Estados Unidos está considerando tomar medidas enérgicas contra los fabricantes de chips de memoria en China

WASHINGTON (Reuters) – Estados Unidos está considerando restringir los envíos de equipos de fabricación de chips estadounidenses a fabricantes de chips de memoria en China, incluido Yangtze Memory Technologies Co Ltd (YMTC), dijeron cuatro personas familiarizadas con el asunto. El sector de semiconductores de China está avanzando y protegiendo a las empresas estadounidenses.

Las fuentes, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que si la administración del presidente Joe Biden continúa con la medida, también podría dañar al gigante surcoreano de chips de memoria Samsung Electronics Co Ltd (005930.KS) y SK Hynix Inc (000660.KS) . Samsung posee dos importantes fabricantes en China, mientras que SK Hynix Inc compra el fabricante de chips de memoria flash NAND de Intel Corp (INTC.O) de China.

Si se aprueba, la campaña incluiría evitar que los equipos de fabricación de chips estadounidenses se envíen a fábricas en China que fabrican chips NAND avanzados.

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Sería la primera oferta de EE. UU. a través de controles de exportación para apuntar a la producción china de chips de memoria sin aplicaciones militares especializadas, lo que representa una visión más holística de la seguridad nacional de EE. UU., según expertos en control de exportaciones.

La medida también buscaría proteger a los dos productores estadounidenses de chips de memoria, Western Digital Corp y Micron Technology Inc , que juntos representan alrededor de una cuarta parte del mercado de chips NAND.

Los chips NAND almacenan datos en dispositivos como teléfonos inteligentes y computadoras personales y en centros de datos para empresas como Amazon (AMZN.O), Facebook y Google (GOOGL.O). La cantidad de gigabytes de datos que puede contener un teléfono o computadora portátil está determinada por la cantidad de chips NAND que contiene y qué tan avanzado es.

Bajo la medida bajo consideración, los funcionarios estadounidenses prohíben la exportación a China de herramientas utilizadas para fabricar chips NAND con más de 128 capas, según dos de las fuentes. LAM Research Corp (LRCX.O) y Applied Materials (AMAT.O), ambas ubicadas en Silicon Valley, son los principales proveedores de estas herramientas.

Todas las fuentes describieron que la consideración del tema por parte de la administración se encuentra en las primeras etapas, sin regulaciones propuestas todavía.

Cuando se le pidió un comentario sobre la posible medida, un portavoz del Departamento de Comercio, que supervisa los controles de exportación, no discutió las posibles restricciones, pero señaló que “la administración de Biden se centra en debilitar los esfuerzos (de China) para fabricar semiconductores avanzados para abordar problemas importantes de seguridad nacional”. riesgos para los Estados Unidos”.

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Los chips de memoria del proveedor de semiconductores de Corea del Sur SK Hynix se ven en una placa de circuito de computadora en esta foto ilustrativa tomada el 25 de febrero de 2022. REUTERS/Ley de Florencia/Ilustración/imagen de archivo

Fundada en 2016, YMTC es una fuerza creciente en la fabricación de chips NAND. Micron y Western Digital están bajo la presión de los precios más bajos de YMTC, escribió la Casa Blanca en un informe de junio de 2021. Ese informe decía que la expansión de YMTC y las ofertas de precios más bajos representan una “amenaza directa” para Micron y Western Digital. El informe describió a YMTC como “el campeón nacional de China” y recibió alrededor de $ 24 mil millones en subsidios chinos.

YMTC, que ya está siendo investigado por el Departamento de Comercio sobre si violó los controles de exportación de EE. UU. al vender chips a la empresa china de telecomunicaciones Huawei, está en conversaciones con Apple Inc (AAPL.O) para suministrar chips de memoria flash al mayor fabricante de teléfonos inteligentes de EE. UU. Según un informe de Bloomberg.

LAM Research Corp, SK Hynix y Micron se negaron a comentar sobre la política estadounidense. Samsung, Applied Materials Inc, YMTC y Western Digital Corp no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Acciones del Congreso

Las tensiones entre China y Estados Unidos sobre el sector tecnológico se profundizaron bajo el predecesor de Biden, Donald Trump, y han continuado desde entonces. Reuters informó el 8 de julio que la administración Biden también está considerando restringir los envíos a China de herramientas para fabricar chips lógicos avanzados, en un esfuerzo por paralizar al mayor fabricante de chips de China, SMIC (0981HK). Lee mas

La semana pasada, el Congreso de EE. UU. aprobó una ley destinada a ayudar a EE. UU. a competir con China mediante la inversión de miles de millones de dólares en la producción nacional de chips. Lee mas

Los fabricantes de chips que toman dinero bajo esta medida tienen prohibido construir o ampliar la fabricación de algunos chips avanzados, incluidos los chips de memoria avanzados en un nivel determinado por la administración, en países como China. Lee mas

Según Walt Coon de la consultora Yole Intelligence, YMTC representa aproximadamente el 5% de la producción mundial de chips de memoria flash NAND, casi el doble de lo que era hace un año. Western Digital ronda el 13% y Micron el 11%. Kohn dijo que el YMTC se vería muy afectado por restricciones como las que está considerando la administración de Biden.

“Si están atascados en 128, no sé cómo realmente tendrán un camino a seguir”, dijo Kuhn.

Los datos de Yole mostraron que la producción de chips NAND en China creció a más del 23 % del total mundial este año desde menos del 14 % en 2019, mientras que la producción en los Estados Unidos cayó del 2,3 % al 1,6 % durante el mismo período. Para las empresas estadounidenses, casi todos los chips se producen en el extranjero.

No estaba claro cuánto afectarían las posibles restricciones a otros jugadores en China. Intel, que mantiene un contrato para administrar las operaciones en la planta que vende a SK Hynix en China, está produciendo chips de memoria con 144 capas en el sitio chino, según un comunicado de prensa de Intel.

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(Reporte de Alexandra Alper y Karen Freifeld) Reporte adicional de Stephen Nellis. Editado por Chris Sanders y Will Dunham

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