Explicador: un intento de evitar la fusión de libros que luchan contra la competencia

Washington (AFP) – En una época de megafusiones y compras de empresas de alta tecnología, el plan de la editorial de libros más grande de Estados Unidos de comprar la cuarta compañía más grande por solo 2.200 millones de dólares puede parecer un poco extraño. Pero el acuerdo es una prueba tan importante de la política antimonopolio de la administración Biden que el Departamento de Justicia está llamando a un testigo extraordinario para The Stand: el extraordinario autor Stephen King.

En la adquisición propuesta por Penguin Random House de su rival Simon & Schuster, que reduciría a cuatro el papel de los “Cinco Grandes” para las editoriales estadounidenses, la gerencia está trabajando para mejorar su capacidad antimonopolio y luchar contra la concentración corporativa.

El Departamento de Justicia presentó una demanda para evitar la fusión. El juicio comienza el lunes en una corte federal en Washington.

El gobierno afirma que la fusión perjudicaría a los autores y, en última instancia, a los lectores, si se permitiera al gigante alemán de los medios Bertelsmann comprar Simon & Schuster a la empresa estadounidense de medios y entretenimiento Paramount Global. Ella dice que el acuerdo bloqueará la competencia y le dará a Penguin Random House una gran influencia sobre los libros publicados en los Estados Unidos, probablemente reduciendo la cantidad pagada a los autores y dando a los consumidores menos libros para elegir.

La aparición en algún momento de King, cuyo trabajo fue publicado por Simon & Schuster, sería muy inusual para un juicio antimonopolio y atraería una gran atención.

Los editores están peleando la demanda. Respondieron que la fusión impulsaría la competencia entre los editores para encontrar y vender los mejores libros. Dicen que beneficiará a lectores, libreros y autores.

Una mirada al caso:

Publicación con pesos pesados:

Ambas editoriales con sede en Nueva York cuentan con impresionantes establos de grandes autores que han vendido varios millones de copias y acumulado acuerdos multimillonarios. Dentro de la constelación de Penguin Random House están Barack y Michelle Obama, cuyo acuerdo de memorias ascendió a 65 millones de dólares, Bill Clinton (tomó 15 millones de dólares por sus memorias), Toni Morrison, John Grisham y Dan Brown.

Simon & Schuster cuenta con Hillary Clinton (recibió $ 8 millones por su salario), Bob Woodward y Walter Isaacson.

y el rey Su novela postapocalíptica The Situation, publicada en 1978, trataba sobre una pandemia mortal de gripe armada.

Bruce Springsteen divide la diferencia: su libro “Rebels: Born in the United States” con Barack Obama, publicado por Penguin Random House; Sus memorias de Simon & Schuster.

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Tirarles libros

En su demanda, el Departamento de Justicia alega que, como ahora, el No. 1 Penguin Random House y el No. 4 Simon & Schuster (en términos de ventas totales) están compitiendo ferozmente por los derechos de los esperados libros más vendidos. Si se permite la fusión, la compañía combinada controlaría aproximadamente el 50% del mercado de esos libros, dice, perjudicando a la competencia al reducir los anticipos pagados a los autores y reducir la producción, la creatividad y la diversidad.

Los Cinco Grandes (los otros tres son Hachette, HarperCollins y Macmillan) dominan las publicaciones en los Estados Unidos. La presentación judicial del gobierno dice que representan el 90% del mercado de éxito de ventas proyectado. “La fusión propuesta aumentaría la consolidación en esta industria enfocada, haría que el jugador más grande fuera más grande y potencialmente aumentaría la coordinación en una industria con un historial de coordinación entre las principales editoriales”, dice.

El caso del Departamento de Justicia va más allá de la preocupación antimonopolio tradicional de centrarse en aumentar los precios para los consumidores, citando el impacto en las elecciones de los consumidores y viendo a los autores como trabajadores y vendedores de productos en el mercado global de ideas. La idea es que menos compradores (editores) compitan por el mismo grupo de talentos, menos poder de negociación para los vendedores (autores).

El caso “potencialmente crea un precedente que se puede usar en el negocio”, dice Rebecca Allensworth, experta en antimonopolio y profesora de derecho en la Universidad de Vanderbilt.

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La cruzada de Biden

La administración Biden está abriendo nuevos caminos en el enfoque comercial y la competencia, y el caso del gobierno contra las fusiones de editores puede verse como un paso importante.

El presidente Joe Biden ha hecho de la competencia un pilar de su política económica, denunciando lo que llama el poder de mercado masivo de una variedad de industrias y destacando la importancia de una fuerte competencia para la economía, los trabajadores, los consumidores y las pequeñas empresas. Los reguladores federales, en particular el Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio, han pedido un mayor escrutinio de los grandes grupos corporativos.

Biden emitió una orden ejecutiva hace un año dirigida a lo que llamó prácticas anticompetitivas en tecnología, atención médica, agricultura y muchas otras partes de la economía, y estableció 72 acciones y recomendaciones para las agencias federales. Los objetivos van desde los precios de los audífonos hasta las tarifas de equipaje de las aerolíneas.

Otro juicio por competencia comienza el lunes en un tribunal federal: el Departamento de Justicia presentó una demanda para evitar que UnitedHealth Group, que administra la compañía de seguros de salud más grande de los Estados Unidos, adquiera la compañía de tecnología de la salud Change Healthcare. El gobierno sostiene que el acuerdo de $13 mil millones dañará la competencia y pondrá demasiada información sobre reclamos de atención médica en manos de una sola compañía.

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Los editores exponen su caso

Un momento, dicen Penguin Random House y Simon & Schuster mientras se preparan para participar en el juicio: la fusión, de hecho, mejorará la competencia entre los editores para encontrar y vender los mejores libros, al permitir que la compañía combinada ofrezca a los autores una mayor compensación.

Los editores dicen que esto beneficiará a los lectores, libreros y autores al crear una empresa más eficiente que reducirá los precios de los libros. Las empresas dicen que el gobierno no ha podido mostrar el daño a los consumidores como lectores porque la fusión no aumentará los precios.

“La industria editorial en Estados Unidos es muy fuerte y competitiva”, dicen en sus presentaciones. Más lectores están leyendo libros que nunca antes, y el número aumenta cada año. Los editores compiten agresivamente para llegar a estos lectores, y la única forma en que pueden competir de manera efectiva es encontrar, adquirir y publicar libros que la mayoría de sus lectores deseen leer. … la fusión en cuestión fomentará, en este caso, una mayor competencia y crecimiento en la industria editorial estadounidense”.

Las empresas rechazan el enfoque central del gobierno en el mercado esperado para los libros más vendidos, definidos como aquellos obtenidos por un autor como anticipos de al menos $250,000. Representa solo una parte muy pequeña, alrededor del 2%, de todos los libros publicados por empresas comerciales, según la presentación de las empresas.

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