Los datos de inflación y salarios sugieren que los precios en EE. UU. seguirán aumentando

La inflación aumentó en junio y los salarios promedio de los trabajadores se aceleraron en la primavera, señales de que los estadounidenses probablemente no sentirán ningún alivio por los precios más altos en el corto plazo y que la Reserva Federal se sentirá obligada a aumentar los costos de los préstamos. (Jane J. Buscar, Associated Press)

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WASHINGTON – La inflación aumentó en junio y los salarios promedio de los trabajadores se aceleraron en la primavera, señales de que los estadounidenses probablemente no sentirán ningún alivio por los precios más altos en el corto plazo y que la Reserva Federal se sentirá obligada a aumentar los costos de los préstamos.

El gobierno dijo el viernes que la medida de inflación que la Reserva Federal sigue de cerca saltó un 6,8% en junio desde hace un año, el mayor salto de este tipo en cuatro décadas. La energía y los alimentos fueron los principales motores del aumento.

También mensualmente, los precios subieron 1% en junio, el mayor aumento desde 2005. Incluso excluyendo las volátiles categorías de alimentos y energía, los precios subieron 0,6% en el período mayo-junio.

Los salarios de los empleados, excluyendo a los trabajadores del gobierno, aumentaron un 1,6% en el trimestre abril-junio, igualando un récord alcanzado el otoño pasado. Los salarios más altos tienden a aumentar la inflación si las empresas trasladan los costos laborales más altos a sus clientes, como suele ocurrir.

Las cifras del viernes confirmaron la continuación de la inflación que está erosionando el poder adquisitivo de los estadounidenses, erosionando su confianza en la economía y amenazando a los demócratas del Congreso en el período previo a las elecciones de mitad de período de noviembre.

Algunas indicaciones son que ciertas categorías de inflación pueden disminuir en los próximos meses, pero no mucho: los precios de la gasolina han caído desde mediados de junio desde el máximo promedio nacional de $5 a $4.26, según la AAA. Asimismo, los precios de otros commodities, como el trigo y el cobre, han caído.

Pero los impulsores más consistentes de la inflación muestran poca o ninguna evidencia de una desaceleración. Los datos salariales publicados el viernes, una medida conocida como índice de costos laborales, indicaron que los cheques de pago siguen creciendo a un ritmo sólido. Eso es bueno para los trabajadores, pero podría aumentar las preocupaciones de la Reserva Federal sobre su efecto en los precios. El presidente Jerome Powell citó específicamente la medida durante una conferencia de prensa el miércoles como una preocupación para los encargados de formular políticas del banco central.

“Este (informe) mantendrá despiertos a los funcionarios de la Fed”, dijo Amir Sharif, presidente de Inflation Insights.

El gobierno también informó el viernes que el gasto del consumidor logró superar la inflación el mes pasado, aumentando un 0,1% de mayo a junio. El gasto en realidad saltó, pero la mayor parte de las ganancias fueron eliminadas por los precios más altos.

La creciente demanda de los consumidores por servicios como boletos de avión, habitaciones de hotel y comidas en restaurantes continúa contribuyendo a impulsar la inflación. Sin embargo, muchas cadenas minoristas y de bienes de consumo dicen que la inflación está ejerciendo presión sobre los compradores y limitando hasta dónde llega su dinero, una señal de que el gasto del consumidor podría debilitarse aún más.

Esta semana, Walmart dijo que sus ganancias caerán porque sus clientes están gastando más en alimentos y gasolina más caros, lo que les impide comprar ropa y otros artículos discrecionales. De manera similar, Best Buy redujo sus pronósticos de ventas y ganancias porque la creciente inflación obligó a los consumidores a reducir sus compras de dispositivos electrónicos.

La inflación estaba aumentando tan rápido que, a pesar de los aumentos salariales que aceptaron muchos trabajadores, la mayoría de los consumidores se quedaron atrás por el aumento del costo de vida.

El aumento de la inflación y las tasas de interés también afectaron a la economía estadounidense, que se contrajo en el segundo trimestre de abril a junio por segundo trimestre consecutivo, lo que generó temores de que se avecinaba una recesión. Dos cuartos de crecimiento decreciente cumplen una regla general no oficial sobre cuándo comenzará una recesión, aunque un empleo fuerte sugiere que la economía todavía tiene focos de fortaleza y aún no está en recesión.

El miércoles, la Reserva Federal elevó su tasa de interés de referencia en tres cuartos de punto por segunda vez consecutiva en su esfuerzo más agresivo en más de tres décadas para controlar la alta inflación. Powell indicó que la Fed podría subir las tasas de interés en incrementos menores en los próximos meses.

Sin embargo, también enfatizó que los formuladores de políticas de la Fed consideran que la lucha contra la inflación es su máxima prioridad. No dio indicios de que la economía débil podría hacer que la Fed disminuya o revierta sus aumentos de tasas este año o principios del próximo si la inflación se mantiene alta.

Al aumentar las tasas de préstamo, la Reserva Federal encarece la obtención de un préstamo hipotecario, de automóvil o comercial. El objetivo es que los consumidores y las empresas pidan menos préstamos, gasten y contraten, lo que enfriará la economía y ralentizará la inflación.

A nivel mundial, la inflación también está afectando a otras economías. Este mes, los precios subieron un 8,9% en los 19 países europeos que utilizan el euro en comparación con el año anterior. La economía europea se vio muy afectada por la subida de los precios del gas natural y del petróleo provocada por la invasión rusa de Ucrania, aunque logró crecer ligeramente en el segundo trimestre.

La Fed monitorea el indicador de inflación del viernes, llamado índice de precios PCE, y sigue de cerca el conocido IPC del gobierno. A principios de este mes, el Índice de Precios al Consumidor reportó una aceleración en la inflación, a 9.1% en junio con respecto al año anterior, el nivel más alto en casi 41 años.

El índice de gastos de consumo personal tiende a mostrar un nivel de inflación más bajo que el índice de precios al consumidor. Los alquileres, que están subiendo a su ritmo más rápido en 35 años, tienen menos peso en el PCE que en el IPC.

El índice de precios PCE también busca dar cuenta de los cambios en la forma en que las personas compran cuando la inflación aumenta. Como resultado, puede aumentar, por ejemplo, cuando los consumidores cambian de marcas nacionales caras a marcas baratas en las tiendas.

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