lo estás del resultado de hoy”, dijo en un comunicado publicado por el Palacio de Buckingham.

Pero así no es como funcionan los deportes de élite. Estos jugadores, por supuesto, entienden la necesidad de inspirar a mujeres y niñas. Aceptan su estatus como modelos a seguir y su posición al frente de una lucha en curso. Sin embargo, son matemáticos. Quieren ganar más que cualquier otra cosa. No quieren ser un modelo a seguir a pesar de algo; Quieren dar ejemplo por algo.

Eso fue lo que los impulsó a seguir adelante cuando sus cuerpos estaban exhaustos y sus nervios destrozados. Esto fue lo que permitió a Hemp correr para tomar otra esquina, mientras yo corría por la cancha durante 110 minutos. Fue lo que permitió a Kelly, con el balón rebotando alrededor del área penal, responder más rápido, clavando el balón entre un bosque de piernas alemanas en su segundo golpe. Y eso fue lo que los inspiró, en la agonía de esos últimos 10 minutos y 42 segundos, a aguantar.

Solo entonces, y justo cuando estaba realmente lista, Williamson caminó hacia la copa, la primera capitana de Inglaterra en hacerlo en dos generaciones. Lo sostuvo en sus manos y lo lanzó al aire, mientras los fuegos artificiales estallaban detrás de ella y los cañones brillaban intensamente en el cielo. La espera ha terminado. El dolor finalmente ha terminado. Un gran equipo de fútbol en Inglaterra es el campeón de Europa. La selección inglesa de fútbol es campeona de algo.

Williamson hizo bien en lograrlo por unos segundos más. Valió la pena la espera.

se le atribuye…Frank Fife/AFP – Getty Images

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