Deshaun Watson ha sido suspendido por seis juegos de la NFL

El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Deshaun Watson, acusado por más de dos docenas de mujeres de conducta sexual inapropiada durante tratamientos de masaje, fue suspendido el lunes por seis juegos por violar la política de conducta personal de la NFL y no ha sido multado, según una persona familiarizada con la demanda. No está autorizado a hablar en público.

La NFL y la Asociación de Jugadores de la NFL no respondieron de inmediato las llamadas para hacer comentarios.

El veredicto fue dictado por Sue L. Robinson, una jueza federal jubilada que fue designada conjuntamente por la NFL y el sindicato de jugadores para supervisar la disciplina de los jugadores. La liga y el sindicato de jugadores tienen tres días hábiles para presentar una apelación por escrito, que será atendida por el comisionado Roger Goodell o una persona de su elección. El sindicato de jugadores dijo en un comunicado el domingo por la noche, antes de que Robinson informara a ambas partes de su decisión, que no apelaría y pidió a la NFL que permitiera que el árbitro se pusiera de pie.

Para cuando Watson sea elegible para regresar de la suspensión, habrán pasado unos 22 meses desde la última vez que jugó en un juego de la NFL.

El fallo se produce 15 meses después de una investigación sobre las acusaciones de que Watson, entonces mariscal de campo de los Houston Texans, se involucró en un comportamiento coercitivo y sexualmente profano hacia las mujeres que contrató para masajes desde el otoño de 2019 hasta marzo de 2021. Watson negó las acusaciones. Los jurados de dos condados de Texas se negaron a presentar cargos penales contra Watson.

Watson llegó a acuerdos con todas menos una de las 24 mujeres que presentaron demandas civiles en su contra. Veinte casos se resolvieron en junio, y poco antes de que Robinson emitiera su fallo, Watson llegó a acuerdos con otras tres mujeres, incluida Ashley Solís, la masajista licenciada que presentó la primera demanda contra Watson en marzo de 2021, confirmó la abogada de la mujer.

Entre los comportamientos prohibidos por la política de conducta personal de la liga se encuentran los delitos sexuales, los actos que amenazan la seguridad y el bienestar de otra persona y cualquier cosa que socave la integridad de la liga. La política tiene como objetivo colocar a las personas que representan a la asociación “en un nivel más alto”, independientemente de cómo se juzguen los casos en otros lugares.

Los Browns hicieron una gran inversión en Watson, intercambiaron las mejores selecciones del draft por sus servicios y luego lo firmaron con un contrato de cinco años y $ 230 millones totalmente garantizados para ser el mariscal de campo franquiciado. Watson, un talento de élite, solicitó un trato a los Texans después de la temporada 2020 cuando Houston luchaba por un récord de 4-12.

Cambió a Brown en marzo, después de que un gran jurado de Texas le negara los cargos penales, por tres selecciones de primera ronda y tres selecciones adicionales en el draft de la NFL. Otro gran jurado también decidió no acusar a Watson.

Los representantes de la liga y Watson no pudieron negociar una disciplina acordada mutuamente, poniendo la decisión inicial en manos de Robinson. Ella supervisó una audiencia de tres días a fines de junio, durante la cual la NFL recomendó que se suspendiera indefinidamente a Watson y le pidió que esperara al menos una temporada completa para volver a presentarse, mientras que los representantes del sindicato y Watson argumentaron en contra de la suspensión extendida.

Fue el primer problema de conducta personal en la NFL en ser escuchado por un oficial de disciplina en lugar de Goodell, un protocolo creado en el contrato colectivo de trabajo de 2020. Antes de la decisión de Robinson, la federación describió el nuevo proceso como imparcial y legítimo mientras apelaba a la NFL no exigirá que Goodell o su designado anulen su fallo en la apelación.

La decisión sobre la disciplina de Watson fue ampliamente anticipada, no solo como resultado de la inversión de Brown en él, sino porque la amplitud de las acusaciones contra Watson lo diferencian de cualquier otro problema de conducta personal considerado por la liga. La decisión se produce cuando el escrutinio del trato de la NFL a las mujeres ha incluido una investigación del Congreso sobre el trato que reciben las empleadas en el lugar de trabajo en los líderes de Washington y una advertencia de los fiscales generales en seis estados, incluido Nueva York, de que investigarán a la liga a menos que se aborde. Acusaciones de acoso laboral de mujeres y minorías.

La NFL comenzó su investigación sobre el caso Watson en marzo de 2021, cuando se presentaron las primeras demandas de los acusados. Los investigadores de la liga, que no tienen poder de citación, se reunieron con diez de las mujeres que habían presentado demandas contra Watson, testigos contemporáneos para verificar sus relatos y otras mujeres que trabajaron con Watson.

Brown esperaba que Watson fuera suspendido por al menos parte de la temporada 2022 y estructuró su contrato en consecuencia, cobrando la mayor parte de sus $ 46 millones en compensación por el año en un bono por firmar. Solo perderá una parte de su salario base de aproximadamente $1 millón.

Watson puede seguir trabajando con los Browns durante el bootcamp. A la espera de cualquier posible apelación, su suspensión comenzará con el primer juego regular de los Browns el 11 de septiembre contra los Carolina Panthers y será elegible para regresar para el séptimo juego de los Browns, contra los Baltimore Ravens, el 23 de octubre.

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