Después de Pixar Oster, John Lasseter regresa con Apple y ‘Luck’

LOS ANGELES – La mayoría de las películas de verano de Pixar no son de Pixar. Es de Apple TV+ y del veterano director ejecutivo que convirtió a Pixar en una superpotencia: John Lasseter.

Hace cinco años, Lasseter fue despedido por acusaciones sobre su comportamiento en el lugar de trabajo. Casi de la noche a la mañana, sus muchos logros —construir Pixar desde cero, crear las franquicias de megavatios de “Toy Story” y “Cars”, revivir una animación moribunda de Walt Disney y presentar la película ganadora del Oscar “Frozen”— se volvieron marginales.

Después de que los empleados se quejaran de los abrazos no deseados de Lassiter, Disney investigó y descubrió que algunos subordinados a veces sentían que era un tirano. Se vio obligado a renunciar como director de animación de Disney-Pixar, disculpándose por las “trampas” que hicieron que el personal se sintiera “irrespetado o incómodo”.

El Sr. Lasseter, de 65 años, ahora está en la cúspide de la redención profesional. Su primera función móvil desde que dejó Disney-Pixar llegará el viernes al servicio de transmisión por suscripción de Apple. فيلم “الحظ” ، يتتبع الفيلم الذي تبلغ قيمته 140 مليون دولار أمريكي امرأة شابة غير محظوظة تكتشف عالماً سرياً حيث تحصل المخلوقات السحرية على الحظ السعيد (قسم المكان الصحيح ، الوقت المناسب) والحظ السيئ (مختبر أبحاث وتصميم نفايات الحيوانات الأليفة مخصص لـ “تعقب في Casa “). Las cosas van mal, lo que lleva a una aventura cómica que incluye un dragón inusual, una liebre con trajes demacrados, genios milenarios y un rinoceronte alemán con sobrepeso en un chándal ultra ajustado.

Apple, quizás la única compañía que protege su marca con más entusiasmo que Disney, está utilizando a Lasseter como una parte destacada de su campaña de marketing de “Suerte”. Los anuncios de la película, dirigida por Peggy Holmes y producida por Lasseter, la describen como “del visionario creativo detrás de TOY STORY y CARS”.

El CEO de Apple, Tim Cook, compartió una mirada a la película en marzo en el último evento de presentación de productos de la compañía. “Luck” es solo el comienzo de la apuesta de Apple por Lasseter y Skydance Media, el estudio independiente que, posiblemente, lo contrató en 2019 como jefe de animación. (Skydance contrató abogados para analizar las acusaciones contra el Sr. Lasseter y concluyó en privado que nada era escandaloso). Skydance tiene un acuerdo para proporcionar a Apple TV+ varias películas animadas y al menos una serie animada para 2024.

¿abandonado? No en Apple.

“Siento como si una parte de mí hubiera vuelto a casa”, dijo Lasseter en una entrevista telefónica, señalando que el cofundador de Apple, Steve Jobs, ayudó a construir Pixar antes de vendérselo a Disney en 2006. “Realmente me encanta lo que es Apple TV+. Se trata de calidad, no cantidad. Y su marketing es increíble. Es lo mejor que he visto en todas las películas que he hecho”.

El regreso de Lasseter a la industria del cine llega en un momento crítico para Disney-Pixar, que parece estar un poco perdido sin él, después de que salió mal en junio con su precuela de “Toy Story”. “Lightyear” sobre Buzz Lightyear antes de que se convirtiera en un juego, parecía olvidar lo que hacía que el personaje fuera tan simpático. La película, cuya producción y comercialización en todo el mundo costó 300 millones de dólares, ganó alrededor de 220 millones de dólares, lo que es peor de lo que parece para las ganancias de Disney porque las salas de cine tienen al menos el 40 por ciento de las ventas de boletos. “Lightyear” es el segundo título con peor desempeño en la historia de Pixar, ubicándose más alto que solo “Onward”, que se lanzó en marzo de 2020 al comienzo de la pandemia de coronavirus.

Lassiter se negó a comentar sobre la llegada de “Lightyear” a Disney+ el miércoles. También se negó a hablar sobre su salida de Disney.

Más de 50 personas han seguido a Lasseter a Skydance desde Disney y Pixar, incluida la Sra. Holmes (“Secret of the Wings”), a quien contrató para dirigir “Luck”. El guión de “Luck” se atribuye a Kiel Murray, que incluye los créditos de escritura de “Cars” y “Raya and the Last Dragon” de Pixar y Disney. El Sr. Lasseter y la Sra. Holmes han contratado a no menos de cinco veteranos de Disney-Pixar para trabajos en el equipo de “Luck”, incluida la directora de animación Yuriko Senoo (“Tangled”) y el diseñador de producción Fred Warter (“A Bug’s Life”).

John Ratzenberger, conocido como el “Amuleto de la buena suerte” de Pixar porque ha prestado su voz a varios personajes a lo largo de las décadas, aparece en “Luck” como Roti, el alcalde no oficial de Bad Lak Land.

El resultado final: con una animación brillante, atención al detalle, giros inesperados y un final emotivo, “Luck” tiene todas las características de una versión de Pixar. (Las reseñas llegarán el miércoles). Algunas personas que han visto la película han comentado las similitudes entre “Luck” y el clásico de Pixar de 2001, “Monsters, Inc.” Ambas películas involucran mundos secretos complejos que los humanos desactivan accidentalmente.

“Quiero llevar a la audiencia a un mundo que sea tan interesante, hermoso e inteligente que a la gente le encante estar en él”, dijo Lassiter. “Quieres que la audiencia quiera reservar una semana de vacaciones en el lugar donde se acaba de proyectar la película”.

Sin embargo, sigue siendo cierto que Lasseter sigue siendo una figura polarizadora en Hollywood. La directora de Cartoon Network, Ashlyn Anstey, le dijo a The Hollywood Reporter la semana pasada que no estaba contenta de que Skydance “permitiera que los llamados genios creativos continuaran ocupando puestos y espacios en una industria que podría comenzar a llenarse con diferentes personas”.

Emma Thompson no ha cambiado su actitud pública hacia Lasseter desde que renunció a su papel en “Luck” en 2019. Fue elegida por el primer director de la película y renunció cuando Lasseter se unió a Skydance.

“Me resulta muy extraño que usted y su empresa consideren contratar a alguien con un patrón de mala conducta del señor Lasseter”, escribió Thompson en una carta al director general de Skydance, David Ellison. (Su personaje, el humano, ya no está presente en la película radicalmente reelaborada).

Holmes, directora de Luck, dijo que no tenía reparos en unirse a Lasseter en Skydance.

“Fue una experiencia muy positiva, y John fue un gran maestro”, dijo.

Holly Edwards, presidenta de Skydance Animation, una división de Skydance Media, se hizo eco de la Sra. Holmes. “John fue increíble”, dijo. “Estoy orgulloso de que estemos creando un entorno en el que las personas saben que tienen una voz y saben que se les escucha”. La Sra. Edwards pasó anteriormente casi dos décadas en DreamWorks Animation.

Algunos de los enfoques creativos de Lasseter no han cambiado. Uno es el deseo de revisar fundamentalmente los proyectos mientras están en la línea de montaje, incluida la eliminación del director, algo que puede herir los sentimientos y la reacción de los fanáticos. Él cree que tales decisiones, aunque difíciles, a veces son decisivas para un buen resultado.

se le atribuye…Michael Tran / Película mágica

“Suerte”, por ejemplo, ya estaba en proceso cuando Lasseter llegó a Skydance. Alessandro Carloni (“Kung Fu Panda 3”) fue contratado para dirigir la película, que luego involucró una batalla entre la buena y la mala suerte entre agentes humanos.

“Tan pronto como escuché el concepto, estaba un poco celoso”, dijo Lassiter. “Es un tema con el que todos en el mundo se relacionan, y eso es muy raro en el concepto central de la película”.

Pero al final se deshizo de casi todo y empezó de nuevo. El elenco principal ahora incluye a Jane Fonda, que ha hecho la voz de un dragón rosa que puede oler la mala suerte, y Whoopi Goldberg, que interpreta el papel de capataz. Flula Borg (“Pitch Perfect 2”) da voz al rinoceronte de dos patas con sobrepeso, que es el ladrón de la escena principal.

“A veces hay que bajar un edificio hasta los cimientos y, francamente, en este caso, baja bastante”, dijo Lasseter.

El Sr. Lasseter no inventó el concepto de realizar investigaciones del mundo real para enriquecer las historias de dibujos animados y las obras de arte, pero se sabe que se salta lo que se suele hacer. Para “Luck”, hizo que los investigadores investigaran lo que constituye la buena suerte y la mala suerte en innumerables culturas. El equipo de cineastas también realizó una investigación sobre el sistema de custodia, que nos contó parte de la historia. (El personaje principal crece en un hogar de acogida y se pasa repetidamente a la adopción).

Al igual que en Pixar y Disney, Lasseter creó el directorio “Story of Trust” de Skydance, donde un grupo de directores y escritores de élite critican abierta y frecuentemente el trabajo de los demás. La versión de Skydance Animation pronto incluirá a Brad Bird, la veterana fuerza de Pixar (“Los Increíbles”, “Ratatouille”) que recientemente unió fuerzas con el proceso del Sr. Lasseter para desarrollar una película animada original llamada “Ray Gunn”.

La Sra. Holmes dijo que el Sr. Lasseter era una fuerza creativa nutritiva, no una fuerza autocrática.

“John te dará retroalimentación sobre las secuencias”, dijo. Sugerirá el diálogo. Él comentará sobre el color, el tiempo o los efectos. Mostrará ideas de historias. Él dibujará algo: “Oh, tal vez podría verse así”.

“Y luego depende de usted y su equipo implementar esas observaciones. O no. A veces volvimos a John y le dijimos que la observación no funcionó, por eso, o decidimos que no necesitábamos abordarlo”.

Holmes agregó: “Cuando la respuesta es no, realmente está de acuerdo. El realmente estoy de acuerdo con eso. “

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