Espacio Diario: Luna

Ya hemos hablado antes en este espacio del astrónomo William Herschel y su hermana Caroline, quienes hicieron enormes contribuciones a la catalogación de objetos en el cielo nocturno a finales del siglo XVIII. Pero la conexión de la familia con las estrellas no terminó con los hermanos que pintaron el cielo.

Gire, hijo de William, señor John Herschel se hizo mundialmente famoso como químico, físico y matemático. Al principio se mostró reacio a caer en la sombra de su padre por dedicar tanto tiempo a la astronomía, pero a los veinte años unió fuerzas con su padre en la búsqueda de varias estrellas dobles. A la edad de 24 años, construyó su propio telescopio de 20 pies en el mismo taller que usaban su padre y Caroline (William y Caroline moldearon sus propios espejos de metal, creando toda una serie de aleaciones altamente reflectantes en el proceso, utilizando una herramienta pequeña. ) El horno está en el medio de su casa; he dejado esa parte antes, pero también es una buena historia).

En la década de 1830, Herschel el Joven era el astrónomo más famoso del mundo y también un conocido viajero mundial, estudioso de idiomas y el omnipresente “historiador natural” que escribió sobre docenas de temas. También era una persona tan famosa que constantemente se le pedía que apareciera o diera un discurso, lo que incomodaba mucho a Herschel.

En noviembre de 1833, Herschel y su esposa viajaron a Sudáfrica. Allí instaló un nuevo telescopio de 21 pulgadas de su propio diseño en las afueras de Ciudad del Cabo y comenzó a realizar observaciones de objetos inaccesibles para los observadores en el hemisferio norte. También trabajó con su esposa. Margaret, una artista talentosa, por producir una hermosa selección de dibujos y pinturas de las plantas que se encuentran en el área de su nuevo observatorio.

Con todos estos antecedentes, no fue una sorpresa para los lectores estadounidenses cuando vieron El nombre de Herschel en la portada de Sol de Nueva York periódico en 25 de agosto de 1835. Herschel no era astrónomo para la mayoría de la gente en ese momento. los Astrónomo: Neil deGrasse Tyson, Carl Sagan, Stephen Hawking, todos fusionados en uno.

Pero incluso con el poder del nombre Herschel detrás, el tema del mismo Sol El artículo fue ciertamente impactante: Herschel, decía el artículo, descubrió vida en la luna. Y no sólo la vida, sino la civilización.

en el transcurso de seis días, Sol Los lectores han recibido explicaciones sobre cómo el último telescopio Herschel, que opera en el aire limpio de las colinas a las afueras de Ciudad del Cabo, permite a un astrónomo ver detalles de la superficie de la luna con una precisión increíble. Esto incluyó el descubrimiento de manadas de criaturas que parecían cruces de unicornios entre bisontes y rinocerontes, grandes bípedos que se asemejaban a castores y compartían la habilidad de los roedores para construir estructuras toscas, y una variedad de plantas que se aferraban a las empinadas paredes de los cráteres lunares.

La noticia más emocionante llegó cuando los lectores conocieron una subespecie de homínidos con alas de murciélago, capaces de volar en la gravedad relativamente débil de la luna, que construyeron enormes casas y templos con rocas lunares pálidas y los adornaron con cristales gigantes de amatista. Según los informes, las observaciones de Herschel fueron tan buenas que pudo hacer un progreso notable para trabajar en el comportamiento e incluso la religión de estos seres lunares. También les proporcionó un nombre científico, Vespertilio Homoo … Batman.

Todo esto fue, por supuesto, un engaño constante para reunir a los lectores para su reciente lanzamiento. Sol. Entre los sospechosos de ser el autor de los artículos ficticios se encontraba el editor de Edgar Allen Poe, quien no solo trabajó con el periódico, sino que recientemente publicó una historia de Poe que contenía muchas ideas similares. Está claro que la historia de Poe ha sido escrita como ficción satírica. El genio del gran engaño lunar es lo que le dio en 1938. Guerra de las palabras Efecto de difusión, fue que el escritor en Sol Juega de frente, utilizando suficientes detalles sobre el trabajo de Herschel y suficiente conocimiento de la astronomía real para vender la idea a una audiencia crédula.

Cuando se enteró del truco, John Herschel inicialmente encontró todo divertido. Sin embargo, con el paso de los años, descubrió que cuando recorría América, lo primero que le querían preguntar sobre él no eran sus descubrimientos astronómicos o científicos. Querían saber los últimos acontecimientos entre los hombres de Pat from the Moon. Herschel está cansado de eso. rápido.

Afortunadamente, los cráteres reportados por la NASA en la luna son completamente reales y las condiciones suaves allí parecen estar basadas en datos precisos. La profundidad de los cráteres observados se estima en unos 300 pies (100 metros). Ha habido sugerencias de que estos sitios pueden no solo servir como un lugar donde los visitantes de la Luna pueden estacionar sus naves espaciales y construir bases, sino que los cráteres enteros pueden estar cubiertos y llenos de aire, lo que demuestra que hay un gran espacio en la Luna donde la gente puede vivir en camisetas.

Si lo hacen, es posible que deseen comprobar la costura de un juego de alas. Después de todo, esta gravedad es realmente muy baja…

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