La agitación del Brexit está remodelando radicalmente el comercio en la isla de Irlanda

Un proyecto de ley anunciado recientemente por el gobierno del Reino Unido para desechar algunos aspectos del Protocolo de Irlanda del Norte proyecta una larga sombra sobre el estado del comercio.

Pablo Fe | Afp | imágenes falsas

Dublín – En medio de una aguda incertidumbre política y la agitación de la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea, el movimiento de mercancías en la isla de Irlanda ha cambiado y ha visto un impulso significativo.

Desde que el Reino Unido abandonó formalmente la Unión Europea en enero de 2020, las empresas han cambiado de postura, repensando las rutas que toman y los puertos que utilizan.

Esto fue impulsado por el Protocolo de Irlanda del Norte, un acuerdo que permite que el boicot del Reino Unido permanezca en el mercado único de la UE, pero requiere controles sobre los bienes provenientes del resto del país (Inglaterra, Escocia y Gales). El mercado único de la Unión Europea busca garantizar la libre circulación de bienes, capitales, servicios y mano de obra dentro del bloque.

El cambio reciente se puede ver en el estado del comercio entre la República de Irlanda, que es parte de la Unión Europea, e Irlanda del Norte.

Según cifras de la Oficina Central de Estadísticas de Irlanda, las importaciones de Irlanda del Norte en el primer trimestre de 2022 crecieron un 34 % interanual hasta los 294 millones de euros (310 millones de dólares) y las exportaciones hacia el norte aumentaron un 49 % hasta los 368 millones de euros.

“Obviamente, lo que estaba sucediendo era que los compradores irlandeses se estaban alejando de Gran Bretaña. [English, Scottish and Welsh] “Los proveedores continúan su comercio con el Reino Unido comprando en Belfast en lugar de Birmingham”, dijo a CNBC Stephen Kelly, director ejecutivo de NI Manufacturing, que representa a la industria en la región.

Esto se ha reflejado en el movimiento de bienes tales como alimentos, medicinas y suministros de manufactura a través de las fronteras terrestres de las dos jurisdicciones, transitando por las redes de carreteras así como hacia los puertos para seguir viajando.

Ian Talbot, director ejecutivo del grupo empresarial Chambers Ireland, dijo a CNBC que los movimientos comerciales son el resultado de muchos ajustes por parte de las empresas irlandesas e irlandesas del norte después de la agitación del Brexit.

Agregó: “No hay fallas catastróficas en ninguna parte. No hay puerto inactivo, ni camino inactivo. El comercio está ocurriendo y en grandes cantidades”, refiriéndose al arreglo actual facilitado por el protocolo.

Sin embargo, dijo que todavía había una advertencia sobre las diferencias en el comercio y el movimiento de bienes en la isla de Irlanda, ya que gran parte de ese cambio ocurrió en medio de las interrupciones de Covid-19 en 2020 y 2021.

“Con el impacto de Covid y los bloqueos, es muy difícil descubrir todo eso al comparar. ¿Con qué año lo comparas?”

Direcciones animadas

Desde principios de 2021, ha habido un rápido aumento en la cantidad de buques de carga que salen de puertos irlandeses, como Dublín y Rosslare en el sureste, hacia puertos en Francia y España para evitar la burocracia al cruzar Gran Bretaña.

Esto representa otro cambio en el perfil del tráfico marítimo de Irlanda, ya que las empresas evitan el “puente terrestre” tradicional del Reino Unido, con camiones que cruzan el mar de Irlanda hacia el Reino Unido y viajan por todo el país hasta el puerto de Dover y luego a Francia para la entrega continental.

“Las empresas de Irlanda del Norte pueden llegar fácilmente a esas carreteras sin tener que conducir hasta la costa este de Gran Bretaña”, dijo Talbot.

Pero el puerto de Belfast también resonó. El Puerto de Belfast vio aumentar sus ganancias operativas de 2021 un 13 % a £34 millones, con más de 25 millones de toneladas métricas de carga moviéndose a través del puerto.

En su informe anual, el puerto se refirió al período de gracia para la implementación del Protocolo de Irlanda del Norte como un factor para aumentar el nivel de comercio. Pero reconoció que persisten “riesgos e incertidumbres” a medida que expira el período de gracia. Gran Bretaña aún no ha impuesto controles a los productos de Irlanda del Norte.

“Los efectos finales derivados de la demanda sobre la actividad macroeconómica del Brexit y el protocolo NI, y su impacto asociado en el comercio, siguen siendo difíciles de predecir”, dijo el informe.

Proyecto de ley de protocolo

Un proyecto de ley anunciado recientemente por el gobierno del Reino Unido para eludir ciertos aspectos del Protocolo de Irlanda del Norte proyecta una larga sombra sobre el estado del comercio y el transporte marítimo dentro y fuera de la isla de Irlanda. La Unión Europea ha emprendido acciones legales por los planes para desechar partes del acuerdo, y la inminente partida del primer ministro británico, Boris Johnson, también ha agregado más incertidumbre, aunque es probable que los posibles sucesores Rishi Sunak y Liz Truss sigan adelante con los planes.

El proyecto de ley, tal como se propone, crearía carriles verdes y carriles rojos para las mercancías que entran o salen de Irlanda del Norte. El corredor verde solo será para mercancías con destino a Irlanda del Norte y no estará sujeta a control, mientras que el corredor rojo aplicará controles a las mercancías con destino final a la República de Irlanda o a cualquier otro lugar de la UE.

Kelly dijo que algunos elementos del proyecto de ley, como el corredor verde, “no eran ofensivos”, pero que aún había dudas sobre la medida en que podría implementarse.

Esta duda reavivará preocupaciones sobre el comercio en Irlanda del Norte que son similares a las que se sentían cuando era posible un Brexit sin acuerdo.

“Podríamos estar en peor forma que sin un acuerdo si el Reino Unido y la UE no llegan a un acuerdo en las próximas semanas y meses, esto no es solo un acuerdo, pero no es un acuerdo ni una guerra comercial”, dijo. .

“Esto dañará enormemente no solo a Irlanda del Norte sino a todo el Reino Unido y la UE, lo que sería un doble golpe para nosotros”.

Esto se suma a la alta inflación y la guerra en Ucrania, que ha interrumpido las cadenas de suministro en el contexto europeo más amplio.

Kelly dijo que hay muchas partes móviles en el comercio, pero que la situación única de Irlanda del Norte no cambiará.

“Irlanda del Norte en realidad no dejará de ser la frontera entre el Reino Unido y la UE”, dijo. Nuestra geografía no cambiará.

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